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Droit et Justice

À Saint-Louis, il faut une petite armée pour fermer une prison notoire

«Nous avons commencé par les services de police et nous sommes allés directement à la politique», a déclaré Michelle Higgins, l'organisatrice principale de Close the Workhouse. «Nous avons décidé que les personnes qui détiennent le pouvoir doivent être tenues pour responsables par ceux qui les ont placés au pouvoir.»

J’ai parlé à Higgins de son travail lors de mon reportage sur Close the Workhouse for 70 Million, un podcast open source sur les efforts de réforme de la justice à travers le pays, qui reçoit un financement du John D. et Catherine T.MacArthur Foundation Safety and Justice Challenge.

En compagnie de l'éminente organisatrice de St. Louis, Kayla Reed, Higgins codirige Action St. Louis, un collectif militant militant dirigé par des Noirs. L'année dernière, le groupe a aidé à renverser Bob McCulloch, le procureur du comté de St. Louis, qui a refusé de porter des accusations contre l'agent Wilson. McCulloch a occupé le siège du procureur pendant 28 ans avant de perdre contre l'ancien conseiller municipal de Ferguson, Wesley Bell. Bell a fait campagne sur une plate-forme de réforme de la justice pénale – un peu comme le procureur de circuit de St.Louis Kim Gardner, qui a pris ses fonctions en 2017 et a travaillé avec le Vera Institute of Justice pour mettre en œuvre des réformes fondées sur les données afin de réduire l'incarcération et les disparités raciales.

Alors que les décideurs ont commencé à évoluer vers la réforme, Action St. Louis s'est associé à d'autres groupes de base et organisations à but non lucratif pour organiser des discussions communautaires sur les moyens de réinventer la sécurité publique. Et ils ont fait une priorité de centrer les idées des personnes directement affectées par le système, a déclaré Higgins.

"Et c'est là que nous avons obtenu Fermer l'atelier", a-t-elle déclaré. "C'est quelque chose que nous avons tous voulu voir. Mais ce n'est pas quelque chose que nous avons trouvé parce que c'est à la mode, ça a l'air bien et ça roule bien de la langue – les personnes impactées étaient au centre du lancement de cette campagne parce que ce sont elles qui ont apporté cette demande. »

De plus, ils veulent que la ville prenne le budget annuel de 16 millions de dollars de la prison et le réinvestisse dans des programmes communautaires et des services sociaux.

Inez Bordeaux est devenu l'un des principaux organisateurs de la campagne depuis son discours à la collecte de fonds l'année dernière. Elle a partagé son histoire d'innombrables fois, à la fois dans les rues et dans les couloirs du pouvoir.

Deux fois par semaine, elle coordonne les bénévoles et se rend aux intersections animées de Saint-Louis pour distribuer des dépliants et expliquer aux gens pourquoi elle veut fermer la prison. Et en novembre dernier, elle s'est tenue devant un groupe d'échevins, qui sont l'équivalent des membres du conseil municipal, et leur a tout raconté son séjour à l'intérieur du Workhouse.

«Ces 30 jours m'ont radicalisé, cela m'a changé», a-t-elle déclaré avec insistance, debout derrière un podium à l'intérieur de l'hôtel de ville de Saint-Louis. "Et donc quand je dis que je veux que le Workhouse soit fermé – ne vous méprenez pas. Je ne demande pas. Ce n'est pas une demande. Je le demande. "

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