Catégories
Droit et Justice

Alabama: des temps désespérés, des mesures indispensables

Chercheur senior Right on Crime Jerry Madden a été présent et a travaillé récemment en Alabama, discutant de la réforme de la justice pénale avec les législateurs, les médias et les militants de cet État. Mardi, le Groupe de travail sur la réforme des prisons de l'Alabama ont approuvé des recommandations politiques pour réduire leur population carcérale, et maintenant le sénateur Cam Ward (R-Alabaster), qui est également le président du groupe de travail, veut présenter une loi qui donnera lieu à ces recommandations. Le même jour, le gouverneur Robert Bentley a prononcé son discours sur l'état de l'État et a exposé la crise. Ces changements de cap arrivent juste à temps pour le système de justice pénale assiégé de l’État.

L'Alabama a longtemps eu des problèmes de surpeuplement dans son système. Aujourd’hui, les prisons de l’État fonctionnent à près du double de leur capacité, soit 187% de leur population prévue. Cela cause de nombreuses préoccupations, principalement pour la sécurité. Les gardiens ne sont pas à l'abri des détenus et les détenus ne sont pas à l'abri des gardiens ou les uns des autres. Également inquiétant, les prisons faisant des heures supplémentaires uniquement pour surveiller les délinquants, elles ne sont pas en mesure de fournir une forme d'éducation, de formation professionnelle ou de traitement qui réduira le nombre d'infractions commises ultérieurement.

Les recommandations visent à réduire la surpopulation en améliorant le nombre de récidives et en donnant la priorité à l'espace carcéral pour les délinquants violents. Ils se concentrent sur le renforcement de la surveillance pendant la libération conditionnelle et la probation, la création de nouvelles classifications pour les délinquants de bas niveau afin de les détourner vers d'autres options, et enfin de responsabiliser les prisonniers avant et après leur libération en veillant à ce que chaque prisonnier libéré soit surveillé pendant sa réentrée.

Le sénateur Ward reconnaît que ces changements coûteront maintenant aux contribuables et qu'ils en exigeront 25 millions par an au cours des cinq prochaines années, mais il exhorte l'État à se tourner vers leur avenir. Sans intervention immédiate de l'État, les contribuables chercheront bientôt à financer de nouvelles prisons pour atténuer la surpopulation – estimée entre 600 et 700 millions de dollars – ou à demander au gouvernement fédéral d'intervenir et d'exiger des changements comme il l'a fait en Californie.

Comme l'a reconnu le gouverneur Bentley dans son discours sur le SOTS:

«En tant que chef conservateur, il y a trois choses qui sont importantes pour moi; le respect de l'état de droit, l'utilisation judicieuse et efficace de nos ressources d'État et la préservation de l'autonomie du gouvernement de l'État. En Alabama, les problèmes qui tourmentent notre système carcéral depuis des décennies ont mis ces principes en péril.

L'état de droit doit être respecté et ceux qui enfreignent la loi doivent être tenus responsables de leurs actes. Les faits francs sont alarmants. Les établissements pénitentiaires gérés par l'État de l'Alabama – les plus surpeuplés des États-Unis – fonctionnent à plus de 195% de leur capacité. Nous avons été contraints de nous fier à des solutions à court terme qui se sont avérées coûteuses, dangereuses et désorganisées. Le résultat a été un système global de plus en plus inefficace.

C'est pourquoi au cours de l'année écoulée, les législateurs de l'Alabama, les dirigeants du système de justice pénale, les juges locaux et d'État, les procureurs de district, les groupes de défense des droits des victimes et bien d'autres ont collaboré dans le cadre du groupe de travail sur la réforme des prisons pour élaborer un nouveau plan visant à réformer notre système carcéral.

Ce ne sera pas facile et ce ne sera certainement pas bon marché. Mais nous ne pouvons ignorer et sous-financer ce qui est un problème alarmant et dangereux qui doit être résolu. En tant que dirigeants de cet État, choisis par les gens que nous servons, nous sommes élus pour régler les problèmes, pas pour les transmettre à quelqu'un d'autre, à une génération future. Les problèmes auxquels nous devons nous attaquer peuvent durer des décennies, mais c'est à nous de les résoudre aujourd'hui.

Cependant, ces changements ne devraient porter la population carcérale qu'à 139% de sa capacité au cours des cinq prochaines années. Le législateur doit continuer à examiner les structures de détermination de la peine qui ont contribué à provoquer le surpeuplement en premier lieu.

MÉDIAS:

  • Kelsey Stein, «Le projet de loi sur la réforme des prisons du sénateur de l'Alabama améliorerait la supervision, ajouterait des lits», AL.com
  • «Le groupe de travail sur la réforme des prisons en Alabama propose un plan, maintenant les législateurs devront adopter une législation», WHNT-TV.
  • Mike Cason, «Le groupe de travail sur la réforme des prisons de l'Alabama approuve le plan de réduction de la surpopulation; maintenant c'est à l'Assemblée législative », AL.com
  • Comité de rédaction d'EL.com, «Réparez les prisons de l'Alabama maintenant ou les tribunaux fédéraux le feront», AL.com
  • Brian Lyman, «Le projet de loi sur la réforme des prisons a été déposé; le groupe de travail approuve les recs de politique, "Annonceur Montgomery
  • Tim Lockette, «Les décideurs politiques divisés sur le plan de réforme des prisons de l'Alabama, "The Anniston Star
Partager

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *