Catégories
Droit et Justice

Albany, Géorgie réduit la population carcérale de 27% en réponse au coronavirus

Alors que la pandémie de coronavirus se propage à travers le pays, les taux élevés d'incarcération dans les petites villes et les comtés ruraux – souvent négligés dans les discussions sur l'incarcération de masse – menacent d'aggraver une crise croissante. Des décennies d'investissements dans les infrastructures carcérales et le désinvestissement dans la santé publique nous ont amenés à un moment où les paysages ruraux des États-Unis sont définis par des prisons tentaculaires, des prisons d'État et fédérales massives et des hôpitaux fermés. À quelques semaines de la crise actuelle, de nombreux comtés des États-Unis ruraux se démènent maintenant pour se décarcérer, mettant en relief la crise qui était déjà là: l'augmentation de l'incarcération rurale.

Le siège du comté de Dougherty, Albany est une ville d'environ 80 000 habitants qui sert de plaque tournante urbaine aux comtés agricoles environnants du sud-ouest de la Géorgie. Le taux de mortalité de COVID-19 pour le comté de Dougherty est près du double de celui de New York, selon les données les plus récentes. Le comté de Baker, au sud, a un taux de mortalité COVID-19 similaire. Le comté de Lee, au nord, a également un taux de mortalité supérieur à celui de New York. Tous les comtés environnants d'Albany dépendent de Phoebe Putney Memorial Hospital, qui est mis à rude épreuve sous la pression de la pandémie. Il n'y a que 50 lits de soins intensifs dans le comté de Dougherty.

La prison du comté de Dougherty a cependant la capacité d'incarcérer 1 230 personnes, ce qui en fait «la plus grande ou la deuxième plus grande prison de l'État», selon le colonel John Ostrander, administrateur de la prison. Il y a trois ans, en moyenne 677 personnes étaient incarcérées chaque jour, ce qui signifie qu'une personne sur 100 vivant dans le comté entre 15 et 65 ans était enfermée dans la prison. Ce taux est le double de la moyenne géorgienne et trois fois et demi la moyenne nationale. La veille du premier diagnostic de COVID-19 dans le comté de Dougherty, 585 personnes étaient enfermées dans la prison. Au 6 avril, après les mesures prises par le département du shérif du comté de Dougherty et d’autres agences, ce nombre était d’environ 430.

À l'heure actuelle, personne dans la prison du comté de Dougherty n'a été confirmé positif pour COVID-19, bien que deux personnes incarcérées qui présentaient des symptômes aient été testées. Ces deux tests sont revenus négatifs. «Nous avons pris des mesures très actives pour réduire la population carcérale», a déclaré Ostrander. «La Géorgie a une loi d'État qui permet à un shérif d'accorder un crédit de temps gagné, et nous avons libéré tout détenu qui était admissible à une libération anticipée.» Ostrander a déclaré la semaine dernière que le bureau du shérif a travaillé en étroite collaboration avec les juges locaux, les services de police et d'autres agences pour libérer les personnes détenues le plus rapidement possible et réduire le nombre de personnes incarcérées.

Le bureau du shérif a libéré toute personne en prison pour une violation technique de la libération conditionnelle et a demandé un contrôle judiciaire des délits et des délits non violents afin de réduire le montant des cautionnements ou de libérer des personnes sous engagement. Selon Ostrander, tout le personnel de la prison doit porter un masque en tout temps et toutes les visites à la prison ont été annulées. «Ces mesures ont été prises à la suite de l'état d'urgence local déclaré par le comté de Dougherty», a déclaré Ostrander. Depuis ces étapes, la population carcérale est tombée à 429 au 6 avril, soit une réduction de près de 27%.

Même avec une réduction de 27%, le taux d'incarcération dans le comté de Dougherty est de 73 personnes en prison pour 10 000 adultes en âge de travailler, près de 10 fois plus élevé que New York et près du double de celui d'Atlanta et du comté de Fulton. Comme c'est le cas dans de nombreuses petites villes et communautés rurales, la prison massive du comté de Dougherty contraste fortement avec la pénurie d'infrastructures de santé publique dont nous avons tant besoin en cette période de crise. Alors que comté après comté a investi dans les moyens d'incarcérer des personnes au cours des deux dernières décennies, les hôpitaux ruraux ont fermé. En 2019, la Géorgie s'est classée 36ee dans le financement de la santé publique par l'Etat. Alors que le nouveau coronavirus commençait à se propager, le budget proposé par le gouverneur Brian Kemp pour 2021 comprenait une réduction de 9,2 millions de dollars des subventions aux départements de santé du comté, ce qui aurait nui aux petites collectivités de l'État pauvres en ressources. La Chambre d'État et le Sénat ont tous deux repoussé certaines compressions du gouverneur, mais ils ne peuvent pas annuler ce qui a déjà été fait: dans les comtés de Géorgie ruraux qui sont encore plus petits et plus vulnérables que Dougherty, sept hôpitaux ont fermé au cours des 10 dernières années. années.

Avant cette pandémie, les taux d'incarcération dans les prisons rurales augmentaient, alors même que de grandes villes comme New York, Los Angeles et Chicago réduisaient la population carcérale. L'incarcération dans les prisons rurales a augmenté de 27% depuis 2013, une augmentation qui s'est accompagnée d'investissements locaux massifs dans l'incarcération, car le comté après comté a dirigé les ressources et s'est endetté pour construire de nouvelles prisons ou agrandir les installations existantes. En l'absence d'investissement social significatif dans les infrastructures d'éducation et de santé, les prisons ont été positionnées de facto les institutions pour s'attaquer aux problèmes croissants de pauvreté, de santé mentale et de troubles liés à la consommation de substances, même si l'envoi de plus de personnes en prison a exacerbé ces mêmes problèmes. Dans notre crise actuelle, les prisons et les prisons semblent être exactement la mauvaise infrastructure pour faire face à une pandémie: des lieux avec peu ou pas de capacité de soins de santé qui concentrent les pauvres contre leur volonté dans des quartiers denses, en contact avec le personnel qui entre et sort du prison. L'incarcération a toujours été mortelle; l'incarcération en prison sera catastrophique dans notre moment actuel.

Il y a deux ans, j'ai discuté avec des défenseurs locaux d'Albany de la signification des taux élevés d'incarcération pour les habitants de la ville. Karen Lawrence, une organisatrice communautaire, a décrit comment l'incarcération a façonné le tissu de la vie quotidienne de nombreux habitants de la ville. «Les jeunes vont en prison pour être noirs et déplacés», a-t-elle déclaré. «Si un groupe d'enfants se réunit dans un endroit, à l'extérieur d'un magasin par exemple, dans un endroit où il y a de la lumière, c'est un problème.» Albany est à 73% noire et un tiers des Albanais vivent en dessous du seuil de pauvreté. Lawrence a décrit l'incarcération comme «un moyen de maintenir les gens dans la pauvreté, de maintenir les familles en difficulté».

L'importance d'une décarcération rapide pour la santé et le bien-être des communautés rurales devient de plus en plus évidente pour un plus grand nombre de personnes, tout en se demandant en même temps pourquoi tant de personnes sont enfermées dans des prisons. J’ai parlé à l’un des membres du personnel de la prison du comté de Dougherty, qui a expliqué que le bureau du shérif rencontrait chaque jour d’autres agences dans le cadre du groupe de travail sur les coronavirus du comté. "Nous disons aux gens", a-t-elle dit, "n'amenez pas simplement des gens en prison pour avoir joué de la musique forte." J'ai demandé à Ostrander s'il comptait libérer suffisamment de personnes pour faire baisser la population carcérale. "Nous approchons du fond du puits", a-t-il dit, expliquant qu'ils continueront de détenir toute personne accusée ou condamnée pour une infraction avec violence. «Avec la distanciation sociale et les décrets en place, nous pourrions voir une augmentation à mesure que les contrevenants sont emprisonnés.»

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *