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Droit et Justice

Alors que les États rouvrent, des tensions éclatent entre les adeptes des règles et les briseurs de règles

Par Michele Gelfand
Université du Maryland

Étant donné que les républicains, en moyenne, sont cinq fois plus susceptibles que les démocrates de croire qu'il est désormais sûr de reprendre une activité commerciale normale, la réouverture de l'économie a souvent été considérée comme une question partisane.

Mais au sein des ménages, de nombreuses familles ont leurs propres arguments sur la façon dont elles devraient être laxistes ou strictes face à la menace du virus. Est-il acceptable d'avoir des amis? Pouvons-nous inviter tante Sally à notre fête d'anniversaire? Papa peut-il se glisser sur le terrain de golf? Maman peut-elle se faire couper les cheveux?

Ces conflits reflètent deux mentalités très différentes: certains hésitent à s'ouvrir et à aller à l'encontre des directives officielles comme le port de masques. Mieux vaut être prudent que désolé, la pensée va. D'autres rechignent à ce qu'on leur dise quoi faire et se sentent anxieux ou même en colère face aux restrictions qui sont mises en place.

Ces différences ne sont pas seulement des types de personnalité aléatoires; ils reflètent nos mentalités sociales primaires. Et à moins que ces différences ne soient mieux comprises, il sera beaucoup plus difficile de naviguer dans la vie sous COVID-19.

En tant que psychologue culturel, j'ai passé les 25 dernières années à rechercher la relation que les gens entretiennent avec les règles.

Certains ont tendance à avoir ce que j'appelle un état d'esprit «serré». Ils remarquent des règles autour d'eux, ont un fort désir d'éviter les erreurs, ont beaucoup de contrôle des impulsions et aiment la structure et l'ordre.

D'autres ont des prédispositions «lâches». Ils peuvent être sceptiques quant aux règles, ils sont prêts à prendre des risques et ils sont à l’aise avec le désordre et l’ambiguïté. Aucun de ces états d'esprit n'est intrinsèquement bon ou mauvais. Mais ils peuvent influencer le comportement des individus – même des nations.

Une adaptation évolutive

Au niveau macro, pensez aux immenses différences culturelles entre Singapour et le Brésil. Selon nos recherches, le premier est un pays serré. Cela signifie qu'il existe de nombreuses lois et règles en place et que les sanctions sont généreusement infligées si les gens sortent de la ligne. À Singapour, vous pouvez être condamné à une amende pour avoir craché et apporter du chewing-gum dans le pays est interdit.

Le Brésil, en revanche, a tendance à être un pays lâche et est beaucoup plus permissif. Les cultures lâches peuvent sembler plus désordonnées, voire chaotiques, mais elles ont également tendance à être plus tolérantes envers les différences et à célébrer l'expression créative – il suffit de regarder les images du carnaval annuel du pays.

À un niveau micro, pensez à toutes les façons dont ces tensions très lâches se déroulent dans les ménages. Êtes-vous un parent d'hélicoptère ou plus décontracté? Vos enfants suivent-ils les règles ou les défient-ils fréquemment? Laissez-vous des serviettes mouillées sur le lit ou sont-elles suspendues comme un drap? Recevez-vous des «commentaires» sur la façon dont vous chargez le lave-vaisselle au hasard, comme moi?

Ces différences étroites peuvent refléter l'histoire d'une nation ou d'un individu – qu'ils aient connu la guerre, la famine et la maladie, ou un stress et des traumatismes plus élevés. En résumé, plus l'histoire de ces menaces est ancienne, plus la probabilité d'adopter un état d'esprit plus strict est grande. Au niveau de l'évolution, cela a du sens: une structure et un ordre social fort peuvent être un rempart contre un danger potentiel.

Les blocages importants liés au COVID-19 ont accentué ces inclinations. Embrassant l'ordre et la contrainte face à la menace, les amis et les membres de la famille serrés sont encore plus exigeants: ils peuvent désinfecter l'épicerie à la main ou essuyer les boutons de porte sans cesse. Les membres de notre famille et nos amis plus lâches se sentent cependant claustrophobes. Un masque leur semble étranger et ils peuvent considérer les réglementations de santé publique comme des réactions excessives.

Il n’est pas étonnant que certaines familles éprouvent des niveaux élevés d’anxiété et de friction à la maison. En plus du stress d'une pandémie mondiale, ils ont du mal à adapter un nouvel ensemble de normes sociales qui peuvent aller à l'encontre de leurs instincts les plus profonds.

La danse serrée-lâche

Mais cette lutte n'a pas besoin d'être paralysante. Au lieu de cela, comprendre d'où vient chaque camp peut aider la société à négocier avec succès ces différences.

Un principe de base – étayé par de nombreuses preuves – est qu'en cas de menace réelle, le resserrement peut servir un objectif. Par exemple, lorsqu'une communauté a un nombre croissant de cas de COVID-19 qui peuvent potentiellement submerger son système de santé, il est essentiel de se conformer collectivement aux règles concernant l'éloignement social, les masques et le lavage des mains. Les personnes dont l'état d'esprit est lâche et qui prennent très au sérieux les atteintes à leur autonomie personnelle peuvent trouver cela difficile.

Mais leur faire honte, les juger ou les mépriser ne sera pas efficace. Il est plus utile de rappeler à tout le monde que ces contraintes sont temporaires et que plus elles sont pratiquées avec diligence, plus vite elles peuvent être assouplies. Les citoyens distraits peuvent également avoir un rôle à jouer. Avec leur pensée «prête à l'emploi», ils peuvent aider à créer de nouvelles façons de rester connectés tout en prenant leurs distances – ou à inventer des choses amusantes à faire à la maison.

D'un autre côté, lorsque la menace diminue, les gens peuvent se détendre avec vigilance. Les citoyens étroits d'esprit luttent contre cela parce que l'assouplissement des règles les rend vulnérables. En effet, nos recherches montrent qu'il faut plus de temps aux groupes plus serrés pour se desserrer que l'inverse. Il peut y avoir une base évolutive pour cela, car c'est un moyen d'atténuer les risques après avoir subi des menaces.

La clé ici est des étapes progressives. Les gens plus serrés peuvent paniquer dans un centre commercial ou une plage bondé. Mais les acclimater lentement à des visites avec un ami ou un voisin de confiance pourrait faciliter le processus de réouverture.

Alors que les pays entament le long voyage vers une nouvelle normalité de l'activité économique, nous ferons tous l'équivalent d'une danse serrée avec nos amis, collègues et collègues acheteurs d'épicerie. Surtout, apprendre à apprécier la base de nos différences sociales contribuera grandement à désamorcer les conflits potentiels.

Et plus nous pouvons être ambidextres – resserrer en cas de menace et relâcher en toute sécurité – mieux nous serons tous.

(Obtenez des faits sur le coronavirus et les dernières recherches. Inscrivez-vous à la newsletter de The Conversation.)La conversation

Michele Gelfand, Professeur distingué de l'Université, Département de psychologie, Université du Maryland

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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