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Droit et Justice

Alors que les problèmes s'intensifient, le système de justice pour mineurs du Wisconsin est prêt à être révisé

États-Unis aujourd'hui-Wisconsin les affiliés ont rapporté la semaine dernière que le nombre de détenus dans les deux prisons pour mineurs de l’État avait diminué au cours des deux dernières années. Les prisons, Lincoln Hills et Copper Lake, font l'objet d'un examen plus attentif de la sécurité et des mesures correctives en place. Il y a deux ans et demi, les autorités fédérales ont saisi des preuves liées à des plaintes de mauvaises pratiques.

En plus du raid, l'ACLU a intenté une action en justice plus tôt cette année contre le Département de l'administration pénitentiaire, alléguant que les droits civils des détenus avaient été violés par des pratiques telles que la surutilisation du gaz poivré et l'isolement cellulaire. Le 10 juillet, le tribunal a décidé que le Département des services correctionnels devait réviser ses pratiques en réduisant le temps maximum qu'un mineur peut passer en isolement cellulaire.

Tandis que ces enquêtes et poursuites se déroulent, les comtés semblent prêter attention et considérer le système pénitentiaire d'État pour mineurs comme un dernier recours seulement lorsque toutes les options locales de traitement et de réadaptation sont épuisées. Le comté de Brown, par exemple, a développé un programme local conçu pour garder les jeunes délinquants plus près de chez eux car, comme le directeur du programme est cité dans l'article, «garder les enfants locaux est la meilleure pratique en matière de justice pour mineurs».

Cependant, les comtés ne doivent pas être laissés seuls pour s’occuper de l’élaboration de programmes efficaces de justice pour mineurs. L'État a deux options à ce stade. La première est la plus simple: il suffit de régler les problèmes superficiels mis en évidence par les enquêtes et les poursuites pour s'assurer que le strict minimum est maintenu. La deuxième option est plus difficile. La législature de l’État devrait entreprendre un examen complet des politiques de détention des mineurs du Wisconsin. La législature pourrait saisir les signes de troubles à Lincoln Hills et à Copper Lake comme une occasion de faire un examen complet du système de justice pour mineurs de l’État.

La meilleure option est d'agir maintenant. Au cours des dernières sessions, le législateur et le gouverneur ont eu le courage d'aborder plusieurs questions, comme la crise des opioïdes et la prévalence croissante des troubles dégénératifs du cerveau – en attirant l'attention sur la question, en réunissant des experts pour étudier le problème et les meilleures pratiques, puis promulguer des réformes. Ils devraient faire de même avec la justice pour mineurs.

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