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Droit et Justice

Analyse de la fermeture de la salle des mineurs de San Francisco – Centre sur la justice pénale et juvénile

Kevin Lai
Publié le 6 mars 2020

Aleksander Pasaric | pexels.com

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En 2019, le Conseil des autorités de surveillance de San Francisco s'est engagé à fermer la salle des mineurs sous-utilisée de la ville d'ici 2021. Cette décision historique, qui tire parti de la multitude d'alternatives communautaires de San Francisco, est importante à la fois pour sa reconnaissance des effets délétères du confinement des jeunes dans un institution semblable à une prison ainsi que la réévaluation du système judiciaire qui en résulte. La décision du Conseil a été conçue en réponse à un fort soutien populaire en faveur de la fermeture couplé à un rapport dans le San Francisco Chronicle documenter la baisse des taux de criminalité chez les jeunes.

Cette tendance prévalente, selon le Moniteur de la science chrétienne, est principalement due à un changement généralisé d'approche de la politique de justice pour mineurs et à une baisse générale de la criminalité chez les jeunes. L'article identifie cela comme un phénomène national: entre 1997 et 2010, les États du Connecticut, de la Géorgie, de la Louisiane, du Mississippi, du New Jersey et du Tennessee ont été parmi ceux qui ont enregistré les plus fortes baisses, chacun réduisant leur population de jeunes détenus d'au moins 50%. Compte tenu de ces déclins de l'État et de la récente discussion sur la réforme entourant la San Mateo et Comté de Yolo salles pour mineurs, il est évident que San Francisco jouera un rôle impératif en créant un précédent pour de futures réductions de la détention pour mineurs.

Comme pour tout changement significatif de politique, la décision de fermer la salle des mineurs s'est heurtée à une opposition, quoique relativement mineure. Malgré le vote majoritaire de 10-1 du Conseil, le bureau du maire a exprimé des réserves quant au moment de la fermeture de la salle pour mineurs, y compris la crainte que sa population ne soit réinstallée dans un autre établissement pénitentiaire du comté. Selon un article de KQED Selon le maire de London Breed, «dire que nous allons faire quelque chose qui va immédiatement… empêcher les jeunes d'aller même dans n'importe quel type d'établissement verrouillé n'est tout simplement pas la chose la plus responsable à faire sans un vrai plan d'action. "

Cependant, Institut national des services correctionnelsLes lignes directrices de la détention des mineurs, l’auteure Pam Clark indique que le placement en détention des jeunes ne favorise pas la sécurité publique. De plus, Clark note que de nombreux jeunes ayant commis des délits non violents sont détenus à tort, alors que la surveillance communautaire serait une alternative beaucoup moins coûteuse et perturbatrice. En référence à ces directives, la publication de la Prison Policy Initiative «Confinement des jeunes: la tarte entière 2019» fait valoir que les centres de détention pour mineurs de l'État pourraient immédiatement libérer «au moins 13 500 jeunes de plus… sans grand risque pour la sécurité publique».

En outre, San Francisco a créé un groupe de travail pour développer des alternatives à l'incarcération et pour protéger la sécurité publique: le San Francisco Chronicle révèle: «L'ordonnance exige la création d'un groupe de travail pour développer des centres d'accueil et de réadaptation… pour héberger les jeunes contrevenants, y compris un site sécurisé pour ceux qui représentent une menace pour la sécurité publique.» À ce titre, la fermeture de la salle des mineurs de San Francisco présente peu de risques pour la sécurité publique.

Bien que San Francisco innove en tant que première grande ville des États-Unis à s'engager à fermer sa salle pour mineurs, des cas antérieurs de réduction de la détention pour mineurs peuvent aider à orienter sa politique de réadaptation pour mineurs à l'avenir. Par exemple, en 2017, le Conseil des superviseurs de Los Angeles a approuvé une décision similaire d'explorer des alternatives à la détention des jeunes. En vertu de cette décision, un sous-comité du Comité de coordination de la justice pénale du comté a produit un rapport détaillé explorant les approches potentielles pour réduire au minimum les contacts des jeunes avec le système judiciaire. Avec chaque alternative présentée, le rapport fournit des recommandations substantielles et pratiques pour la mise en œuvre de la proposition, allant d'un calendrier basé sur des phases pour la mise en œuvre de l'infrastructure de diversion des jeunes à un ensemble de directives dictant l'admissibilité d'un enfant à la réadaptation.

En outre, San Francisco peut s'appuyer sur des alternatives préexistantes à la détention pour mineurs qui se sont avérées efficaces. Dans l'État de Washington, le Tribunal pour mineurs du comté de Clark s'est associé à divers groupes communautaires afin d'offrir aux jeunes du système de justice des possibilités d'améliorer leur communauté, notamment le nettoyage de quartier, l'amélioration du parc, l'amélioration de l'habitat naturel et le travail dans des résidences pour personnes âgées. Au lieu de l'isolement privé d'une cellule, ces jeunes ont été encouragés à suivre l'exemple des modèles positifs avec lesquels ils travaillent et à reconnaître la valeur de la contribution positive.

De tels résultats de réadaptation sont le substitut idéal de la salle des mineurs et devraient être l'objectif de toute réforme concernant la politique correctionnelle pour mineurs.

Mots clés:
salle des mineurs, San Francisco, voix de jeunes

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