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Droit et Justice

Approche conservatrice de Trump en matière de réforme de la justice pénale

Cet article de Right on Crime Signatory et présidente de la Texas Public Policy Foundation, Brooke Rollins, a été initialement publié dans The Daily Signal le 31 janvier 2018.

La réforme de la justice pénale dans tout le pays pourrait être une grande réussite politique en 2018. Il était donc encourageant de voir le président Donald Trump s'engager à réformer les prisons dans son discours sur l'état de l'Union mardi.

"Alors que l'Amérique retrouve ses forces", a déclaré le président, "cette opportunité doit être étendue à tous les citoyens. C'est pourquoi cette année, nous allons entreprendre la réforme de nos prisons pour aider les anciens détenus qui ont purgé leur peine à avoir une seconde chance. »

La réforme de la justice occupe actuellement une place unique dans le paysage politique: toutes les parties conviennent que c'est nécessaire et pensent que c'est réalisable. Des États comme le Texas ont ouvert la voie à cet égard, et avec le soutien de la Maison Blanche et un consensus bipartite sur les objectifs et les paramètres, beaucoup de bien peut être fait.

Concrètement, cela signifie une réduction du nombre de personnes condamnées chaque année aux prisons d'État et fédérales (actuellement 600 000), et cela signifie que les personnes libérées risquent moins d'être arrêtées de nouveau et réincarcérées.

Cela signifie également des économies importantes pour les États alors que leur population carcérale commence à baisser. Et cela signifie des familles réunies et des communautés restaurées.

Récemment, le président a présidé un remarquable rassemblement d'éminents penseurs et décideurs dans le domaine de la justice pénale. Les participants comprenaient les gouverneurs Sam Brownback du Kansas et Matt Bevin du Kentucky, le procureur général Jeff Sessions et le chef de cabinet de la Maison Blanche John Kelly. J'ai également pu y assister.

Ce dont nous avons discuté, et ce à quoi le président s’est engagé, n’était rien de moins qu’une vision transformatrice de l’approche de notre pays en matière de justice pénale.

Il ne s'agissait pas seulement de parler. Le président s'est engagé à reconstituer le Conseil fédéral de réintégration interagences presque disparu et il attend l'arrivée des projets de loi bipartisanes du sénateur républicain John Cornyn du Texas et du représentant républicain Doug Collins de Géorgie. Ces projets de loi insuffleraient au système pénitentiaire fédéral de nombreuses politiques qui ont contribué à réduire la récidive au niveau de l'État.

L’engagement du président à revigorer le Federal Interagency Reentry Council est peut-être l’évolution la plus importante. Il a promis de recentrer la mission du Conseil sur la réadaptation et la réinsertion des anciens détenus dans leur communauté.

Le Conseil comprend actuellement des représentants d'organismes qui n'ont aucun lien réel avec la réforme de la justice pénale – tels que le Bureau de la protection financière des consommateurs et la Federal Deposit Insurance Corporation – mais exclut d'autres groupes plus appropriés, tels que le Bureau des prisons, qui n'était malheureusement pas partie prenante du Conseil d'Obama. Le président peut simplement changer cela avec un mémorandum exécutif.

Le projet de loi Cornyn s'appuie sur ce que nous avons vu au Texas. En 2007, l'État a dû faire face à une augmentation de la population carcérale. Le Conseil du budget législatif a déclaré que nous aurions besoin de 17 000 lits supplémentaires, pour un coût de 2 milliards de dollars, au cours des cinq prochaines années.

Au lieu de cela, les législateurs ont commencé à tracer une voie de réforme. Les décideurs, dirigés par l'ancien gouverneur Rick Perry, ont élargi les tribunaux de la toxicomanie et d'autres alternatives éprouvées à l'incarcération pour les délinquants non violents. Depuis lors, le taux de criminalité au Texas a baissé de 31% et l'État a fermé 8 prisons.

Après le Texas, plus de 30 États ont mis en œuvre de sérieuses réformes de la justice pénale qui ont utilisé une partie des économies réalisées grâce à la réduction de la population carcérale pour tenir les anciens détenus responsables par la supervision et le traitement.

Ce sont les succès sur lesquels nous pouvons bâtir au niveau national.

Le projet de loi de Cornyn, S. 1994, est la CORRECTIONS Act. Il exige que le ministère de la Justice élabore des outils d'évaluation des risques et offre des programmes de réduction de la récidive à tous les détenus admissibles.

La planification de la réintégration d'un détenu dans la société commencera dès que ce détenu sera condamné, et les détenus seront récompensés pour leur participation à ces programmes avec un crédit pour une détention préventive moins restrictive.

Cette nouvelle approche sera axée sur les personnes et les relations. Le risque criminel sera évalué à chaque étape du processus, et nous chercherons le bien de l'individu et de la communauté dans laquelle il retourne – car c'est là que ces prisonniers se dirigent.

Nous savons que 95% des détenus de nos prisons seront finalement réintégrés dans nos communautés. À moins de s'attaquer à certains des facteurs qui mènent à la récidive – la toxicomanie, la maladie mentale, le manque de possibilités et, surtout, un excès d'espoir – la plupart de ces personnes se retrouveront bientôt derrière les barreaux. Nos communautés ne seront pas plus sûres et nos familles resteront fracturées.

Le rôle du président à cet égard sera d’utiliser le pouvoir de la chaire d’intimidateurs. Étant donné que 90% du système de justice pénale et des personnes incarcérées sont sous contrôle étatique et local, le président et son équipe exerceront la plus grande influence en captivant l'attention du pays et en réunissant des dirigeants de tout le pays pour relever ce défi.

Le Texas a ouvert la voie à la réforme de la justice pénale en démontrant ce qu'une approche conservatrice de la question peut être. Les résultats sont des rues plus sûres, des familles reconnectées et des communautés plus fortes.

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