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Droit et Justice

Après 15 ans d'écart, Darrill Henry, condamné à tort, passe la fête des pères avec ses enfants

Darrill Henry avait 20 ans à la naissance de son premier enfant, sa fille Daranika Guitroz. Et à partir du moment où elle est arrivée, il ne pouvait pas arrêter de la tenir.

«J'étais prêt pour mon premier enfant. J'ai prié pour mon premier enfant », a-t-il déclaré au Innocence Project.

Deux ans plus tard, il a accueilli son fils Darrill Jr. Guitroz avec la même joie et l'excitation.

"Tout ce dont je me souviens, c'est que mon papa est venu me chercher à l'école, a couru dans le couloir et a vu son visage illuminer ma journée – nous avons eu la relation parfaite", se souvient Daranika. «Il nous a gardés ensemble. Il était toujours là. Partout où nous avons demandé à aller, il y est parvenu. »

Henry ne supportait pas de quitter ses enfants, même pour un petit moment.

Mais tout cela a changé en 2004 lorsque Henry a été arrêté pour un double homicide à la Nouvelle-Orléans et forcé de quitter Darrill Jr., alors âgé de 6 ans, et Daranika, alors âgé de 8 ans, derrière. Henry était innocent, mais il a été condamné à tort uniquement sur la base de fausses identifications de témoins oculaires et condamné à la prison à vie.

«Ça faisait mal quand je ne pouvais pas voir mes enfants, j'étais à terre, déprimé, dégoûté, aggravé, agité. Ils m'ont pris mes bébés », se souvient-il.

Au cours de ses années d'incarcération injustifiée, Darrill Jr. et Daranika rendaient visite à leur père, et bien que les visites aient été un moment fort pour tous, le départ était navrant.

«C'était toujours si difficile de le quitter. Nous y sommes restés trois ou quatre heures, mais cela n'a jamais semblé suffisant. Ça faisait 30 minutes. Il y avait tellement de choses que nous voulions partager entre nous », a déclaré Daranika.

Darrill Jr. Guitroz, Daranika Guitroz et Darrill Henry. (Image: Claire Bangser / Projet Innocence)

Au début, Daranika a dit qu'elle ne comprenait pas pourquoi son père lui avait été enlevé et pourquoi il avait été incarcéré. Et plus son père s’absentait longtemps, plus elle commençait à craindre de ne plus jamais revoir son père à l’extérieur des murs de la prison, sans jamais douter qu’il était innocent des crimes dont il avait été accusé.

Mais le mois dernier, après près de 16 ans d’emprisonnement injustifié, la condamnation de Henry a été annulée et il a été condamné à un nouveau procès sur la base de preuves génétiques.

Il a été libéré de la prison d'Angola au milieu de la pandémie de coronavirus, mais malgré le chaos mondial et l'incertitude, Henry a déclaré qu'il savourait cette fois avec sa famille et la chance de passer la fête des pères à la maison avec ses enfants pour la première fois depuis plus d'une décennie. et demi.

Daranika Guitroz, Darrill Henry et Darrill Jr. Guitroz. (Image: Claire Bangser / Projet Innocence)

«La chose la plus difficile (était) d'être loin de vos enfants – de manquer toutes les vacances, toutes les réunions de famille. Manquer tous leurs anniversaires. Manquant quand ils ont obtenu leur diplôme et ne pouvant pas être là pour eux quand ils avaient le plus besoin de moi », a déclaré Henry.

Heureusement, il ne manquera pas la prochaine étape familiale: la naissance de son premier petit-enfant.

"Mon papa a tellement manqué … Il est rentré au meilleur moment en ce moment avec moi étant enceinte", a déclaré Daranika, qui doit arriver à l'automne. «Il s'agit de son premier petit-enfant, donc je suis ravi de voir comment il va être grand-père.»

Être à la maison n'a pas été sans défis. Henry est actuellement en liberté sous caution, mais le bureau du procureur de district fait appel de l'ordonnance du tribunal infirmant sa condamnation et ordonnant un nouveau procès. Sa caution était fixée à 400 000 $ et une caution de 48 000 $ était nécessaire pour qu'il puisse rentrer chez lui. Bien qu'il ait pu rentrer chez lui, sa famille travaille toujours pour collecter le montant total.

Ce week-end, Daranika et Darrill Jr. prévoient de célébrer leur première fête des pères ensemble depuis longtemps avec des cadeaux et une journée de plaisir.

"J'ai toujours eu un esprit positif parce que c'est ainsi que mon père nous a élevés", a déclaré Daranika. «J'ai juste de la chance qu'il soit sorti et qu'il puisse à nouveau marcher dans la rue. Voir son visage s'éclairer nous illumine toujours comme tout le temps. »


Aidez Darrill Henry et sa famille. La liberté de Darrill est venue avec un prix de 48 100 $ – le coût de la caution que sa famille a dû payer pour qu'il puisse être libre jusqu'à ce qu'il soit pleinement justifié des accusations portées contre lui. Faites un don pour les aider à payer le reste du cautionnement ici.

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