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Droit et Justice

Avec la signature du gouverneur Bullock, le nouveau projet de loi du Montana met fin à la confiscation des biens civils

Se joignant à la dynamique nationale pour changer les pratiques de confiscation des actifs, le gouverneur du Montana, Steve Bullock, a signé hier un projet de loi qui institue des réformes radicales qui protégeront les libertés civiles des citoyens innocents.

Adopté par une écrasante majorité des deux chambres de la législature de l'État, le projet de loi 463 supprime effectivement confiscation des biens civils, et exige plutôt qu'une personne soit déclarée coupable d'un crime avant qu'une telle saisie de biens puisse avoir lieu. Auparavant, la propriété privée pouvait être confisquée simplement sur soupçon qu'un crime a eu lieu, niant le droit à une procédure régulière et la présomption d'innocence des citoyens:

«Grâce à la signature par le gouverneur Bullock aujourd'hui du HB 463, les garanties de procédure régulière que nos fondateurs ont envisagées lors de la création du 5e Les amendements sont maintenant beaucoup plus solides », a déclaré le représentant du Montana, Kelly McCarthy, qui a dirigé la réforme. «Les Innocent Montanans n'ont pas à craindre de perdre leurs biens au profit de l'État lorsqu'ils n'ont pas commis de crime et ceux qui risquent la confiscation bénéficient désormais d'un traitement équitable dans les salles d'audience du Montana.»

Outre cette exigence initiale selon laquelle une personne doit être reconnue coupable d'un crime, le projet de loi offre également d'autres protections solides aux citoyens:

  • Il exige que l'État prévienne l'individu d'une saisie imminente;
  • Prévoit une audition préliminaire pour déterminer la validité de la saisie;
  • Demande une audition sur déclaration de culpabilité pour déterminer si les biens doivent être confisqués;
  • Fournit des exceptions pour les propriétaires innocents et / ou d'autres personnes ayant un intérêt matériel dans la propriété;
  • En outre, l'État doit fournir la preuve par des preuves claires et convaincantes que le bien en question a été utilisé dans la commission d'un crime.

La confiscation des biens civils représente un grave affront aux protections constitutionnelles dont les citoyens bénéficient depuis longtemps. Il présume une personne, et par extension, ses biens, coupable d'un crime avant d'avoir jamais été condamné ou même inculpé. Il transforme également les droits à une procédure régulière en vertu du 5e Amendement sur leur tête, mettant le fardeau sur le individu eux-mêmes prouver leur innocence, plutôt que sur l’État qui doit prouver la culpabilité de l’individu.

Il y a eu une reconnaissance croissante parmi les États – la gouverneure du Nouveau-Mexique, Susan Martinez, a récemment signé un projet de loi de réforme dans cet État également – que la confiscation des avoirs emprisonne les innocents dans des pratiques conçues à l'origine pour cibler les comportements illicites. Des projets de loi réformistes comme ceux-ci renvoient le fardeau de prouver la culpabilité à l'État et protègent les libertés civiles des citoyens innocents.

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