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Droit et Justice

Caution en espèces: mettre un prix à la liberté

Aux États-Unis, plusieurs États s'attaquent actuellement à des questions controversées liées à leurs systèmes de mise en liberté sous caution. Right on Crime a plaidé pour des réformes du système de libération sous caution qui lieraient le niveau de risque d'une personne, plutôt que sa capacité de payer, à savoir si elle est libérée sous caution, libérée sans caution ou refusée. Sur la base de nouvelles recherches menées en Louisiane, il semblerait qu'une réforme à cet égard soit nécessaire dans l'État de Pelican.

The Times Picayune a récemment mis en évidence un nouveau rapport du Data Center, une organisation d'analyse indépendante fournissant des recherches et des données pour le sud-est de la Louisiane. Le rapport, "De la servitude aux cautionnements: mettre la liberté à la Nouvelle-Orléans»Déclare que des centaines de personnes sont incarcérées dans la prison de la Nouvelle-Orléans en attendant d'être jugées pour des délits mineurs simplement parce qu'elles n'ont pas les moyens de payer une caution en espèces. Selon le Louisiana Department of Corrections, la paroisse d'Orléans et la paroisse voisine de Jefferson sont deux des paroisses les plus incarcérées de l'État et l'étude du Data Center suggère fortement que les pratiques de cautionnement en espèces d'Orléans sont l'un des contributeurs au taux d'incarcération élevé de la Nouvelle-Orléans.

Le système de caution en espèces était à l'origine destiné à permettre à une personne d'être libre avant son procès. En outre, il s'agissait d'une police d'assurance pour garantir que quelqu'un reviendrait pour une audience et un procès, avec des valeurs basées sur l'accusation sous-jacente et les antécédents criminels de la personne. Malheureusement, la caution en espèces a disparu d'une police d'assurance pour les tribunaux et emprisonne régulièrement les personnes qui ne présentent aucun risque ou un faible risque pour la communauté tout en permettant aux délinquants dangereux de se libérer avant le procès, car ils ont la capacité de payer. Il y a aussi beaucoup d'argent pour les tribunaux pour obtenir le montant de la caution des gens qui ont peu de moyens de payer avec l'alternative à l'incapacité.

Un des auteurs de l'étude, Flozell Daniels, Jr., qui était membre du groupe de travail de la Louisiana Justice Reinvestment Initiative, déclare: «Ce que vous finissez par avoir, c'est toutes ces personnes en prison d'une manière qui n'aide pas et ne favorise pas la sécurité publique, mais en fait blesser des gens, blesser leurs familles. Nous utilisons l'argent public pour aspirer de l'argent privé des communautés les plus pauvres pour obtenir des résultats qui échouent. "

Le rapport note que le système de cautionnement en espèces prend 6,4 millions de dollars en moyenne chaque année à la Nouvelle-Orléans, dont 1 million va au tribunal, 227,00 dollars à chacune des trois agences (shérif, procureur de district et bureaux du défenseur public) et 4,7 millions de dollars à les sociétés d’obligations commerciales. Les effets les plus profonds et les plus insidieux de l'incapacité d'une personne à payer son cautionnement sont les coûts non financiers tels que la perte de liberté, la perte d'emplois, les difficultés pour les familles et les enfants placés chez des parents ou le système d'accueil en raison de le parent étant emprisonné.

Alors que la ville de la Nouvelle-Orléans et la paroisse d'Orléans sont mises en évidence dans le rapport du Data Center, ces problèmes se produisent dans les communautés de l'État. Cependant, il y a des intervenants clés qui travaillent pour résoudre le problème. Dans un récent article sur la justice pénale en Louisiane fourni au Justice Reinvestment Oversight Council, le secrétaire James LeBlanc souligne la nécessité de remédier aux «iniquités dans le processus de prise de décisions concernant le maintien en détention d'une personne en attendant son procès». LeBlanc déclare que la Louisiane a besoin d'un système axé sur la sécurité publique en trouvant une combinaison de l'utilisation d'une évaluation des risques avec une capacité financière qui permet aux gens de garder leur emploi, d'être à la maison et de soutenir leurs familles. De plus, au cours de la session législative ordinaire de 2018, le représentant Edmund Jordan a rédigé la résolution concurrente n ° 100 de la Chambre qui demande au Louisiana State Law Institute de commencer à étudier les lois de la Louisiane concernant le système de cautionnement. Un rapport sur les résultats de l'étude est légiféré pour être présenté à l'Assemblée législative au plus tard le 1er février 2019.

Comme pour la plupart des aspects du système de justice pénale de la Louisiane et son incapacité à assurer la sécurité publique, le système de libération sous caution est un autre des principaux facteurs du taux élevé d'incarcération de l'État. Heureusement, de nombreuses parties prenantes dans l'État savent maintenant qu'il existe de meilleures façons de rendre la justice pénale et il semble que le système de cautionnement en argent soit le prochain sur leur liste à réformer. Un gagnant / gagnant / gagnant pour l'Etat, les contribuables et les familles impactées par le système de justice pénale.

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