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Droit et Justice

Ce que le Congrès pourrait signifier pour la répression de la levée de l'interdiction fédérale des programmes d'échange de seringues

À la fin de 2015, deux législateurs républicains, le président des crédits de la Chambre Hal Rogers et le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, ont mené la charge pour lever effectivement l'interdiction fédérale de fournir un soutien opérationnel aux programmes d'échange de seringues (SEP). En raison de l'augmentation du financement potentiel, ces programmes de réduction des méfaits vont maintenant s'étendre à travers le pays. Ce changement intervient alors que les États-Unis connaissent une augmentation troublante de la transmission de maladies infectieuses et des décès dus à une surdose accidentelle.

Depuis les années 1980, la loi fédérale interdit tout financement aux États et aux localités aux fins de gestion des SEP, qui sont des outils vitaux pour prévenir la propagation du VIH, de l'hépatite et d'autres maladies transmissibles transmises par le partage d'aiguilles pour l'usage de drogues intraveineuses. De tels programmes éduquent également les gens sur les traitements disponibles et mettent les gens en contact avec un traitement de la toxicomanie fondé sur des preuves.

Bien que l'interdiction demeure pour le financement des seringues, les aspects les plus coûteux des programmes SEP – comme la dotation en personnel, le transport, le loyer et les frais généraux – peuvent maintenant être payés avec des dollars fédéraux. Cette action du Congrès est une réponse directe aux épidémies d'opioïdes et de VIH en plein essor dans des États comme le Kentucky et l'Indiana.L'adoption de lois locales permettant la création de SEP a révélé des problèmes dans les systèmes de santé publique de ces États.

Aux États-Unis, il existe actuellement 228 SEP connus situés dans 35 États. L'ascenseur devrait aider les États et les localités à augmenter ce nombre de manière significative. Cependant, pour que les SEP fonctionnent et atteignent leur impact prévu, les services de police ont un rôle important à jouer. La prolifération des détournements dirigés par la police dans des endroits comme Seattle, San Antonio, Albany et New York prouve le potentiel de la police pour aider, plutôt que pour entraver, de tels efforts.

Nous sommes à un moment critique pour répondre à l'épidémie d'héroïne actuelle de manières fondamentalement différentes de celles que nous avons faites pour craquer la cocaïne et d'autres substances pendant la guerre contre la drogue. Une enquête de 2005, menée par l'Association nationale des chefs de police, a montré que 82 pour cent des chefs de police et des shérifs pensaient que la guerre nationale contre la drogue n'avait pas réussi à réduire la consommation de drogue. Néanmoins, de nombreux services de police fonctionnent toujours avec des idées fausses sur le fonctionnement des programmes de réduction des méfaits et sur la valeur de ces programmes dans la promotion de la sécurité publique. Les agents de police sont toujours tenus de confisquer des seringues ou d'arrêter les participants aux programmes, ce qui fait craindre d'être arrêtés et exposés à l'incarcération, ce qui entraîne de mauvaises pratiques de santé et décourage l'utilisation des programmes d'échange de seringues. La peur incite également les gens à consommer des drogues dans des milieux plus isolés et moins visibles auxquels les services d'urgence peuvent ne pas être témoins du tout ou plus difficiles d'accès.

Cependant, de plus en plus de recherches suggèrent que les policiers sont réceptifs à l'apprentissage des avantages des services de réduction des méfaits. Par exemple, en 2014, près de 10 000 policiers de plus de 35 pays ont signé une déclaration de soutien à l'incorporation des principes de réduction des risques dans le travail de la police pour lutter contre le VIH parmi les communautés vulnérables. Le soutien et le financement fédéraux pour les PES offrent une possibilité encore plus grande pour la police de travailler avec les défenseurs communautaires et de devenir des alliés plus forts dans la promotion de la réduction des méfaits à plus grande échelle. Pour en savoir plus sur le rôle que peuvent jouer les services de santé, les organisations de défense telles que North Carolina Harm Reduction et les organisations communautaires comme Washington Heights Corner Project (WHCP), lisez le rapport de Vera, «First Do No Harm», qui détaille comment les forces de l'ordre peuvent construire partenariats pour s'attaquer à ce problème de santé publique et réduire l'incarcération de masse

Il est devenu de plus en plus clair que la société ne peut pas s'arrêter de sortir des crises de santé publique. Grâce à la formation et à l'éducation de nos responsables politiques et de la police, nous pouvons nous joindre à la communauté internationale pour reconnaître des réponses plus sûres, efficaces et plus humaines à la toxicomanie.

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