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Droit et Justice

Ce que vous devez savoir sur l'inconduite policière et les condamnations injustifiées

Les policiers ont commis une faute dans 35% des cas d'exonération depuis 1989, selon un récent rapport du Registre national des exonérations. Lorsque de tels abus et inconduites ne sont pas contrôlés, cela conduit non seulement à des condamnations injustifiées, mais contribue également à la perte inutile de vies aux États-Unis, comme nous l'avons vu dans le cas de George Floyd.

Pourquoi nous avons besoin de transparence et de responsabilité

Les dossiers disciplinaires de la police sont actuellement confidentiels dans 21 États. Le fait de garder ces dossiers cachés au public contribue aux condamnations injustifiées de deux manières principales. Premièrement, le secret entourant ces dossiers rend difficile le contrôle public ou externe de la manière dont les plaintes et les allégations contre les agents sont traitées. Sans cette transparence, les services des affaires internes des forces de l'ordre peuvent éviter de sanctionner les agents pour comportement illégal et contraire à l'éthique, ce qui signifie que ces comportements préjudiciables ne seront pas corrigés. Et, comme les agents ne sont pas tenus responsables des actes répréhensibles du passé, ils peuvent continuer à se livrer à des fautes à l'avenir.

Andrew Stewart, de gauche, Alfred Chestnut et Ransom Watkins s'expriment le lundi 25 novembre 2019 à Baltimore, dans le Maryland.Les trois hommes incarcérés depuis 36 ans dans le Maryland ont été disculpés. (Image: Jerry Jackson / Le Baltimore Sun via AP)

Ajoutez votre nom pour exiger la responsabilité de la police.


Deuxièmement, le manque de transparence en ce qui concerne l'inconduite des agents et les dossiers de plainte empêche également des résultats justes et précis pour les personnes qui font face à des accusations criminelles mettant leur vie en danger. Si l’affaire contre un accusé a été élaborée par un officier qui a des antécédents de mensonge, de contrainte à des témoins et de fabrication de preuves, cela affecterait probablement les jugements d’un juge ou d’un jury sur l’innocence ou la culpabilité de l’accusé. Cependant, les procureurs, les avocats de la défense, les juges et les jurys sont généralement tenus au courant des antécédents d'inconduite. En conséquence, ils peuvent croire la parole d'un agent ayant des antécédents de mensonge ou de fabrication de preuves, ce qui pourrait mener à une condamnation injustifiée.

Le projet Innocence travaille à l'adoption de lois étatiques pour lutter contre les fautes policières grâce à une plus grande transparence et responsabilité et plaide pour une législation qui donnerait accès aux dossiers d'inconduite de la police dans plusieurs États.

L'inconduite de la police a volé des décennies de liberté: exemples de cas

Alfred Chestnut, Ransom Watkins et Andrew Stewart étaient adolescents lorsqu'ils ont été accusés de meurtre par des détectives de Baltimore qui ont contraint des témoins et caché des preuves. Les trois jeunes hommes ont été séparés et interrogés sans leurs parents. C'est au cours de l'un de ces interrogatoires qu'un officier a dit à M. Watkins: «Vous avez deux choses contre vous – vous êtes noir et j'ai un badge.» Tous les trois ont été condamnés et ce n'est que l'année dernière – après 36 ans de condamnation injustifiée – qu'ils ont été disculpés après qu'une demande de dossiers publics ait révélé des rapports de police avec des déclarations de témoins impliquant une personne différente comme tireur.

Lamonte McIntyre (à droite) et un membre de la famille après que M. McIntyre a été disculpé au Missouri. (Image: avec l'aimable autorisation du Midwest Innocence Project)

Lamonte McIntyre a passé 23 ans en prison au Kansas en raison de la mauvaise conduite des agents. M. McIntyre a été condamné à tort dans une affaire impliquant l'ancien détective de Kansas City, Roger Golubski, qui, selon des dizaines de personnes, terrorisait les communautés du nord de Kansas City depuis des décennies. En tant que membre des forces de l'ordre, M. Golubski plantait des drogues sur des suspects, puis utilisait la «découverte» de ces drogues plantées pour contraindre les résidents à avoir des relations sexuelles, selon plus de 100 entretiens menés par des avocats de Ministères Centurion, qui a pris en charge le cas de M. McIntyre avec le Projet Innocence du Midwest.

Eric Kelley et Ralph Lee ont été condamnés à tort pour un meurtre commis en 1993 à Paterson, New Jersey, en grande partie en raison de l'implication du détective Richard Reyes. M. Reyes était une figure centrale des interrogatoires de police au cours desquels M. Kelley et M. Lee ont été battus et menacés jusqu'à ce qu'ils auraient avoué. Cependant, il n'y a eu aucun enregistrement ni aucune note de ce qui s'est passé lors de ces interrogatoires – seulement une déclaration dactylographiée par M. Reyes. M. Reyes a également utilisé des tactiques suggestives pour amener un témoin oculaire à mal identifier M. Lee, et n'a pas divulgué qu'un autre témoin oculaire avait déclaré que l'assaillant n'était pas M. Kelley ou M. Lee, que le témoin oculaire connaissait. En 2018, après que les deux hommes aient passé 24 ans en prison, des tests ADN ont prouvé leur innocence et révélé l'identité d'un autre individu qui aurait pu commettre le crime.

Alors que M. Reyes était une recrue au moment des condamnations de M. Kelley et de M. Lee, son comportement problématique a continué pendant des décennies après. M. Reyes a gravi les échelons du service de police de Paterson et a fini par diriger son service des affaires internes. En 2015, un lieutenant de police noir a intenté une action en justice, affirmant que M. Reyes l'avait suspendu en représailles pour s'être plaint que le département des affaires internes n'avait pas traité les incidents raciaux au sein du département de police. Pourtant, même après ces incidents, M. Reyes n'a pas été tenu pour responsable et a plutôt été promu à la tête d'une unité des crimes majeurs, où il a travaillé jusqu'à sa retraite.

La ville de Paterson a réglé le procès en représailles, et M. Kelley et M. Lee ont tous deux poursuivi le service de police et demandé une indemnisation de l'État, ce qui signifie que le prix de son inconduite sera finalement payé par les contribuables.

DeMarlo Berry était adolescent lorsqu'il a été condamné à tort pour meurtre à Las Vegas. Il a été disculpé en 2017 après avoir passé 23 ans en prison. Les détectives ont utilisé des procédures d'identification de témoins oculaires suggestives, qui ont encouragé les témoins oculaires à mal identifier M. Berry comme étant l'auteur, et ont omis de divulguer des preuves à décharge à son avocat de la défense. De plus, l'informateur de la prison qui a témoigné avoir entendu M. Berry avouer le crime a nié avoir reçu des avantages pour sa coopération pendant le procès, mais s'est rétracté des décennies plus tard. L'informateur a déclaré que la police et le procureur de district lui avaient donné des détails sur le crime et lui avaient promis de faire preuve de clémence sur ses accusations en suspens pour avoir témoigné contre M. Berry.

Erik Kelley lors d'une audience le 15 septembre 2017 lorsqu'un juge du New Jersey a annulé ses condamnations pour meurtre et vol qualifié. (Image: Zoe Potkin)

Où le changement se produit-il?

Cette année, le projet Innocence faisait partie de l'effort réussi à New York pour abroger le 50-a, une loi qui protégeait les dossiers disciplinaires des officiers. En ce moment, nous travaillons sur des mesures similaires dans le Maryland, le Michigan, le New Jersey et l'Oregon. Voyez comment vous pouvez aider dans votre état.

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