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Droit et Justice

Changer les pratiques policières signifie changer le 911

Chaque année, partout au pays, des gens font environ 240 millions d'appels au 911. Cela représente une moyenne de 7,6 appels de service chaque seconde.

Mais seulement 1% environ des appels au 911 dans les grandes villes visent à signaler des crimes violents en cours.

Au lieu de cela, le 911 est devenu l'option par défaut pour de nombreuses personnes qui recherchent du soutien pour un large éventail de problèmes, tels que des voisins perturbateurs, des membres de leur famille en crise de santé mentale ou des personnes engagées dans des activités «suspectes». Lorsque les forces de l'ordre sont dépêchées en réponse à de nombreux types d'appels différents, les quartiers – en particulier dans les communautés de couleur – peuvent rapidement devenir surpolisés, avec des conséquences parfois tragiques.

Les preneurs d'appels 911, qui sont responsables de la réception et du traitement des appels 911, répondent à un large éventail de problèmes. Cela nécessite une approche prudente et nuancée et une formation rigoureuse. Pourtant, il n'existe pas de normes nationales régissant la prise d'appels 911, la collecte de données ou les pratiques de répartition et très peu d'informations sur la façon dont ces systèmes sont structurés ou les résultats qu'ils produisent.

Au cours des trois dernières années, des chercheurs du Vera Institute of Justice ont étudié ces préoccupations, recueillant et analysant des données détaillées sur les systèmes de prise d'appels 911. Mais les données du 911 ne sont pas facilement accessibles ou analysées. Ce n'est qu'avec une plus grande transparence que les communautés peuvent aider à co-créer des systèmes 911 qui répondent le mieux à leurs besoins uniques. Voici trois questions que les membres de la communauté peuvent poser pour en savoir plus sur le fonctionnement de leur système 911 local.

1. Pourquoi les appels 911 sont-ils effectués? Combien impliquent des crimes violents?

Les services 911 envoient régulièrement des agents des forces de l'ordre lorsque les appels aux lignes d'urgence arrivent. Mais la police n'est peut-être pas la meilleure réponse aux appels émis pour des raisons autres que des crimes. Comprendre pourquoi les gens appellent le 911 fournit une image plus complète des soutiens sociaux nécessaires au sein d'une communauté.

La grande majorité des appels au service 911 ne concernent pas des crimes violents en cours. Selon l’analyse de Vera, la plupart des appels au 911 concernent des questions non criminelles. Les appels sont principalement effectués pour déposer des plaintes pour nuisance, signaler des infractions de faible niveau et demander des contrôles de bien-être. Avoir des informations sur les raisons pour lesquelles les gens appellent le 911 fournit un point de départ pour identifier des approches alternatives à l'intervention de la police – celles qui sont mieux adaptées pour répondre aux besoins non satisfaits au sein d'une communauté – y compris le traitement de santé comportementale, les efforts d'intervention contre l'itinérance et les services de soutien aux jeunes.

2. Qui appelle le 911?

Les centres d'appels 911 ne recueillent pas d'informations démographiques sur les appelants, mais certains services de police donnent accès aux données sur les lieux d'où proviennent les appels. Bien que l'on puisse supposer que le volume d'appels au 911 est un indicateur des taux de criminalité dans le quartier, ce lien est au mieux ténu.

Parce que la police ne les a pas protégés, les a traités injustement ou leur a fait du mal dans le passé, les résidents des quartiers Black et Latinx peuvent ne pas composer le 911 lorsqu'ils sont confrontés à des situations d'urgence. Cela peut entraîner une baisse des volumes d'appels à partir de ces zones. À l'inverse, plutôt que d'indiquer des taux de criminalité élevés, des volumes d'appels excessifs peuvent indiquer un niveau artificiellement élevé perceptions de la criminalité ou des besoins d’intervention d’urgence. En effet, des taux plus élevés de faux rapports ou d'appels harcelants peuvent être alimentés par un racisme manifeste ou sous-jacent.

3. Comment les services 911 locaux abordent-ils le racisme dans les pratiques d'appel?

Le système 911 a été perçu comme un outil d'oppression dans de nombreuses communautés. Les vidéos de personnes blanches passant des appels au 911 pour intimider des personnes de couleur engagées dans des activités quotidiennes ont été très médiatisées. Plusieurs juridictions ont pris des mesures pour répondre à ces appels racistes. Certains endroits ont fait une infraction civile le fait de passer un appel raciste au 911, imposant des amendes à l'appelant lorsque des preuves montrent que la plainte était basée sur la race. D'autres juridictions, comme la Californie, sont allées plus loin, classant les faux appels racistes au 911 comme des crimes haineux.

En modifiant radicalement la façon dont les appels au 911 sont traités et traités, les collectivités peuvent réaffecter le financement et les ressources des services de police pour répondre à leurs véritables besoins, en connectant les appelants aux services qui les aident à prospérer. Avec des données supplémentaires et une plus grande transparence, les collectivités peuvent plus efficacement tenir les services de sécurité publique responsables. Il est essentiel de répondre à ces questions pour parvenir à un système qui fonctionne avec équité, intégrité et dans le meilleur intérêt de tout membres de la communauté.

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