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Droit et Justice

Changer notre façon de penser la prison et l'éducation

L'ancien stagiaire Monnero Guervil interviewe Jeremy Travis pour ce billet de blog.

Vous avez une longue expérience de travail dans le domaine de la justice pénale, qu'est-ce qui a initialement suscité votre intérêt pour le domaine?

Mon intérêt pour le domaine était accidentel parce que mon premier emploi en justice pénale venait de se produire. J'étais à New York et j'avais besoin d'un emploi et le poste de parajuriste, travaillant pour la Legal Aid Society, était ouvert. Une fois que j'ai commencé à travailler avec les tribunaux du South Bronx, je suis tombé amoureux du terrain. Travailler au tribunal correctionnel du Bronx m'a permis de voir la vie dans son état le plus brut et le plus compliqué. Vous voyez des gens qui se sont fait des choses terribles, des policiers, des avocats, tout le monde qui travaille dans le système judiciaire et c’est infiniment fascinant. Ce que j’ai appris au fil du temps, ce n’est pas seulement que c’est fascinant, mais aussi que cela traite de questions vraiment importantes, telles que la législation en vigueur? Que signifie appliquer la loi? Qu'est-ce que la justice? Et comment ces questions de race, de pauvreté et de gouvernement se croisent-elles? Ce fut un voyage intellectuel de toute une vie ainsi qu'un voyage très important et personnel au niveau viscéral.

En tant que président d'université, quelles mesures le John Jay College of Criminal Justice a-t-il prises pour fournir une éducation aux personnes incarcérées actuellement et autrefois?

Notre premier grand pas dans ce domaine a été de créer le pipeline Prison to College. Le programme est administré par notre Prisoner Reentry Institute et les deux leaders spectaculaires sont Ann Jacobs et Bianca van Heydoorn. Le conseiller pédagogique pour le programme, qui était chargé de mettre l'idée ensemble, est le Dr Baz Dreisinger du département d'anglais. Le projet a été un grand succès à bien des égards. Cela nous a aidés à réfléchir à ce que signifie offrir une éducation CUNY à l'intérieur des prisons. Il a amené nos professeurs et nos étudiants au centre correctionnel d'Otisville, dans le comté d'Orange, New York. Nos étudiants à l'extérieur rencontrent nos étudiants à l'intérieur en suivant un cours ensemble.

Le programme est très bon pour toutes les personnes impliquées. Sur la base de cette expérience et de son succès, nous avons maintenant la possibilité de faire partie de l'initiative nationale du président Obama sur Second Chance Pell et le gouverneur, avec un financement du bureau du procureur du district de Manhattan, nous a demandé de faire partie d'une initiative à l'échelle de l'État. pour ramener l'université en prison. Le bureau du maire nous a demandé de réfléchir aux moyens de connecter les personnes sortant de prison et de prison aux collèges CUNY. C'est une période très excitante sur ce sujet où, pendant longtemps, on ne pouvait rien faire parce que c'était fermé au niveau fédéral. Donc, John Jay fait partie de ce mouvement national plus large où nous considérons l'enseignement collégial et l'éducation plus largement comme étant à l'avant-garde de ce réexamen national.

Comment les étudiants du John Jay College of Criminal Justice bénéficient-ils d'étudier avec des personnes actuellement ou anciennement incarcérées?

Lorsque Debbie Mukamal et Baz Dreisinger me sont venus pour la première fois avec l'idée d'organiser des cours universitaires à l'intérieur de la prison, la seule exigence que j'avais était que nous impliquions les étudiants de John Jay dans ces cours. C'était une exigence facile, car ils voyaient le potentiel. Le potentiel est pour nos étudiants ici, qui étudient dans une institution consacrée à l'éducation pour la justice, de comprendre le pouvoir des possibilités d'éducation pour ces étudiants incarcérés. Inévitablement, les élèves qui reviennent des cours d’Otisville sont toujours impressionnés par l’intelligence, la motivation et la discipline des élèves, ainsi que par la préparation et le sérieux avec lesquels les élèves incarcérés saisissent leurs opportunités. C'est donc, pour nos étudiants et pour nous tous, un rappel important de l'humanité de ces personnes derrière les barreaux et de leur potentiel. C'est une leçon importante. Je pense que le fait que nos élèves suivent régulièrement cette leçon est une partie importante de leur éducation ici.

Dans quelle mesure l'éducation correctionnelle, en particulier postsecondaire, est-elle importante pour une réinsertion réussie?

L'éducation postsecondaire ne sera pas pour tout le monde. Cela est vrai dans la vie et cela vaut également pour la population incarcérée. Mais, pour tout le monde et ces personnes incarcérées, l'idée d'aller à l'université est une idée motivante. Cela peut être quelque chose que vous tenez et dites, si je travaille dur, j'obtiens mon GED et / ou un diplôme universitaire. Dans la société américaine, un diplôme universitaire ouvre le potentiel. Vous pouvez gagner plus, vous avez une mobilité ascendante, vous pouvez avoir une vie meilleure pour vous et votre famille, et vous pouvez avoir un certain statut dans la communauté et la société. La raison pour laquelle il est si important pour nous d'offrir une éducation collégiale aux personnes incarcérées est de reconnaître que pendant leur incarcération, leur avenir en tant que citoyens de retour n'est pas amoindri en raison de leur condamnation criminelle. Leur avenir devrait être tout aussi brillant que celui des autres. Il dit à ces hommes et femmes derrière les barreaux que lorsque vous rentrez chez vous – parce que nous savons que presque tout le monde rentre à la maison – une éducation universitaire peut faire partie de votre plan de réintégration. Cela peut faire partie de leur image de soi qu'ils sont des étudiants, ils peuvent être une personne accomplie dans un sens éducatif, et c'est un signal de la société que nous vous apprécions à votre retour et que nous voulons que vous réussissiez. Je n’ai même pas mentionné la récidive, mais pour moi, la valeur de la sécurité publique est là. Cependant, ce n'est pas la valeur principale. La valeur principale est de libérer le potentiel humain des personnes derrière les barreaux et d'envoyer un signal que nous avons de grands espoirs pour eux lorsqu'ils rentrent chez eux.

Comment convaincre ceux qui s'opposent à l'université en prison que cela vaut l'investissement?

Nous avions l'habitude d'avoir des études collégiales dans bon nombre, sinon la plupart, de nos prisons et cela était considéré comme quelque chose que nous faisions en tant que société pour les personnes incarcérées. Nous devons revenir à cette notion que le temps passé en prison est un moment pour préparer le retour à la maison. Cela comprend le traitement de la toxicomanie, l'éducation, le maintien du contact avec la famille, le travail sur les compétences pour l'emploi, les certifications pour les adhésions et les syndicats, tout. Nous sommes si éloignés de cela et le retour demandera beaucoup d'efforts. Il ne s’agit pas seulement d’éducation; il s'agit de repenser la dignité des personnes incarcérées, leur potentiel et leur retour au pays. L’optique éducative de ce défi est à certains égards la plus prometteuse, car c’est une façon de reconnaître que l’éducation fait partie de la réalisation de votre potentiel en tant qu’être humain. Tout le monde comprend cela, c'est pourquoi nous avons une éducation publique. Ainsi, le pouvoir symbolique et réel d'élever l'initiative d'éducation au sommet du programme correctionnel et de réentrée est énorme. Mais nous ne pouvons pas parler d’éducation uniquement; cela fait partie d'une ré-imagination plus large du but du temps pendant l'incarcération, qui n'est pas de vous punir davantage, pas de vous dégrader davantage. C’est pour vous préparer à rentrer chez vous. C’est la grande idée de rentrée.

Qu'est-ce qui vous passionne le plus dans le Vera Institute of Justice et son projet Pathways?

Vera est ce grand phare d'espoir, de bon sens et de collaboration expérimentale de nouvelles idées. J'ai travaillé chez Vera plus tôt dans ma carrière et je considère que c'est l'une des expériences les plus professionnelles que j'ai vécues où ils restent fidèles à leur mission à ce jour. C’est donc une institution unique et précieuse. Pathways est à l'avant-garde de ce retour national au bon sens sur l'importance de l'éducation, en particulier l'enseignement collégial, dans les prisons. Ce que font Vera et Fred Patrick (le directeur du Vera’s Center on Sentencing and Corrections) dans tout le pays, c’est d’aider les administrateurs pénitentiaires, les législateurs et les décideurs à renouer avec cette notion selon laquelle il s’agit d’un simple bon sens. Ce n'est pas choyer les gens, ce n'est pas superflu. L'idée qu'un esprit humain incarcéré devrait être mis au défi d'être meilleur reviendra à la table du centre. Pathways at Vera, aux côtés d'un certain nombre d'États, s'efforce de ramener cette idée de bon sens dans le courant dominant. Nous devons mesurer les résultats et comprendre les défis de mise en œuvre et autres. Mais au niveau symbolique et des valeurs, ce que fait Pathways, c'est simplement rappeler aux gens l'humanité et le potentiel derrière les barreaux. C’est le grand défi auquel notre pays est confronté et Pathways est au premier plan de cette initiative.

Que faut-il pour restaurer / créer un consensus national sur l'éducation postsecondaire en prison?

Ce qu’il faut, c’est créer un cadre de valeurs. C'est comprendre que l'éducation est plus qu'un simple programme. Chaque étudiant qui franchit les portes de John Jay comprend cette motivation, qu'une éducation est un moyen de libérer votre potentiel. Lorsque nous refusons aux personnes incarcérées ce même sentiment de soi, ce même sentiment de potentiel, ce même sentiment de soutien à leur développement humain, et la notion que l'éducation est une plate-forme pour la pleine citoyenneté, alors nous leur refusons leur humanité. dignité. Le cadre de la dignité humaine est le cadre le plus puissant dont nous disposons. Elle est ancrée dans notre constitution, elle est ancrée dans les traditions religieuses, elle est certainement ancrée dans la tradition d’éducation libérale que nous pratiquons ici à John Jay. Nous sommes donc étroitement alignés sur ce cadre de valeurs. Et c’est ce cadre qui a, à mon avis, le plus grand pouvoir et le plus grand potentiel pour changer notre façon de penser la prison et le monde de l’éducation et de la prison.

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