Catégories
Droit et Justice

Comment COVID-19 a exacerbé les problèmes créés par le recours excessif à la détention provisoire

Dans ce blog expert, le Le président de la Commission interaméricaine des droits de l'homme, Joel Hernández, écrit sur les alternatives à la détention provisoire dans les Amériques où le nombre de personnes en détention provisoire est excessivement élevé. Le commissaire Hernández appelle à l'utilisation d'alternatives comme mesure urgente pour protéger les droits de l'homme – pendant la crise COVID-19 et à plus long terme.

Il s'agit du premier blog d'experts d'une nouvelle série où dirigeants, praticiens et universitaires partageront leur expertise pour se plonger dans les tendances et l'analyse de Global Prison Trends 2020.

COVID-19 est venu pour révéler l'un des grands retards dans l'approvisionnement de la justice pénale: la surpopulation carcérale.

Depuis des années, les organisations internationales des droits de l'homme recommandent des mesures pour réduire la surpopulation carcérale. La société civile a souligné à plusieurs reprises l'état des prisons dans le monde. La pandémie a trouvé des prisons avec des espaces inadéquats, des installations de services médicaux insuffisantes, un manque de services de réinsertion et, surtout, un surpeuplement notable en général.

Avec l'arrivée de la pandémie de COVID-19, la situation dans les prisons a été extrapolée. Le surpeuplement et les conditions insalubres des prisons en ont fait un foyer de risque élevé de contagion.

Pour contenir la pandémie dans les prisons, la première mesure est la décongestion. Dans les cas où cela n'est pas possible, l'adoption de mesures sanitaires est nécessaire pour préserver la santé des personnes privées de liberté mais également du personnel pénitentiaire.

Un certain nombre de pays ont commencé à adopter des mesures législatives ou administratives pour décongestionner les prisons. C'est une étape à féliciter. Cependant, la pandémie devrait être l'occasion de revoir l'utilisation de la prison comme instrument des politiques de sécurité des citoyens.

Un autre problème qui se pose en Amérique latine est le nombre élevé de personnes en détention provisoire. On estime que 60% des personnes privées de liberté dans la région se trouvent dans cette situation juridique.

Si la prison provisoire n'est pas conforme aux normes internationales, dans des cas justifiés et en dernier recours, elle devient effectivement une «sanction anticipée».

Pourquoi les alternatives à la détention provisoire ne sont-elles pas utilisées?

Dans son rapport sur l'utilisation de la détention provisoire dans les Amériques de 2013, la Commission interaméricaine des droits de l'homme (CIDH) a exhorté les États à appliquer des mesures alternatives de manière rationnelle, en tenant compte de leur objectif et de leur efficacité et des caractéristiques de chaque cas, et en observant les principes de légalité, de nécessité, de proportionnalité et de caractère raisonnable.

Compte tenu des normes fondamentales régissant le recours à la détention provisoire, des alternatives à celle-ci ne devraient être appliquées que tant que le danger de fuite ou d'entrave à l'enquête ne peut être raisonnablement évité. L'autorité judiciaire devrait choisir d'appliquer la mesure la moins lourde, en tenant toujours compte d'une perspective de genre ou, selon le cas, de l'intérêt primordial de l'enfant ou de la déficience qui pourrait être causée à d'autres personnes appartenant à des groupes à risque particulier. L'autorité judiciaire a l'obligation de déterminer sans délai de telles mesures.

Il n'y a aucune preuve empirique qui montre que des politiques basées sur des restrictions plus importantes du droit à la liberté personnelle ont un impact réel sur la réduction de la criminalité et de la violence, ou résolvent plus largement les problèmes de sécurité des citoyens.

La mise en œuvre de politiques de justice pénale et de réformes juridiques qui appellent à davantage d'incarcération comme solution aux problèmes d'insécurité des citoyens est l'un des principaux facteurs contribuant au recours non exceptionnel à la détention provisoire. Il n'y a aucune preuve empirique qui montre que des politiques basées sur des restrictions plus importantes du droit à la liberté personnelle ont un impact réel sur la réduction de la criminalité et de la violence, ou résolvent plus largement les problèmes de sécurité des citoyens.

De manière générale, la Commission observe que ces dernières années, la mise en œuvre de mécanismes de surveillance électronique (également connus sous le nom de surveillance électronique), comme

  • application limitée de la surveillance électronique;
  • retards dans la mise en œuvre de la mesure; et
  • obstacles à l'accès à cette mesure par les personnes vivant dans la pauvreté ou à faible revenu.

La CIDH a également reçu des informations indiquant que de tels mécanismes peuvent stigmatiser les bénéficiaires en raison de la visibilité notable de ces dispositifs; en conséquence, il appelle les États à garantir le développement technologique nécessaire à leur utilisation afin qu'ils ne stigmatisent pas les bénéficiaires.

Sanctions alternatives à la détention provisoire et pourquoi leur utilisation devrait augmenter, en particulier en raison de COVID-19

En particulier, le recours à des mesures autres que la détention provisoire a été l'une des principales recommandations formulées par la CIDH dans son rapport de 2013 sur la détention provisoire – pour réduire le recours à la détention provisoire – et, par conséquent, pour lutter contre la surpopulation.

À cet égard, et pour garantir la comparution de l'accusé et éviter toute entrave à l'enquête, la CIDH a recommandé aux États d'envisager d'appliquer les mesures alternatives suivantes

  1. la promesse de l'accusé de se soumettre à la procédure et de ne pas entraver l'enquête;
  2. l'obligation de se soumettre aux soins ou à la surveillance d'une personne ou d'une institution donnée, dans les conditions fixées à cet effet;
  3. l'obligation de comparaître périodiquement devant le juge ou l'autorité qu'il peut désigner;
  4. l'interdiction de quitter une zone géographique donnée sans autorisation préalable;
  5. retenir les documents de voyage;
  6. abandon immédiat du domicile, en cas de violence domestique où la victime et l'accusé vivent ensemble;
  7. mise en place, par soi-même ou par un tiers, d'une caution d'un montant suffisant;
  8. surveillance de l'accusé par un appareil électronique pour suivre ou déterminer son emplacement physique; et
  9. assignation à résidence, dans son propre domicile ou au domicile d’une autre personne, sans surveillance ou avec une surveillance ordonnée par le juge.

COVID-19 a exacerbé les problèmes créés par le recours excessif à la détention provisoire

S'il y a un grand nombre de personnes en détention provisoire dans des prisons surpeuplées, le moment est venu d'agir pour adapter la détention aux cas qui respectent les principes de légalité, de nécessité, de proportionnalité et de caractère raisonnable.

La pandémie étant présente dans une grande partie du monde, il est grand temps de réfléchir au recours à la détention provisoire.

S'il y a un grand nombre de personnes en détention provisoire dans des prisons surpeuplées, le moment est venu d'agir pour adapter la détention aux cas qui respectent les principes de légalité, de nécessité, de proportionnalité et de caractère raisonnable. Tout d'abord, commencer par décongestionner les prisons afin d'éviter les flambées de coronavirus. Plus important encore, entamer une nouvelle étape d'une politique de justice pénale saine qui n'utilise la prison que comme rationnelle.

Crédit photo: Prison in Honduras, crédit à _CIDH sur Instagram

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *