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Droit et Justice

Comment Jim DeMint veut que les législateurs de SC redéfinissent «sévère contre le crime»

Cet article de l'ancien sénateur de Caroline du Sud et signataire de Right on Crime, Jim DeMint, a été initialement publié dans The State, le 2 mars 2018.

Le noyau du conservatisme est la dignité de chaque individu et la valeur de chaque vie. C’est pourquoi nous parlons de liberté individuelle, d’autonomie et de responsabilité personnelle. Les conservateurs se battent pour un gouvernement limité afin de préserver ces objectifs sacrés. Et c'est pourquoi nous nous soucions de la réforme des prisons. Les valeurs chères aux conservateurs sont compromises lorsque les prisons ne produisent pas de résultats. Nous devons aux victimes, aux forces de l'ordre et aux citoyens de nos communautés d'agir.

En 2010, la Caroline du Sud a montré à la nation comment un État conservateur peut conduire une réforme de la justice pénale. À l'époque, nous nous tenions carrément à la croisée des chemins. Notre population carcérale augmentait à un rythme insoutenable, et nous prévoyions la nécessité de surcharger nos contribuables en construisant plus de prisons. Nous devions agir. L'État du Palmetto pourrait se tourner vers un vieux livre de jeu dur contre la criminalité: incarcérer plus, dépenser plus et casser un budget déjà tendu. Ou nous pourrions redéfinir ce que signifie «sévir contre le crime» en adoptant des politiques intelligentes visant à assurer la sécurité des gens, à réintégrer les citoyens dans la communauté et à maîtriser les dépenses correctionnelles coûteuses.

Heureusement, les chefs d'État ont choisi une nouvelle direction. S.1154 s'adressait au nombre énorme de personnes entrant et sortant de nos prisons pour des délits non violents de faible intensité et des violations des conditions de surveillance. Ils ont également créé le Comité de surveillance de la réforme de la détermination de la peine, composé de législateurs, de parties prenantes et d’experts politiques, pour suivre les résultats de la loi et faire des recommandations de réforme à l’avenir.

Les résultats ont été transformateurs. Nos crimes violents et contre les biens ont diminué de 16% et la récidive de 10%. Notre population carcérale a chuté de 14%. En conséquence, nous avons fermé sept installations et économisé aux contribuables près d'un demi-milliard de dollars. Aujourd'hui, grâce à cette approche novatrice et aux efforts inlassables des hommes et des femmes des services correctionnels et des services de libération conditionnelle et de probation qui ont fait confiance à sa mise en œuvre, de plus en plus de personnes retournent dans leur famille et leur communauté et deviennent des citoyens productifs et contribuables.

Alors que les réformes ont dépassé nos attentes, les sceptiques sont devenus croyants et les praticiens des salles d'audience et du système correctionnel ont bâti une culture de respect des pratiques fondées sur des preuves.

Pourtant, nos prisons manquent de personnel et luttent contre une menace croissante de violence dans les établissements. Par conséquent, nous devons poursuivre une réforme fondée sur des preuves qui, nous le savons, peut produire des résultats. Les ressources pénitentiaires devraient être consacrées à ceux qui constituent une menace pour la sécurité publique et ne sont pas gaspillés en refusant la liberté à ceux qui peuvent être surveillés en toute sécurité dans la communauté.

J'ai été encouragé cet été lorsque le gouverneur Henry McMaster et les dirigeants législatifs ont chargé le comité de surveillance de la réforme de la détermination de la peine de proposer des réformes supplémentaires. Sur la base des conclusions initiales de ce groupe bipartite de législateurs, nous pouvons clairement faire plus de travail.

Près de 80% de la population carcérale est toujours incarcérée pour des infractions non violentes. Les personnes condamnées restent en prison trop longtemps, près d'un tiers de plus qu'en 2010. Notre système draine 500 millions de dollars des contribuables et a un impact négatif sur les familles et les communautés. Il existe également des lacunes dans les meilleures pratiques de supervision qui ne répondent pas aux normes élevées auxquelles nous devons nous conformer.

Le comité prévoit publier un plan directeur pour relever ces défis et d'autres encore dans notre système. Alors que les législateurs examinent une longue liste de questions cruciales cette session, j'espère que les prochaines recommandations recevront la considération qui reflète leur importance vitale. Notre État peut prendre des mesures pour diriger à nouveau, faire des gains pour protéger la sécurité publique, faire avancer le gouvernement limité et promouvoir les objectifs urgents de racheter le capital humain et de restaurer la liberté et la liberté de notre communauté.

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