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Droit et Justice

Comment la condamnation injustifiée de Santae Tribble a incité l'examen du FBI à utiliser l'analyse des cheveux et inspiré la recherche du projet Innocence

Santae Tribble a passé seulement 25 ans de sa vie en tant que personne libre – trois ans de moins que ce qu'il a passé injustement incarcéré. Tribble n'avait que 59 ans lorsqu'il est décédé des suites d'une longue maladie. Il laisse dans le deuil son fils et deux petits-enfants.

Tribble a été injustement reconnu coupable d'un meurtre qui a eu lieu à Washington, D.C., en 1978, et a finalement été disculpé en 2012 grâce au travail de Sandra Levick, alors chef du D.C., division spéciale du contentieux du Public Defender Service, et de son équipe.

Tribble avait tellement de vie à vivre et le projet Innocence exprime sa plus profonde sympathie à la famille Tribble. Nous avons eu le cœur brisé d'apprendre son décès le 24 juin 2020 et la pensée brisée des poignées de main, des câlins, des baisers et de la compagnie d'êtres chers dont il a probablement été volé au cours de ses derniers mois en raison de la pandémie de coronavirus.

Mais nous continuons notre travail en son honneur.

Tribble a été condamné à tort en grande partie sur la base de l'utilisation abusive par le FBI de la microscopie capillaire. Dans le procès de Tribble, un analyste capillaire du FBI a témoigné qu'il avait comparé au microscope un cheveu trouvé sur la scène du crime avec des cheveux de référence tirés de Tribble, concluant qu'un des cheveux de la scène du crime "correspondait" au sien et qu'il n'y avait qu'une "chance" dans 10 millions »que les cheveux pourraient appartenir à quelqu'un d'autre. Aujourd’hui, nous savons que ces analystes ont grossièrement exagéré l’importance de leurs conclusions non seulement dans le cas de Tribble, mais dans leurs rapports et / ou lors de témoignages dans des centaines de cas.

Leurs déclarations ont renforcé les arguments de l'accusation et ont finalement abouti à de nombreuses condamnations injustifiées. Mais c'est la découverte de Levick que le FBI a régulièrement dépassé la science et les probabilités falsifiées de l'analyse des cheveux dans Tribble et dans trois autres cas qui ont déclenché les pressions du FBI et du ministère de la Justice (DOJ) du projet Innocence pour corriger les mensonges et informer les accusés affectés.

Le projet Innocence et le Association nationale des avocats de la défense pénale (NACDL), a demandé un examen de tous les cas du FBI – étatiques et fédéraux – où un accusé a été condamné et une microscopie capillaire du FBI a été utilisée pour impliquer l'accusé. Le projet Innocence et le NACDL ont convaincu le FBI de modifier leurs rapports et témoignages à l'avenir pour refléter le fait que, même lorsque les poils semblent indiscernables au microscope, le FBI n'a aucune idée de la rareté ou de la fréquence de ces similitudes.

Un total de 3 000 cas dans lesquels des examinateurs du FBI avaient soumis des rapports ou témoigné dans des essais impliquant une analyse microscopique des cheveux ont été identifiés. Après avoir examiné les 268 premiers cas, le FBI a reconnu que ses examinateurs avaient fait des déclarations erronées qui impliquaient à tort l'accusé dans au moins 90% de ces cas. Le MJ a reconnu que les «erreurs» constituaient de faux témoignages.

Les conclusions de la revue ont mis en évidence des problèmes parmi les examinateurs de cheveux du FBI qui dépassaient un ou deux examinateurs. En fait, 26 des 28 examinateurs qui ont travaillé sur les cas examinés se sont révélés avoir fourni des témoignages ou rédigé des rapports contenant des déclarations erronées. De plus, étant donné que la plupart des microscopistes capillaires des laboratoires nationaux et locaux du crime ont été formés par le FBI, plusieurs audits d'État ont commencé. Ces résultats ont mis en évidence des problèmes systémiques et culturels au FBI qui ont contribué à des condamnations injustifiées et avaient clairement besoin d'être corrigés.

Jusqu'à présent, 16 personnes qui ont été condamnées à tort sur la base de l'analyse abusive des cheveux par le FBI ont vu leur condamnation annulée, selon le NACDL. Dix de ces personnes ont été exonérées.

Pour réduire considérablement la probabilité que d'autres subissent la même injustice que Tribble, nous continuerons de remettre en question et d'exiger davantage des institutions gouvernementales qui ont privé Tribble de tant de sa vie et de sa liberté. Tribble n'était pas un client du projet Innocence, mais nous continuerons d'être motivés par sa vie et sa mémoire.

Soyez tranquille, Santae.

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