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Droit et Justice

Comment le mouvement pour mettre fin à l'isolement cellulaire peut éclairer la façon de lutter contre l'incarcération de masse

Aux États-Unis, entre 80 000 et 100 000 personnes sont confinées dans des cellules de prison de la taille d'un parking et exposées à des conditions extrêmes d'isolement social, de privation sensorielle et de farniente pendant des jours, des mois, des années et même des décennies à la fois. compte qui n'inclut pas des milliers d'autres personnes vivant dans des conditions similaires dans des prisons, des établissements pour mineurs et des centres de détention pour migrants.

C'est une crise des droits de la personne et cela ne rend pas nos communautés plus sûres.

Heureusement, l'élan prend de l'ampleur pour mettre fin à cette pratique psychologiquement traumatisante et coûteuse. Les litiges en matière de droits civils, les audiences du Congrès fédéral, les grèves de la faim dirigées par des prisonniers, la couverture médiatique accrue, les critiques des groupes internationaux de défense des droits de l'homme, les pressions financières croissantes et le leadership de certains dirigeants progressistes de la justice pénale sont quelques-uns des facteurs qui ont incité les systèmes correctionnels à réduire leur utilisation l'isolement cellulaire. Vera travaille en partenariat avec des dirigeants gouvernementaux du Nebraska, de l'Oregon, de la Caroline du Nord, de New York et du New Jersey pour identifier et mettre en œuvre des alternatives sûres et humaines à l'isolement administratif et punitif.

La progression de ce mouvement peut très bien nous montrer la voie à suivre pour réduire tout notre état carcéral.

Il y a évidemment des correctifs juridiques et technocratiques qui doivent avoir lieu, mais mettons de côté les détails loufoques et regardons la situation dans son ensemble. Le recours généralisé à l'isolement cellulaire incarne l'abandon de la réadaptation au profit de la peine extrême comme principe dominant de la politique correctionnelle à l'ère de l'incarcération de masse. Le système de justice pénale américain est trop préoccupé par l'imposition de sanctions et la gestion quotidienne des risques à l'intérieur des installations, tout en perdant de vue les responsabilités plus fondamentales – améliorer la santé et la sécurité des communautés à long terme et favoriser des environnements de réadaptation qui protègent la santé et la sécurité des personnes incarcérées et des personnes qui travaillent dans ces milieux. Nous devons éliminer les châtiments excessifs et repenser ce que signifie faire progresser la sécurité publique. Cela signifie revitaliser la réadaptation et élever la dignité humaine comme valeurs fondamentales des systèmes judiciaires.

Le mouvement pour mettre fin à l'isolement cellulaire nous enseigne que notre société ne peut pas continuer à soumettre les personnes qui entrent dans les établissements pénitentiaires à des conditions de vie déshumanisantes et à des vies misérables. Les personnes incarcérées qui ont des opportunités significatives de s'engager dans une interaction humaine, un traitement clinique, une formation professionnelle et des expériences éducatives s'adaptent mieux et peuvent même prospérer lorsqu'elles réintègrent la société. De plus, les décideurs feraient bien de reconnaître qu'il est également injuste de continuer à punir les gens après avoir purgé leur peine en leur refusant déraisonnablement un accès équitable au logement, à l'éducation, au vote et à l'emploi simplement en raison d'un casier judiciaire. C'est une recette pour le désespoir, le désavantage et le désordre.

Réduire l'isolement cellulaire et mettre fin à l'incarcération de masse exigera inévitablement que nous concentrions notre attention sur toutes les parties impliquées dans le système. Par exemple, de nombreux efforts passés pour freiner le recours à l'isolement cellulaire ont été conçus pour en restreindre l'utilisation pour les groupes vulnérables, tels que les jeunes, les personnes atteintes de maladies psychiatriques graves et les femmes enceintes. La promulgation de telles lois et politiques est impérative pour réduire l’utilisation abusive de la ségrégation. Cependant, comme l'écrit Tyler Pendergrass de la New York Civil Liberties Union (NYCLU): «Bien qu'il y ait beaucoup de fruits à portée de main, le succès ultime des deux mouvements – freiner le recours à l'isolement cellulaire et réduire considérablement les populations carcérales – se résumera à la même question: pouvons-nous répondre à la violence différemment? » Nous ne pouvons pas réduire la population carcérale ou lutter contre les conditions de vie inhumaines à moins de commencer à examiner les causes et les solutions à la violence dans le cadre de la santé publique. Cela nécessite de répondre à la violence dans nos communautés et institutions avec des outils autres que le marteau d'une longue peine de prison ou le placement dans des logements restrictifs.

En d’autres termes, nous ne pouvons pas continuer à combattre le feu par le feu. La politologue Dr. Marie Gottschalk soutient de manière convaincante que la réduction de l'état carcéral exige des mesures plus audacieuses qui ciblent plus que les «délinquants non graves, non violents et non sexuels» dans le système de justice pénale. De nouveaux régimes de détermination de la peine qui envoient moins de personnes qui commettent des crimes violents en prison pendant des périodes plus courtes sont évidemment nécessaires. Pour ceux qui doivent être confinés – même ceux qui commettent des actes de violence – leurs chances de récidive sont réduites si on leur donne un accès plus rapide et plus facile à des programmes éducatifs, professionnels et de soins de santé. Ce sont les meilleures armes pour assurer la sécurité publique. Priver les personnes qui commettent tous les types de crimes des opportunités significatives de restaurer leur vie ne fera que perpétuer les inégalités intergénérationnelles qui engendrent la violence et siphonnent le capital social et politique de leurs communautés.

L'un des obstacles à la transformation de la culture des agences de justice pénale est le manque fondamental de transparence. Les personnes incarcérées, en particulier celles placées à l'isolement, sont invisibles ou cachées à la conscience publique. L'exclusion des personnes incarcérées des statistiques nationales de l'éducation, du travail et de la santé brosse un tableau déformé de la société américaine qui cache l'ampleur des inégalités socio-économiques et modifie la façon dont le gouvernement répond à ces problèmes. Nous pouvons apprendre quelque chose de nos alliés européens, qui ont créé des agences indépendantes à but non lucratif pour surveiller la santé et la sécurité des personnes incarcérées. Une telle surveillance peut favoriser une reddition de comptes bien nécessaire quant à l'impact des conditions de vie dans les établissements correctionnels sur la santé et la sécurité de tous. Les principaux organes de santé publique aux États-Unis, tels que le National Institute of Health et les Centers for Disease Control and Prevention, ainsi que les services de santé des États et locaux, devraient également jouer un rôle plus important dans la surveillance de la manière dont les pratiques d'incarcération influencent la santé de la population. les résultats.

Pour réduire les populations correctionnelles, nous ne pouvons plus abdiquer les responsabilités des systèmes de santé communautaire et de protection sociale à la police, aux prisons et aux prisons, tout en formant en même temps notre personnel de justice pénale à surveiller, punir et contrôler les gens – plutôt que guérir, les réparer et les élever. Nous devons entretenir une culture beaucoup plus humaine et responsable.

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