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Droit et Justice

Compter la justice pénale pour économiser de l'argent et améliorer la sécurité publique

Cet article de Chelsea Murphy, directrice de la Floride chez Right on Crime, et Richard Doran, ancien procureur général de Floride, est apparu à l'origine dans Tampa Bay Times le 23 mai 2017.

Voici une idée: et si nous devions collecter des données de notre système de justice pénale, comme nous le faisons pour les hôpitaux et les écoles, et utiliser ces données pour nous en dire plus sur la façon dont notre système fonctionne pour nous? Pourrions-nous économiser de l'argent aux contribuables tout en rendant nos collectivités aussi sûres – ou plus sûres?

Les États-Unis sont le geôlier le plus prolifique du monde industriel. Les chiffres de la Floride sont stupéfiants. Le Sunshine State, qui a l'un des taux d'incarcération les plus élevés, consacrera cette année plus de 2,4 milliards de dollars au système carcéral de l'État. De plus, la sécurité publique est toujours le poste le plus important dans les budgets des comtés locaux, en grande partie à cause des prisons. Chaque jour, les prisons de Floride abritent 50 000 personnes, chacune pour une moyenne de 64 dollars par jour, pour un total de plus de 1,2 milliard de dollars en dollars des contribuables. Savons-nous à quel point ces milliards de dollars fonctionnent pour nous? Nous pensons que les Floridiens devraient avoir facilement accès aux données qui peuvent montrer comment ces impôts critiques sont dépensés.

Chacun de nous devrait avoir la capacité de comprendre comment fonctionne le système de justice pénale de notre comté et comment notre comté se compare aux autres comtés en ce qui concerne la sécurité, l’efficacité et les allocations budgétaires. Nous devrions être en mesure de savoir avec quelle équité le système traite les personnes qui le traversent. Nous devrions savoir à quel point nos investissements des contribuables contribuent à réduire la criminalité et les coûts.

Les points de données qui peuvent mener à une étude politique significative et à des décisions plus éclairées ne s’accumulent pas dans le vide. Ils commencent dans nos 67 comtés. C'est dans les comtés que, par exemple, un délinquant non-violent peut être incarcéré pour la première fois et se retrouver coincé dans un cycle de pauvreté, de récidive et de dépendance. Ou, au contraire, lorsque le même délinquant, dans un comté voisin, pourrait avoir recours à une alternative plus rentable à l'incarcération – les tribunaux de la toxicomanie, par exemple.

Les comtés sont également où 69% des prisonniers d'État sont libérés et réarrêtés dans les trois ans. En termes simples, les comtés sont la plaque tournante de nos systèmes de justice pénale, où sont prises certaines des décisions judiciaires les plus importantes.

Mais personne n'a jamais tenté de présenter les données de justice pénale des comtés dans un format facile à utiliser, pour mieux comprendre et comparer leurs performances au sein et entre les États – jusqu'à présent.

Cette semaine, une organisation à but non lucratif non partisane, Measures for Justice, lance un portail de données qui propose des «mesures» utilisant des données de comté couvrant les cas de l'arrestation à la post-condamnation. Les mesures concernent les objectifs du système comme l'amélioration de la sécurité publique, la responsabilité financière et l'équité des processus. Le portail de données dispose de six états de données, qui couvrent jusqu'à présent 300 pays et d'autres seront ajoutés à l'avenir. Heureusement, la Floride est un état de site pilote.

Ainsi, par exemple, un examen des données spécifiques à la Floride montrera que la durée médiane de séjour en prison pour des délits non violents était de 60 jours en 2012-13. C'est le double du séjour médian en Pennsylvanie et au Wisconsin. Cela nous rend-il deux fois plus sûrs que les résidents de ces États? C'est peut-être le cas, ou peut-être est-ce simplement le résultat de l'absence de fondement sur lequel entamer un examen plus délibéré des politiques.

La mesure de l'état est vitale, mais pour mieux comprendre nos systèmes, nous devons être en mesure d'approfondir au niveau du comté, comme l'offre Mesures pour la première fois. Par exemple, dans un comté rural, la durée médiane des délinquants non violents était de 180 jours de prison. Deux comtés de taille moyenne sont juste derrière à 120 jours. Ces chiffres dépassent tous les comtés de l'État. Il pourrait être utile que la commission du comté et le shérif local aient la possibilité d'étudier ces données et de voir si ces durées de détention (et ces 64 $ par lit de jour et par repas) peuvent être mieux gérées.

L’idée ici n’est pas de pointer du doigt les comtés. C'est la première fois que nous accédons à ces données importantes; ces informations peuvent être le point de départ du changement. Il s'agit de voir nos réalisations et nos lacunes et de les améliorer en reproduisant les meilleures pratiques. Mais les meilleures pratiques ne peuvent être «meilleures» que lorsqu'elles sont nettement améliorées, lorsque nous construisons à partir de quelque chose qui est mesuré.

Nous sommes encouragés de constater que les mesures pour la justice sont là, car elles constituent un outil important pour accroître la responsabilité et la transparence de la justice pénale. Littéralement, «responsabilité» signifie susceptible d'être appelé à compter ou à expliquer. Nous vous encourageons à vous lancer et à explorer, apprendre et mesurer ce qui compte pour vous dans votre communauté.

Chelsea Murphy est la directrice de la Floride à Right on Crime, Texas Public Policy Foundation. Richard Doran est l'ancien procureur général de Floride, signataire de Right on Crime et président du Project on Accountable Justice, un groupe de réflexion basé en Floride dont la mission est de faire progresser la sécurité publique grâce à des pratiques et des politiques fondées sur des preuves.

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