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Droit et Justice

Coronavirus et femmes en détention: il manque une approche sexospécifique

La pandémie de coronavirus a provoqué toute une série de réponses de la part des prisons et des systèmes judiciaires au sens large, mais le sort des femmes a été négligé ou ouvertement ignoré. Sans une évaluation et une réponse sexospécifiques au coronavirus, la vie des femmes dans les systèmes de justice pénale est en danger et les violations des droits humains continueront.

Ce blog expert d'Olivia Rope, directrice des politiques et du plaidoyer international à Penal Reform International, s'appuie sur des informations recueillies auprès de partenaires du «Women in Prison Network» qui rassemble des femmes ayant une expérience vécue de la prison et des avocats de 21 pays réunis par le Centre Vance pour la justice internationale.

Au cours des derniers mois, nous avons assisté à une prise de conscience croissante, calme mais constante, des personnes en prison * dans le cadre de cette pandémie mondiale. La couverture médiatique a augmenté dans les reportages sur les communiqués de presse, les blocages et les histoires des personnes touchées par l'emprisonnement. Les autorités ont attiré l'attention en tant que militants, aux côtés des dirigeants mondiaux, avertis du grand danger des épidémies de coronavirus dans les prisons surpeuplées. Mais dans cette ruche d'activités pour prévenir et combattre le COVID-19 dans les prisons, il y a eu un silence relatif autour de la situation unique des femmes en prison et de leurs enfants.

Il y a plus de 700 000 femmes en prison dans le monde, contre plus de 10 millions d'hommes. Environ 19 000 enfants vivent également en prison avec leur mère. La proportion plus faible de femmes dans les prisons est l'une des raisons pour lesquelles les systèmes de justice pénale restent trop souvent conçus et gérés en pensant aux hommes, et souvent par des décideurs masculins. Lorsque les gouvernements ont pris des mesures pour prévenir ou combattre le COVID-19 dans les prisons, ils semblent également avoir à l'esprit les hommes, oubliant surtout les impacts différents et uniques qu'ils peuvent avoir sur les femmes.

Prison de San Vittore, Milan, Italie (mars 2020)

Les femmes en prison ont des besoins de santé complexes avec des taux disproportionnés de problèmes de santé sous-jacents par rapport aux femmes de la communauté. Ce fait, associé à des prisons surpeuplées et insalubres dans de nombreux coins du monde, fait courir aux femmes un grand risque de contracter COVID-19. Un nombre élevé de femmes pénètrent également dans les prisons enceintes ou ayant récemment accouché, en tant que toxicomanes et / ou souffrant de graves effets physiques et mentaux de la violence et des traumatismes qui y sont liés.

Les femmes en prison pendant la pandémie se frayent un chemin à travers des changements dans leur vie quotidienne en prison, ou connaissent un manque total d'action pour protéger leur santé et leur vie. Là où des mesures liées au coronavirus sont en place, celles-ci ont dans de nombreux cas entraîné des difficultés ou des impacts différents pour les femmes par rapport aux hommes.

Là où des mesures liées au coronavirus sont en place, celles-ci ont dans de nombreux cas entraîné des difficultés ou des impacts différents pour les femmes par rapport aux hommes.

Un indicateur grave du manque de considération pour les femmes en prison parmi les décideurs est que les données restent non sexistes. Justice Project Pakistan, qui suit les taux d'infection et de mortalité dus au COVID-19 dans les prisons du monde entier, a observé que la plupart des données, qu'elles soient officiellement ou non disponibles sur COVID-19 dans les lieux de détention, ne fournissent aucune information précise ou donnée ventilée par sexe.

De même, certains États s'efforçant de libérer des personnes pour tenter d'atténuer les conséquences désastreuses d'une éventuelle épidémie de COVID-19 dans les prisons, il existe peu de données sur le nombre de femmes qui ont participé à de telles initiatives. Alors que l'étrange stratégie de libération des prisonnières a atteint les femmes, par exemple en Afghanistan où plus de 700 de la population carcérale féminine ont été libérées, il est préoccupant de constater qu'ailleurs les femmes ont été largement exclues. Au Kenya, seules dix femmes (sur 5 000 détenues) et au Nigéria, une seule femme (sur 2 600 détenues) a jusqu'à présent bénéficié d'une libération anticipée. Les critères de libération excluent indirectement les femmes dans d'autres endroits. Par exemple, les personnes emprisonnées pour des infractions liées à la drogue sont exclues des mécanismes de libération en Colombie, ce qui a un impact disproportionné sur les femmes, car 45% des femmes incarcérées sont là pour des infractions liées à la drogue (contre 12% des hommes).

Au Kenya, seulement dix femmes (sur 5 000 détenues) et au Nigéria, une seule femme (sur 2 600 détenues) a jusqu'à présent bénéficié d'une libération anticipée.

Certains mécanismes de libération de certains pays ont prévu des dispositions pour les femmes enceintes ou qui allaitent ou celles avec des enfants vivant en prison avec elles, comme au Mexique. Nous saluons ces mesures qui sont conformes aux recommandations formulées, notamment, sur les besoins des femmes enceintes et des mères qui allaitent, formulées par l'Organisation mondiale de la santé et le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l'homme. Dans d'autres pays, notamment au Malawi, en Gambie, en Sierra Leone, en Colombie et au Pakistan, aucune mesure ou mesure spécifique n'a été prise pour protéger même ce groupe vulnérable.

Les femmes doivent être considérées comme un groupe au sein des mécanismes de libération d'urgence, au-delà du segment limité des femmes enceintes, allaitantes ou accompagnées de leurs enfants en prison. Dans la plupart des pays, la population carcérale féminine comprend des délinquantes non violentes pour la première fois – y compris des délits de faible intensité liés à la drogue ou à la pauvreté – qui présentent peu de danger pour la société et de faibles risques de récidive (d'où les règles de l'ONU de Bangkok encourageant les alternatives non privatives de liberté) .

Au moment où les femmes sont libérées de prison, les défis continuent avec une myriade de problèmes rencontrés pour reconstruire leur vie. Ils courent un risque élevé de devenir sans-abri, pauvres et sujets aux abus. Il est bien connu que la violence domestique et d'autres formes de violence sexiste pendant la pandémie sont graves, avec jusqu'à 90% des cas de violence domestique signalés comme étant directement liés au COVID-19. Les taux élevés de violence subis par les femmes dans les systèmes de justice pénale avant et pendant la détention nécessitent donc un plan de libération minutieux pour garantir le soutien nécessaire. Avec les ressources détournées vers les services de santé d'urgence pour COVID-19, «les services, tels que les lignes directes, les centres de crise, les abris, l'aide juridique et les services sociaux risquent d'être réduits». On craint vraiment que les femmes libérées ne soient pas en sécurité sans ces bouées de sauvetage essentielles. Là où des services de soutien sont fournis, beaucoup ont dû s'adapter à la pandémie, passant à des méthodes de travail en ligne ou à distance. La «fracture numérique» affecte plus les femmes que les hommes (moins de femmes possèdent un téléphone portable par exemple), ce qui peut rendre les services vitaux inaccessibles.

La majorité des systèmes pénitentiaires ont été fermés au monde extérieur, interdisant ou limitant les visites et imposant des blocages ou des quarantaines dans le but de prévenir les cas de COVID-19. Pour toutes les personnes détenues, ces mises en détention entraînent une multitude d'effets secondaires, tels que des contacts limités avec leurs proches, moins de surveillance et de suivi de leurs conditions de traitement et de détention, et dans certains cas des restrictions sur leur capacité à accéder aux médicaments ou même à la nourriture .

Dans les prisons pour femmes, l’une des principales préoccupations liées à l’imposition de peines de confinement pendant une période significative est que les moments d’anxiété et de dépression extrêmes sont souvent liés à la séparation des enfants. Par conséquent, l'interruption des contacts avec les enfants, en particulier le temps de jouer et de se rencontrer en personne, a un impact significatif sur la santé mentale des femmes en prison. Alors que les personnes en prison ont un taux disproportionnellement élevé de mauvaise santé mentale, la recherche montre que ces taux sont encore plus élevés pour les femmes en prison – et sont souvent liés à la violence et à la discrimination qui traversent leurs histoires de vie.

En Jordanie, nous avons également vu que la stigmatisation sociale et la discrimination des femmes en prison, qui sont disproportionnellement plus élevées que pour les hommes en prison, ont entraîné la suspension des visites, ce qui a coupé le soutien financier. Habituellement, les femmes recevaient de l'argent lors des visites, alors que des efforts supplémentaires sont nécessaires pour envoyer de l'argent aux personnes en prison.

Là où les régimes de confinement constituent effectivement l'isolement cellulaire, comme dans les prisons pour femmes en Nouvelle-Zélande, les effets indûment durs et dommageables sont susceptibles de durer longtemps, bien au-delà de la pandémie. Ces problèmes sont exacerbés par un accès inadéquat ou réduit aux services de santé mentale qu'avant la pandémie, comme cela a été signalé dans le cas des prisons pour femmes en Colombie. Dans de nombreux pays, nous avons vu que les programmes visant à améliorer le bien-être mental des femmes en prison ont été suspendus car les prestataires externes n'y ont pas accès. Certains se sont adaptés, comme l'ONG kenyane Faraja Foundation, qui a mis en place un service de conseil en ligne offrant un soutien psychosocial aux détenus et au personnel pénitentiaire comme outil de soutien pendant la crise.

Des mesures positives ont été prises pour atténuer le manque de visites par d'autres moyens de communication dans de nombreux pays, comme au Kazakhstan où il n'y a pas de limite aux appels vidéo pour les personnes en prison. Cependant, là où il y a un coût, parfois les établissements pour femmes sont laissés pour compte. Aux Philippines, par exemple, des installations informatiques sont attribuées aux détenus masculins des dortoirs, mais un seul téléphone a été mis à la disposition de plus de 1 000 femmes incarcérées dans la prison de Manille.

D'un point de vue très pratique, les femmes incarcérées se seraient retrouvées sans serviettes hygiéniques pendant les fermetures, car celles-ci sont souvent fournies par des réseaux de soutien externes, des organisations caritatives, des familles, etc. qui n'ont pas pu se rendre sur place. La fourniture d'articles sanitaires (gratuits) aux femmes est «consacrée» dans les Règles de l'ONU de Bangkok sur les femmes détenues – un élément essentiel qui est si étroitement lié à l'hygiène, mais aussi au droit à la dignité. Pour cette raison, en Jordanie, Penal Reform International a travaillé avec les autorités et fournit maintenant du matériel d'hygiène comme des serviettes hygiéniques, des lingettes, des savons, etc. aux femmes en prison.

Couper le contact avec le monde extérieur a causé d'autres problèmes et violations des droits des femmes en prison. L'augmentation des tensions, de l'anxiété et de la réduction de la surveillance est un mélange dangereux qui peut entraîner une augmentation de la violence dans tous les lieux de détention. Dans les établissements pour femmes, une plus grande menace de violence sexuelle pendant la pandémie est exacerbée par une diminution de la sécurité et une baisse des effectifs.

Les réponses, ou leur absence, à la pandémie mondiale pour protéger et atténuer les impacts sur les femmes constituent de véritables preuves de la discrimination que subissent les femmes dans les systèmes de justice pénale. La pandémie de COVID-19 devrait inciter les gouvernements et nous tous à remettre en cause les racines profondes de la discrimination – à toutes les étapes du système de justice pénale. Les systèmes de justice pénale restent discriminatoires, normalisant l'inégalité entre les sexes, répétant et exacerbant les injustices subies par de nombreuses femmes incarcérées à l'extérieur. C'est encore plus le cas lors des urgences.

Les réponses, ou leur absence, à la pandémie mondiale pour protéger et atténuer les impacts sur les femmes en prison sont des preuves tangibles de la discrimination à laquelle sont confrontées les femmes dans les systèmes de justice pénale.

Ainsi, alors que l'urgence immédiate des femmes qui restent en prison et de celles qui viennent d'être libérées sont au centre de nos efforts, à la fois pour défendre et fournir une aide pratique, nous devons tous regarder vers l'avenir. À long terme, les femmes vont subir de plein fouet la crise financière qui fait obstacle. Les inégalités entre les sexes, les sociétés patriarcales, la pauvreté et les violations des droits de l'homme pousseront la population carcérale féminine encore plus loin à moins qu'il n'y ait des réformes larges (et majeures).

Voici quelques recommandations urgentes pour une réponse COVID-19 dans les prisons et les systèmes judiciaires afin de garantir que les femmes ne soient pas laissées pour compte:

  • Toute mesure visant à réduire la population carcérale, à protéger les détenus contre le COVID-19 ou à atténuer les effets des réponses doit être au moins également appliqué ou accessible aux femmes
  • La collecte et la ventilation des données sur l'impact de COVID-19 sur les femmes en prison, en conflit avec la loi et celles libérées
  • Prise en compte des femmes dans les mécanismes de libération existants ou nouveaux, compte tenu de la nature de leur infraction, des difficultés rencontrées par les mesures et les changements de régime en prison
  • Veiller à ce que les femmes libérées détiennent le soutien nécessaire, y compris un logement / logement et des moyens financiers pour assurer leur sécurité
  • Prestation de soins de santé mentale et facilitation des contacts avec le monde extérieur, en particulier les enfants
  • Toute mesure ou modification du régime pénitentiaire devrait tenir compte des effets disproportionnés sur la santé mentale des femmes détenues et ne devrait donc être mise en place qu'en dernier recours, avec des délais si nécessaires et proportionnés au risque posé.
  • Faire entendre la voix des femmes dans la prise de décision, y compris les femmes ayant vécu des expériences en prison et le système de justice pénale et des représentants de la société civile

Lisez également un article de Vicki Prais, ancienne Responsable des politiques et des programmes PRI: «L'impact de COVID-19 sur les femmes détenues».

* La prison est utilisée de manière interchangeable avec les lieux de détention, c'est-à-dire la prison, la prison, la détention provisoire, le centre de détention obligatoire pour drogues ou tout autre lieu de détention de la justice pénale.

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