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Droit et Justice

Coronavirus, santé mentale et importance durable de la réponse aux crises centrée sur la santé

Avec le soutien de la NFL Foundation, l’initiative Vera’s Serving Safely promeut des programmes de réponse aux crises qui connectent les personnes en crise aux services communautaires tout en minimisant la participation à la police et au système de justice pénale. Dans l'environnement difficile d'aujourd'hui, cependant, des efforts vitaux de distanciation sociale privent les gens de soutiens et de services traditionnels tout en créant de nouvelles considérations pour les premiers intervenants, en particulier dans les communautés confrontées à une augmentation des appels en santé mentale.

Une telle hausse présente aux communautés le défi de résoudre ces situations en toute sécurité tout en minimisant les contacts inutiles qui pourraient propager le virus. Les services de police du pays ont adopté de nouveaux protocoles d'intervention pour prévenir la propagation virale, y compris des mesures pour réduire les arrestations en détention et des efforts plus larges pour limiter les interactions entre les agents et les membres de la communauté. Avec le New York Times signalant que les établissements pénitentiaires sont parmi les «grappes» de coronavirus les plus importantes du pays, les efforts de décarcération restent urgents et exigent que la police accorde la priorité à la santé publique dans son rôle de gardiens du système. Les réponses de la police aux appels en matière de santé mentale sont donc compliquées par des exigences de distanciation sociale, des pénuries d'équipements de protection individuelle et des préoccupations globales concernant où et comment fournir en toute sécurité aux personnes en crise les soins dont elles ont besoin.

L'interaction de la police et de la santé mentale dans une pandémie

Le rôle de la police dans la réponse aux personnes atteintes de maladie mentale n'a jamais été simple, et l'impératif de santé publique que la police réduise son empreinte là où la sécurité et la pertinence ne sont pas nouvelles. Pourtant, le coronavirus présente aux communautés de bonnes raisons de revoir à nouveau leurs réponses. Partout au pays, les collectivités ont adopté une grande variété d'approches, souvent simultanément, pour réduire les contacts avec le système de justice et améliorer les résultats en matière de santé. Ceux-ci inclus:

  • Équipe d'intervention en cas de crise (CIT) des programmes fondés sur des partenariats solides entre les organismes de premiers intervenants et une formation intensive pour les agents participants;
  • Équipes de co-répondeurs qui intègrent des cliniciens en santé mentale avec des policiers qui répondent; et
  • Équipes de crise mobiles (MCT) de professionnels de la santé mentale, qui collaborent parfois avec la police pour identifier les appels qu'ils peuvent gérer en toute sécurité en tant que premiers intervenants, leur permettant de fournir des interventions basées sur la santé et de faciliter les connexions de services sans intervention de la police.

En explorant de nouvelles approches et en renforçant celles qu'elles ont mises en place, les communautés peuvent réduire la probabilité que des personnes en crise se retrouvent dans des prisons ou des salles d'urgence bondées.

En plus d'affiner les approches en personne, les communautés devraient envisager d'investir et de promouvoir l'utilisation de lignes non urgentes qui réduisent les contacts en personne tout en offrant aux appelants l'interaction humaine qu'ils pourraient rechercher pendant une crise.

  • Les lignes directes, généralement composées de pairs qui partagent l'expérience de vivre avec une maladie mentale, peuvent fournir aux appelants un soutien et une oreille attentive, ainsi que des informations sur les ressources locales en santé mentale.
  • Les communautés pourraient également explorer des approches telles que le programme de diversion d'appel de Houston, dans lequel les répartiteurs du 911 détournent les appels non urgents liés à la santé mentale vers des conseillers téléphoniques.

De tels efforts ont le potentiel d'économiser de l'argent et de réduire le besoin d'une présence policière sur place.

Soutenir les travailleurs essentiels à la réponse aux crises

Les événements actuels soulignent également l'importance cruciale de renforcer les réponses aux crises pour protéger les travailleurs essentiels. Les professionnels de la santé mènent la bataille difficile pour sauver des vies avec des tests limités, des lits d'hôpital et des équipements de protection individuelle, ce qui s'expose à de grands risques de dépression, d'anxiété et de SSPT. De même, les premiers intervenants opérant déjà sous stress sont désormais confrontés à des facteurs de stress supplémentaires, notamment un risque accru d'exposition qui les rend plus susceptibles de devenir eux-mêmes vecteurs de transmission. Ils décrivent des sentiments de désespoir et d'incertitude alors qu'ils franchissent des obstacles dans l'exercice de leurs fonctions et luttent pour atténuer une crise qui est loin d'être terminée.

Les communautés peuvent soutenir la santé de ces travailleurs et des personnes cherchant de l'aide avec des approches d'appels de santé mentale qui minimisent le contact humain dans des situations non urgentes, orientent les personnes atteintes de maladie mentale grave vers des milieux médicaux appropriés et réduisent l'utilisation excessive et de plus en plus dangereuse des prisons.

Au-delà de ses sommets, le coronavirus peut laisser une empreinte durable sur la santé mentale des personnes, en particulier pour les personnes les plus touchées par la crise. Au fur et à mesure que les communautés cherchent à faire plus avec moins dans un contexte de manque à gagner potentiel, elles devraient donner la priorité aux soutiens et services communautaires pour les personnes atteintes de maladie mentale. Les organismes chargés de l'application des lois peuvent décider de faire de même. Alors qu'ils continuent de s'adapter aux défis les plus immédiats du moment actuel, les services de police ont la possibilité de réinventer leur rôle dans la réponse aux crises et de promouvoir des changements durables pour une approche axée sur la santé.

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