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Droit et Justice

Coupez le Pentagone pour financer les besoins intérieurs

Alors que la Chambre et le Sénat envisagent le budget du Pentagone, il est grand temps de réduire le budget gonflé du ministère et de transférer le financement à ce que le révérend Martin Luther King, Jr. a décrit comme des «programmes de soulèvement social». Ce sera un test pour savoir si le Congrès est prêt à repenser ce qui nous rend sûrs à un tournant critique pour l'Amérique et le monde.

Les dépenses proposées pour le ministère de la Défense se chiffrent à la somme massive de 740 milliards de dollars cette année. C'est plus que les niveaux dépensés par les 10 prochaines nations dans le monde réunis, et plus que les dépenses au plus fort des guerres coréennes et vietnamiennes. Ces énormes dépenses représentent plus de la moitié du budget discrétionnaire du gouvernement fédéral, ce qui réduit les dépenses fédérales pour pratiquement tout ce qu'il fait, à part le financement de la sécurité sociale, de l'assurance-maladie et de Medicaid. Les dépenses discrétionnaires couvrent les investissements dans la santé publique, le logement, l'éducation, les transports, la formation professionnelle, l'environnement, le développement énergétique, la recherche scientifique, etc.

Contrairement à la croyance populaire, la majeure partie des dépenses du Pentagone ne va pas au soutien des troupes. Il se retrouve dans les coffres d'entrepreneurs comme Lockheed Martin, Boeing, Raytheon et General Dynamics. Selon une nouvelle étude des documents de projet de l'Université Brown sur les coûts de la guerre, 370 milliards de dollars, soit environ la moitié du budget du Pentagone, vont à des entrepreneurs privés. Les cinq principaux entrepreneurs divisent à eux seuls plus de 100 milliards de dollars de contrats avec le Pentagone chaque année, alors même qu'ils versent à leurs PDG des dizaines de millions de dollars de compensation, subventionnés par vos impôts.

La pandémie de Covid-19 et les demandes de longue date pour lutter contre les inégalités raciales et économiques réclament une nouvelle approche de la protection des Américains qui repose moins sur les armes à feu, les bombes et les porte-avions et davantage sur les initiatives de santé publique et de développement communautaire.

À la suite des initiatives menées par le sénateur Bernie Sanders (I-VT) et mises en avant par les représentants Barbara Lee (D-CA) et Mark Pocan (D-WI), le Congrès aura l'occasion de peser sur la question de savoir si de transférer des fonds du Pentagone pour répondre à d'autres besoins urgents. Ils introduiront des mesures dans les deux chambres du Congrès pour réduire le chiffre d'affaires du Pentagone de 10%, sans réduire le financement du personnel militaire ou des programmes de santé de la défense. L'adoption de cette approche fournirait un bon acompte sur la nouvelle approche de la sécurité qui est cruellement nécessaire dans cette nouvelle ère. Et cela libérerait des fonds pour investir dans la santé publique, l'emploi, l'éducation et le logement dans les communautés qui en ont le plus besoin.

Les programmes à couper ne manquent pas pour atteindre l'objectif d'une réduction de 10% du budget du Pentagone. Tout d’abord, le Congrès devrait annuler les plans du Pentagone de construire une nouvelle génération de bombardiers, missiles, sous-marins et ogives nucléaires, à un coût potentiel de plus de 2 000 milliards de dollars au cours des trois prochaines décennies. Les coûts actuels pour l'entreprise nucléaire s'élèvent à près de 50 milliards de dollars par an. Ces dépenses sont à la fois dangereuses et inutiles. Les États-Unis possèdent des milliers d'armes nucléaires alors que les experts ont suggéré que quelques centaines seraient plus que suffisants pour dissuader toute nation d'attaquer les États-Unis.

Les missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) terrestres sont particulièrement préoccupants, que l'ancien secrétaire à la Défense William Perry a décrit comme certaines des armes les plus dangereuses au monde, car le président ne disposerait que de quelques minutes pour décider de lancer dans une crise, augmentant considérablement les risques de guerre nucléaire accidentelle. Le Pentagone souhaite tripler les dépenses consacrées à ces systèmes risqués dans le budget proposé cette année. Heureusement, le représentant Ro Khanna (D-CA) cherche à geler les dépenses de l'ICBM et à consacrer les fonds ainsi économisés aux efforts de lutte contre le coronavirus.

L'avion de combat F-35 est un autre système prêt à être réduit. Les analyses du projet non partisan sur la surveillance du gouvernement ont montré que le F-35 pourrait ne jamais être entièrement prêt au combat, en raison d'une série de problèmes de performances et de coûts. Acheter moins de F-35 et les remplacer par des versions améliorées de la génération actuelle pourrait économiser des dizaines de milliards de dollars dans les années à venir.

Le dernier mais non le moindre est le pur gaspillage, comme en témoigne la bureaucratie massive du Pentagone. Même le faucon du Pentagone le plus fidèle ne peut honnêtement pas dire que plus de gaspillage et de bureaucratie rendra n'importe qui plus sûr. Une étude du Defence Business Board a indiqué que le ministère pourrait économiser 25 milliards de dollars par an simplement en éliminant la bureaucratie excessive. Le ministère de la Défense emploie plus de 600 000 entrepreneurs privés, dont beaucoup effectuent des travaux qui sont redondants et peuvent être effectués par des employés du gouvernement pour moins d'argent. Comme l'a noté le Projet sur la surveillance du gouvernement, une réduction des dépenses des entrepreneurs privés de seulement 15% permettrait d'économiser 262 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie.

Les débats des prochaines semaines pourraient être des tournants décisifs dans la façon dont nous concevons nos priorités et comment nous définissons la sûreté et la sécurité. Il est temps de se concentrer sur les menaces réelles pour nos vies et nos moyens de subsistance. La question est maintenant de savoir si le Congrès peut se montrer à la hauteur de cette occasion, ou s'il continuera avec les affaires comme d'habitude.

Cet article a été écrit par William Hartung de Forbes et a été légalement autorisé par le réseau d'éditeurs NewsCred. Veuillez adresser toutes les questions de licence à legal@newscred.com.

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