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Droit et Justice

COVID-19 met en péril les habitants des prisons rurales

Il semble que ce ne soit qu'une question de temps jusqu'à ce que les choses empirent, surtout si l'on considère le manque de ressources en soins de santé en milieu rural: 128 hôpitaux ont fermé dans les comtés ruraux depuis 2010.

Les gens dans les prisons et les prisons sont parmi les personnes les plus à risque de contracter COVID-19 – et l'Amérique rurale abrite un grand nombre de prisons d'État et fédérales et certaines des prisons les plus surpeuplées du pays. La pandémie de COVID-19 a atteint l'intérieur des établissements pénitentiaires où les quartiers fermés et les mauvaises conditions sanitaires sont une recette pour un désastre. Les efforts de triage pour libérer les gens de la prison et limiter la propagation de la maladie n'ont pas été efficaces dans le complexe pénitentiaire de Rikers Island à New York, où 132 cas de coronavirus avaient été confirmés le samedi 28 mars. Le lundi 30 mars, 134 personnes dans La prison du comté de Cook (Chicago) avait donné des résultats positifs. La crise à Rikers se répète déjà à travers le pays et atteindra bientôt les prisons dans les petites villes et les comtés ruraux – où les taux d'incarcération des prisons locales sont les plus élevés du pays.

Bon nombre des grandes villes les plus durement touchées par la pandémie ont pris au moins quelques mesures pour réduire la population carcérale; les données recueillies par Vera montrent que le nombre de personnes derrière les barreaux est en baisse dans chacune de ces villes. Dans certains endroits, cela peut être moins le résultat d'efforts de décarcération ambitieux et salvateurs et davantage le produit d'une réduction des arrestations au milieu de la distanciation sociale et des ordres de «rester à la maison». Dans les villes qui ont été les premières touchées par la pandémie, cependant, l'incarcération n'a pas été interrompue assez rapidement. Maintenant, alors que le nouveau coronavirus se propage à des endroits plus ruraux, les efforts de décarcération sont nettement inégaux.

Au Kentucky, le 23 mars, des cas confirmés de virus s'étaient propagés de sept à 27 comtés en moins d'une semaine. Le juge en chef de la Cour suprême du Kentucky, John D. Minton Jr., a exhorté les responsables des tribunaux à réduire la population carcérale: «Nous savons quelle catastrophe potentielle cela pourrait être, et il est de notre responsabilité de travailler avec les geôliers et les autres responsables du comté pour libérer en toute sécurité autant de défendeurs que nous. peut aussi vite que possible. " Cependant, la moitié des personnes dans les prisons du Kentucky sont détenues par le département des services correctionnels de l'État, les maréchaux américains ou l'ICE – et aucune mesure aussi rapide n'a été prise pour libérer les personnes détenues pour ces agences. En tant que tel, bien que le nombre de personnes détenues avant jugement ou sur une peine de prison pour délit ait diminué de 3 209 – ou 28% – entre le 12 mars et le 26 mars, la population carcérale totale n'a diminué que de 13%.

Dans le Tennessee, les taux d'incarcération avant jugement sont encore plus élevés qu'au Kentucky – et les données de l'État indiquent que plus de 4 700 Tennesséens ont été jugés avant leur inculpation pour délit en février. Le 13 mars, le juge en chef de la Cour suprême du Tennessee a déclaré l'état d'urgence de la branche judiciaire et a ordonné à chaque district judiciaire d'élaborer un plan écrit pour «traiter de manière positive les problèmes concernant l'incarcération des délinquants non violents dans le cadre des efforts visant à réduire la prison. population, y compris, mais sans s'y limiter, les réductions ou éliminations d'obligations, les peines différées et les peines avec sursis. » Dans le nord-est du Tennessee, la population carcérale du comté de Carter a diminué de 27% entre le 29 février et le 31 mars. À cent soixante-dix milles dans le comté de Roane, la population carcérale a diminué de 35%, passant de 201 personnes en prison le 1er mars à 130 personnes le 1er avril. , selon le personnel pénitentiaire. Cela porte la population carcérale du comté à son point le plus bas en près d'une décennie, atténuant ainsi plus de 17 ans de surpopulation persistante.

Le comté de Roane va de l'avant avec un plan de construction de prisons coûteux à peine 10 ans après la construction de la prison actuelle et fait partie des centaines de comtés ruraux dans lesquels l'hôpital est désigné «à risque» de fermeture par des experts.

La rapidité avec laquelle tant d'endroits ont réduit leur population carcérale affirme ce qui est possible lorsque les dangers de l'incarcération sont amplifiés par une crise de santé publique. Mais il ne suffit toujours pas – à l'échelle ou à la portée géographique – d'assurer la sécurité des millions de personnes derrière les barreaux. Au milieu de la pandémie, les personnes qui résident et travaillent en prison sont plus en sécurité à la maison.

Alors que le nombre de cas confirmés dans les communautés rurales augmente rapidement, les décideurs politiques des États, locaux et fédéraux devraient reconnaître les dangers associés dans les zones qui abritent la grande majorité des prisons et des prisons américaines et les infrastructures de santé publique les plus fragiles. Et lorsque cette crise s'apaisera, les décideurs et le public devraient sérieusement réfléchir aux politiques de détermination de la peine, de mise en liberté sous caution, de surveillance et de libération élaborées en ce moment de crise qui devraient supporter et réévaluer les plans visant à dépenser l'argent des contribuables pour étendre les prisons tout en fermant les services de santé. Si la pandémie a révélé quelque chose sur l'incarcération, c'est que la sécurité des personnes des deux côtés de la prison et des prisons est interdépendante et que nos priorités budgétaires doivent être réorganisées pour prioriser la santé publique et la véritable sécurité publique.

Voir Vera's Kentucky et Tennessee tableaux de bord pour suivre les populations carcérales.

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