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Droit et Justice

Dans un pas vers la réforme, le comté de Los Angeles limite sévèrement la ségrégation pour les jeunes

La série de blogs sur la surutilisation de la ségrégation dans les prisons et les prisons américaines présente les voix de divers points de vue – des responsables des services correctionnels et des experts universitaires aux avocats et aux anciens détenus – en examinant les problèmes posés par l'utilisation des logements séparés et en discutant des stratégies de réforme prometteuses.

Le système de justice pour mineurs du comté de Los Angeles n’est généralement pas présenté comme un modèle de réforme, car il est plus publiquement associé aux décrets de surveillance et de consentement du ministère de la Justice (DOJ). Cette semaine, cependant, le comté de Los Angeles a pris une mesure audacieuse en se joignant à la liste croissante des juridictions – comté, état et fédéral – limitant sévèrement l'utilisation de l'isolement cellulaire pour les jeunes. L'isolement cellulaire pour les mineurs (parfois appelé isolement ou logement restrictif) consiste généralement à placer les enfants seuls dans de petites cellules sombres, souvent avec seulement un matelas en plastique, pendant des heures, des jours, des semaines, voire des mois à la fois. Reconnaissant que cette pratique est non seulement totalement inefficace pour modifier le comportement, mais peut en fait créer de graves dommages psychologiques, physiques et développementaux, le conseil des superviseurs du comté de LA a approuvé à l'unanimité une motion visant à restreindre son utilisation, dans le but d'éliminer éventuellement la pratique.

Désormais, l'isolement ne peut être utilisé que «comme réponse temporaire à un comportement qui pose un risque grave et immédiat de préjudice physique à quiconque», et exige que le personnel avise un professionnel de la santé mentale et prenne une décision concernant la mise en liberté dans les deux heures. Ce libellé est identique aux nouvelles directives restrictives en matière de logement du MJ – les politiques auxquelles Vera a fourni des recherches et un soutien, par le biais de notre Initiative Alternatives sûres à l'isolement, pour aider les juridictions à réduire leur dépendance à l'isolement grâce à la promotion d'alternatives sûres et efficaces.

Cette réforme aura des conséquences importantes et immédiates pour les quelque 1 200 jeunes des établissements pour mineurs du comté de LA, car l’isolement a été largement utilisé dans tout le système, souvent pour de vagues raisons disciplinaires. Récemment, les agents de détention ont placé encore plus de jeunes en isolement cellulaire – entre 2014 et 2015, le nombre de renvois vers des unités de logement restrictives a augmenté de plus de 50%.

Les actions du conseil de surveillance cette semaine ont mis le comté de LA sur la bonne voie – vers une réforme significative et efficace de la justice pour mineurs qui améliorera la santé, la sécurité et le bien-être de nos jeunes.

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