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Droit et Justice

Dans une économie précaire, les gouvernements et les tribunaux doivent prendre des mesures immédiates pour réduire les amendes et les frais de justice pénale

Des amendes et des frais existent à chaque étape du processus de justice pénale, depuis l'arrestation et la réservation jusqu'à la condamnation et la condamnation. Les personnes peuvent être émises pour des infractions même mineures, accusées d'entrer dans une prison, puis facturées des frais supplémentaires pour chaque jour où elles y restent. Même ceux qui purgent des peines non privatives de liberté comme la probation ou le service communautaire peuvent être facturés des frais pour participer. En outre, des amendes – une sanction pécuniaire infligée lorsqu'une personne est reconnue coupable d'un délit ou d'un crime – sont généralement infligées. Ces sanctions monétaires s'additionnent et peuvent totaliser des milliers de dollars. De plus, les personnes contraintes de payer sont généralement pauvres et sont de façon disproportionnée des personnes de couleur. Les amendes et les frais emprisonnent des millions de personnes impliquées dans la justice dans des cycles d'endettement, des conséquences futures de la justice pénale et des situations financières de plus en plus précaires. Et cette injustice économique et raciale est un problème auquel nous devons nous attaquer d'urgence.

Pendant des décennies, les juridictions du pays ont accru leur recours aux amendes et aux frais afin de combler les lacunes budgétaires. Aujourd'hui, alors que l'escalade de la crise de santé publique menace une nouvelle récession mondiale, nous devons empêcher un réinvestissement similaire dans ce système fiscal nuisible et régressif. De nombreux Américains ont déjà perdu leur emploi à la suite de la pandémie de COVID-19, les empêchant de payer le loyer, l'épicerie et les soins médicaux essentiels. Au milieu de cette crise, les gouvernements et les tribunaux devraient non seulement résister à l'envie d'augmenter et d'étendre les amendes et les frais de justice pénale pour compenser les déficits budgétaires, mais également prendre des mesures audacieuses et proactives pour s'assurer que les amendes et les frais ne constituent pas un obstacle à besoins fondamentaux des gens.

Vous trouverez ci-dessous des politiques fondées sur des preuves recommandées par les partenaires de Vera au Fines and Fees Justice Center pour soutenir les personnes impliquées dans la justice dans le sillage des crises économiques et de santé publique actuelles.

Les prisons et les prisons devraient:
  • Renoncer à co-payer les visites médicales des personnes détenues.
  • Fournir aux personnes incarcérées du savon liquide gratuit, un désinfectant pour les mains et d'autres produits désinfectants.
  • Fournir aux personnes incarcérées et à leurs familles et à leurs proches des communications téléphoniques et électroniques gratuites et facilement accessibles.
  • Libérez toute personne incarcérée pour paiement en suspens d'amendes et de frais, et arrêtez d'emprisonner ou de détenir des personnes pour des amendes et des frais impayés.
Les tribunaux et les forces de l'ordre devraient:
  • Cesser de prolonger ou de révoquer la probation et la libération conditionnelle ou d'imposer de nouvelles sanctions pour les amendes et les frais impayés ou autres violations techniques.
  • Libérez toutes les amendes, frais et dettes judiciaires en suspens.
  • Cesser d'émettre et d'exécuter des mandats pour des amendes et des frais impayés ou pour défaut de comparaître à une audience concernant des amendes et des frais impayés.
  • Mettre fin aux suspensions de permis de conduire pour des amendes et des frais impayés ou pour ne pas avoir comparu en justice, et rétablir les permis de conduire suspendus pour des raisons non liées à la sécurité.
  • Émettre des avertissements aux personnes qui conduisent avec des permis suspendus, plutôt que de les arrêter ou de les citer.
  • Cesser d'émettre des contraventions de stationnement et des infractions aux codes municipaux qui ne nuisent pas à la sécurité publique; et arrêter le démarrage, le remorquage et la mise en fourrière des véhicules pour les amendes et les frais impayés.
  • Renoncer ou réduire les amendes imposées par voie judiciaire.
  • Communiquez de manière proactive et large tout changement apporté aux politiques d'amendes et de frais locales et nationales.

En Floride et à New York, deux des cinq États dans lesquels le nouveau projet Justice Fines and Fees de Vera mène des recherches, les gouvernements et les tribunaux ont déjà pris des mesures pour changer la façon dont ils utilisent et perçoivent les amendes et les frais à la lumière de la pandémie. Une pratique couramment utilisée par les tribunaux pour contraindre au paiement des amendes et des frais consiste à suspendre le permis de conduire. En Floride, quatre tribunaux de circuit publics ont rendu des ordonnances administratives pour réduire ces suspensions. Certains endroits de l'État de New York ont ​​également temporairement suspendu le traitement de nouvelles suspensions pour non-paiement. À Buffalo, les frais de retard et les intérêts sur le stationnement, la circulation et les autres comptes de la ville (tels que les services publics) ont été suspendus. Et à Brooklyn, toutes les dates d'audience non essentielles – y compris les dates de paiement des amendes et des frais – ont été ajournées, et aucun mandat ou jugement civil ne sera émis pour une dette judiciaire impayée. Le procureur du district de Brooklyn, Eric Gonzalez, a également annoncé qu'il ne poursuivrait pas pendant cette période les délits mineurs.

À la lumière de COVID-19, les gouvernements et les tribunaux doivent prioriser la santé publique et protéger les membres de notre communauté les plus vulnérables. Les personnes impliquées dans la justice qui vivent de chèque de paie à chèque de paie ne peuvent pas continuer à porter ce fardeau injuste. Équilibrer les budgets sur le dos des pauvres – une injustice chaque jour – est maintenant plus inéquitable que jamais.

En savoir plus sur le travail que fait Vera en partenariat avec le Centre de justice pour les amendes et les frais, le Centre sur les priorités budgétaires et politiques, et le Partenariat sur les priorités des États élaborer des solutions pour éliminer la dépendance du gouvernement à l'égard des amendes et des frais et identifier des alternatives justes et durables pour financer le système ici.

Consultez la liste complète des recommandations politiques et des politiques nationales d'intervention rapide suivies par le Fines and Fees Justice Center ici.

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