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Droit et Justice

Des amendes et des frais excessifs entravent la rentrée en Louisiane

La loi 260 (HB 249) est l'un des dix projets de loi qui composent la réforme de la Justice en 2017 (JRI) de la Louisiane. L'objectif de la loi 260 est de «veiller à ce que les amendes et les frais de justice pénale ne deviennent pas un obstacle à une réentrée réussie». Ce projet de loi devait entrer en vigueur le 1er août 2018; cependant, lors de la session législative de 2018, il a été repoussé au 1er août 2019. La bonne mise en œuvre de la loi 260 est essentielle au succès de l'ensemble des réformes de la JRI.

Kahryn Riley, directrice de la réforme de la justice pénale au Mackinac Center for Public Policy, résume le mieux cette question dans une interview accordée à Watchdog.org:

«Donner aux accusés une dette de justice pénale est mauvais pour la sécurité publique, car il est décelable lors des vérifications des antécédents, ce qui rend difficile de trouver un emploi et plus difficile de se remettre sur la bonne voie. Cela peut créer un cercle vicieux de récidive et d'incarcération qui engendre d'énormes coûts sociaux et financiers. »

Ce problème n'est pas unique à la Louisiane et les frais et amendes sont devenus un obstacle à la rentrée réussie.

La Louisiane est à égalité en 2Dakota du Nord place pour le taux de pauvreté le plus élevé dans la nation à 19,7%. Lorsque nous confions à plus de 62 000 personnes en probation et libération conditionnelle (PNP) la responsabilité de financer le budget de la PNP et les budgets des tribunaux, nous alimentons ce cercle vicieux. En 2017, les révocations du PNP étaient responsables de 51% des admissions en prison. Quatre-vingt pour cent des admissions du PNP concernaient des violations techniques. Le défaut de paiement est considéré comme une violation technique du PNP.

En tant qu'ancien officier de la PNP, j'ai pu constater de visu ce cercle vicieux au cours de la supervision. Dans les cas où les honoraires sont en souffrance, la nécessité de percevoir des honoraires auprès du stagiaire ou du libéré conditionnel devient hautement prioritaire pour l'agent de supervision. Bien que très peu de personnes soient révoquées pour cette seule raison, le fait d'être en retard sur les honoraires et les amendes met le stagiaire ou le libéré conditionnel dans une situation difficile. Ce fardeau financier supplémentaire crée également un stress sur les autres obstacles à la rentrée réussie comme le logement, le transport et l'emploi.

Il est indéniable que la perception des frais de supervision est une priorité élevée pour les agents du PNP. Alors que la pression monte sur les probationnaires et les libérés conditionnels pour effectuer des paiements, ils commencent, par peur, à manquer des visites au bureau lorsqu'ils n'ont pas leurs frais mensuels. Cela conduit à des violations telles que le défaut de signaler, qui peut éventuellement entraîner une révocation technique. Tout aussi importantes, ces visites de bureaux sont des réunions cruciales où les agents du PNP aident les surveillants à surmonter les nombreux obstacles auxquels ils sont confrontés. Le cercle vicieux commence lorsque les probationnaires et les libérés conditionnels passent à côté des visites au bureau, sont dépassés et finissent par abandonner la supervision.

Dans certains cas, les peines de probation ont été prolongées au cours des cinq dernières années, simplement en raison de l’incapacité d’un stagiaire à payer des frais et des amendes. Cela les a conduits à rester en probation plus longtemps que la loi ne le permettait. Si une personne est restée indemne de criminalité et a suivi les conditions de la surveillance pendant la période de sa période probatoire, elle ne devrait pas avoir à continuer la surveillance en raison d'obligations financières. Il existe des exceptions lorsque les sommes dues sont destinées à la restitution des victimes. La loi 260 traite ces questions en détail.

La loi 260 a été conçue pour fonctionner conjointement avec les neuf autres parties de la législation JRI. Jusqu'à présent, nous avons déjà vu des résultats très prometteurs cette première année complète grâce aux réformes. Nous devons aller de l'avant et mettre en œuvre cette partie importante du paquet. Afin de briser ce cercle vicieux, nous devons travailler à faire en sorte que les obstacles au succès soient supprimés tout en garantissant la sécurité publique et les droits des victimes. Le public, les victimes et le système de justice pénale dans son ensemble ne sont pas servis lorsque des obstacles financiers obligent les probationnaires et les libérés conditionnels à violer leurs conditions de surveillance et à retourner en prison.

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