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Droit et Justice

Des zones scolaires sans drogue coûteuses et inefficaces

Cet article de Julie Warren et Lauren Krisai de Justice Action Network a été initialement publié par Commercial Appeal le 13 mars 2018.

Le système de justice pénale du Tennessee ne manque pas de lois qui ont de bonnes intentions avec des sanctions trop sévères.

Un exemple est la loi sur la zone scolaire sans drogue de l’État. À première vue, on peut penser qu'il est difficile de contester une loi aussi bien intentionnée. Personne ne pense que nous devrions permettre aux trafiquants de drogue de vendre plus facilement de la drogue à nos écoliers.

Mais comme beaucoup de lois du Tennessee pour les infractions non violentes, les lois rigoureuses et les bonnes intentions ne se traduisent pas en fait par une politique efficace, surtout quand il s'agit de prioriser la sécurité publique et de maximiser l'utilisation de l'argent des contribuables.

En vertu de la loi actuelle sur la zone scolaire sans drogue du Tennessee, chaque accusé qui commet une infraction liée à la drogue à moins de 1000 pieds d'une école, d'une agence de garde d'enfants, d'une bibliothèque publique, d'un centre de loisirs ou d'un parc est passible d'une majoration de peine obligatoire.

Dans certains cas, cette peine est deux fois plus longue qu'elle aurait été si l'infraction avait été commise en dehors de la zone protégée. Dans certains cas, les toxicomanes peuvent être condamnés à des peines plus sévères que pour viol ou autres infractions violentes.

Bien entendu, une peine renforcée est appropriée pour ceux qui colportent des drogues à des enfants ou les exposent à des préjudices. Cependant, la loi du Tennessee s’applique, que des enfants soient présents ou non, à toute heure du jour ou de la nuit.

Parce que ces zones sont tellement étendues, il est difficile de savoir si vous vous trouvez ou non dans une zone. La loi est également arbitraire: dans certaines situations, une personne peut recevoir le double de la peine pour une infraction, simplement parce qu'elle se trouvait à 999 pieds d'une école au lieu de 1 001 pieds.

Selon une analyse récente du magazine Reason, le Tennessee compte 8 544 zones scolaires qui couvrent environ 27% de l'État dans les limites de la ville. Dans les limites de la ville de Memphis, 38% de la zone est couverte par une zone sans drogue. Certaines régions, comme East Knoxville, sont plus couvertes qu'improbable. Cinquante-huit pour cent de ce quartier se trouve dans une zone sans drogue.

Certaines personnes purgeant des peines de prison dans le Tennessee pour une infraction de zone sans drogue ont commis des délits dans leur propre maison ou dans des voitures qui se trouvaient à proximité d'une école ou d'un parc.

Une politique qui cherche à assainir les environnements où les enfants sont présents sous l'influence des drogues semble raisonnable à première vue, mais seulement tant qu'elle est étroitement conçue pour servir cet objectif particulier.

Sinon, largement appliquée, la politique devient inefficace et coûteuse. Selon l'analyse du Comité d'examen budgétaire de l'Assemblée générale du Tennessee, l'incarcération des détenus des zones sans drogue est estimée à 3 057 400 dollars par an.

Ces coûts élevés pourraient être justifiés si les sanctions obligatoires étaient des méthodes éprouvées de réduction de la criminalité; cependant, des décennies de recherche ont prouvé le contraire. La recherche a révélé que c'est la certitude d'être pris, et non la sévérité de la punition, qui décourage les crimes futurs.

Réduire la zone scolaire sans drogue de 1000 pieds à 500 pieds et permettre une certaine flexibilité dans la détermination de la peine est logique sur le plan pratique et fiscal. La zone actuelle de 1 000 pieds envoie les délinquants loin plus longtemps que ne l'exige la sécurité publique, arbitrairement et à la charge du contribuable.

Une zone de 500 pieds est une première étape vers l'atténuation du nombre de peines absurdes, injustes et coûteuses au Tennessee tout en alignant la loi sur son intention initiale: assurer la sécurité des enfants.

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