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Droit et Justice

Desenfranchisement News: Un juge annule le système de vote en Floride

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Un juge fédéral abolit le système de paiement des voix en Floride

Dans une décision de 125 pages, le juge de district américain Robert Hinkle a déclaré qu'il était inconstitutionnel pour l'État de Floride d'empêcher les personnes condamnées pour crime de voter parce qu'elles ne pouvaient pas se permettre de rembourser les frais de justice, les amendes et la restitution. La décision annule certaines parties d'une loi de 2019 qui a été adoptée par les législateurs républicains après que les électeurs de Floride ont approuvé massivement l'amendement 4 – une mesure de vote qui a élargi les droits de vote à la plupart des personnes condamnées pour crime.

«Cette ordonnance stipule que l'État peut subordonner le vote au paiement des amendes et à la restitution qu'une personne est en mesure de payer, mais ne peut pas conditionner le vote au paiement des montants qu'une personne n'est pas en mesure de payer», a écrit le juge Hinkle. Le juge a statué que toute personne à qui un mandataire avait été nommé par un tribunal parce qu’elle n’en avait pas les moyens et toute personne ayant vu ses obligations financières converties en privilège civil étaient automatiquement autorisées à s’inscrire pour voter. Ces deux groupes constituent une majorité de personnes condamnées pour crime. Pour d'autres personnes reconnues coupables d'un crime qui ne peut pas payer, le juge Hinkle a écrit que la personne peut demander un avis consultatif au secrétaire d'État. Le bureau du secrétaire d'État doit alors informer la personne de ce qu'elle doit et de la manière dont elle a calculé ce montant, ou dans les 21 jours suivant sa réception, sinon elle doit autoriser la personne à s'inscrire.

Plaide en faveur d'une action en justice contre les lois sur la privation de droit d'auteur de la Caroline du Nord

En novembre 2019, des défenseurs des droits civils et de la réforme de la justice pénale ont déposé une plainte pour contester la constitutionnalité d'une loi de Caroline du Nord qui interdit aux personnes condamnées pour crime de voter jusqu'à ce qu'elles aient terminé leur probation ou leur libération conditionnelle, y compris le paiement de toute obligation financière légale. En raison de cette loi, environ 70 000 Caroliniens du Nord vivent et travaillent dans leur communauté, mais ne peuvent voter, et 40% des personnes privées de leurs droits sont afro-américaines. Les plaignants soutiennent que la loi interdit aux gens de voter «sur la base d'une race non autorisée et de classifications basées sur la classe».

Une coalition de procureurs généraux du district de Columbia, de Californie, d'Hawaï, du Massachusetts et du Nevada a récemment déposé un mémoire d'amicus à l'appui des plaignants. «Les citoyens anciennement incarcérés devraient retrouver leur droit de vote sans avoir à imposer des exigences de vote contraignantes qui les empêchent effectivement de voter», a déclaré Karl A. Racine, procureur général du district de Columbia. «Les lois sur la privation de droits nuisent de manière disparate aux Afro-Américains et aux résidents à faible revenu, réprimant leurs voix et les privant du pouvoir politique. Le rétablissement du droit de vote d'une personne à sa libération les aide à réussir leur réintégration dans leur communauté en favorisant la participation civique et en réduisant la récidive. »

Élargir l'accès aux électeurs dans les prisons

La grande majorité des 700 000 personnes incarcérées sont éligibles pour voter parce qu'elles attendent leur procès ou purgent une peine pour une condamnation pour délit, mais pas un crime. Pourtant, peu de juridictions ont établi un processus par lequel les personnes en prison peuvent voter. Un nouveau rapport du Sentencing Project met en évidence les juridictions qui ont adopté des politiques et des pratiques ces dernières années pour accroître l'accès au vote des personnes en prison. Le rapport présente les juridictions qui ont autorisé les prisons locales comme lieux de vote officiels, les initiatives communautaires qui ont augmenté les programmes d'éducation civique dans les prisons et les campagnes d'inscription des électeurs pour les résidents incarcérés. »

«Aujourd'hui plus que jamais, nous devons nous assurer que tous les électeurs éligibles – y compris ceux incarcérés dans les prisons – ont accès au scrutin et sont en mesure de voter en toute sécurité», a déclaré Nicole D. Porter, directrice du plaidoyer au Sentencing Project et auteur de le rapport. «Les collectivités sont mieux servies lorsque les personnes incarcérées ont une voix dans notre démocratie.»

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