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Droit et Justice

Devrions-nous dépenser 89 000 $ pour séparer un enfant de ses parents?

Nous faisons tous des erreurs, mais toutes les erreurs n'entraînent pas les mêmes conséquences. Parfois, les conséquences peuvent conduire à la restriction de la liberté. Pour les enfants, dans des cas plus extrêmes, cela peut même conduire à être séparés de leurs parents et condamnés dans des établissements correctionnels.

Dans l'État du Kansas, placer un enfant dans un établissement correctionnel coûte près de 89 000 $ par enfant. Une autre option, les foyers de groupe, coûte plus de 50 000 $. Étant donné que placer un enfant dans un établissement correctionnel coûte beaucoup plus que le revenu médian moyen de la famille – qui au Kansas est de 50 624 dollars -, ces enfants devraient quitter ces établissements, réadaptés et équipés pour prendre de meilleures décisions.

Malheureusement, l'énorme somme d'argent consacrée à la situation n'a pas conduit à de meilleurs résultats pour les enfants, selon les conclusions du Kansas Juvenile Justice Workgroup:

«Parmi les mineurs libérés de Case Management en 2014 qui avaient passé du temps dans des foyers de groupe, plus d'un tiers (36%) avaient disparu de ces foyers (définis comme étant absents sans permission, ou AWOL) au moins une fois, contre 26% en 2006. Chaque jour, plus de 100 jeunes étaient AWOL, soit environ 1 juvénile sur 6 assigné à un placement en foyer de groupe, et 41 pour cent des jeunes AWOL étaient portés disparus pendant un mois ou plus. »

Chaque jour, 16 pour cent des enfants qui devraient être dans un foyer de groupe s’absentent, ce qui signifie qu’ils ne reçoivent pas le traitement dont ils ont besoin. Non pas que le fait que l'enfant soit là pour un traitement aurait amélioré sa situation: la plupart des services auxquels on a eu recours pendant le placement ne se sont pas avérés efficaces pour réduire la récidive ni surveillés de qualité par le système de justice pour mineurs. Le traitement ne fonctionne pas et de nombreux mineurs n'y assistent de toute façon pas. Cela soulève la question: «Pourquoi insistons-nous pour dépenser de l'argent pour quelque chose qui ne fonctionne pas?»

Sur la base des preuves disponibles, le système actuel du Kansas a grandement besoin de réforme et d'amélioration. L'argent des contribuables est gaspillé et des questions demeurent quant à savoir si les enfants s'en tirent mieux. Pour cette raison, le gouvernement de l'État s'est mis au travail et a proposé des réformes de bon sens qui devraient réduire le coût pour les contribuables et améliorer les résultats pour les enfants impliqués dans le système de justice pénale. Selon le rapport Pew, l'argent économisé sur les réformes sera réinvesti et affecté à des programmes de prévention, permettant ainsi aux contribuables d'économiser encore plus d'argent:

«Les responsables de l'État s'attendent à ce que la législation réduise la population juvénile hors de chez eux d'environ 60 pour cent d'ici 2022, produisant 72 millions de dollars d'économies que la loi exige de réinvestir dans des alternatives communautaires fondées sur des preuves pour améliorer la sécurité publique et d'autres résultats.»

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