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Droit et Justice

Disparités raciales en matière de santé mentale et de justice pénale

Le problème

La surreprésentation des personnes de couleur – en particulier des Noirs – dans le système de justice pénale est un fait bien établi. L'outil Tendances d'arrestation de Vera – qui répertorie les données annuelles sur les arrestations à l'échelle nationale – montre que les Noirs étaient 2,17 fois plus susceptibles d'être arrêtés que les Blancs en 2016. Notre outil Tendances d'incarcération montre des disparités raciales encore plus grandes, les Noirs étant 3,5 fois plus susceptibles de être incarcéré en prison et près de cinq fois plus susceptible d'être incarcéré dans tout le pays.

Il est également bien connu que les personnes atteintes de maladie mentale sont surreprésentées dans le système de justice pénale. Les données les plus récentes disponibles du Bureau of Justice Statistics montrent que plus du quart des personnes en prison ont atteint le seuil de détresse psychologique grave et près de la moitié ont été informées par un professionnel de la santé mentale qu'elles souffraient d'une maladie mentale.

Ce qui est troublant, c'est que même si les personnes de couleur sont plus susceptibles d'être impliquées dans le système de justice pénale, il est prouvé qu'elles sont moins susceptibles d'être identifiées comme ayant un problème de santé mentale. De plus, ils sont moins susceptibles d'avoir accès à un traitement une fois incarcérés.

Il existe également des preuves substantielles de disparités raciales et ethniques dans les soins de santé mentale communautaires. Comme le montre le rapport du chirurgien général américain sur la santé mentale, les minorités raciales et ethniques ont moins accès aux services de santé mentale que les Blancs, sont moins susceptibles de recevoir les soins nécessaires et sont plus susceptibles de recevoir des soins de mauvaise qualité lorsqu'ils sont traités.

De plus, il peut y avoir une dynamique unique en jeu une fois que les gens entrent dans le système de justice pénale qui contribue à des disparités raciales encore plus grandes dans le dépistage, l'évaluation, le diagnostic et le traitement des personnes ayant des problèmes de santé mentale.

Par exemple, il est prouvé que les procureurs sont plus enclins à accorder un renvoi provisoire aux accusés blancs qu'aux accusés noirs ou Latinx ayant des caractéristiques juridiques similaires. Cela pourrait avoir des effets particulièrement négatifs pour les personnes de couleur atteintes de maladie mentale, étant donné que l'incarcération avant la prison a des effets négatifs importants sur la santé. D'autres preuves montrent que les outils de dépistage de la santé mentale utilisés par les prisons reproduisent les disparités raciales, ce qui réduit le nombre de Noirs et de Latinx positifs et reste ainsi sous-référé et non détecté dans la population carcérale.

L'incarcération elle-même a également un impact sur d'importants facteurs de santé, comme le logement. Les personnes anciennement incarcérées sont près de 10 fois plus susceptibles d'être sans abri, et les taux d'itinérance sont particulièrement élevés chez les personnes de couleur. Le manque de logements peut aggraver considérablement les problèmes de santé mentale.

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