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Droit et Justice

Dix ans de réforme de la justice pénale au Texas

Cet essai a été initialement publié dans l'édition de juillet de Veritas, une publication trimestrielle de la Texas Public Policy Foundation.

Si l'on cherchait un exemple pour prouver l'exactitude du vieux proverbe anglais selon lequel «la nécessité est la mère de toute invention», ils ne pourraient pas faire mieux que de regarder vers le cornichon que le Texas s'est trouvé il y a dix ans avec sa population carcérale en plein essor. .

Tout au long de l’histoire de l’État, la question de savoir quoi faire en cas d’actes criminels a eu une réponse assez simple: les enfermer. Des décennies de politiques de détermination de la peine «sévères contre le crime» ont mis l’accent sur une approche punitive et carcérale, d’autant plus que la criminalité a atteint son paroxysme tout au long des années 70 et 80. Conjuguée à un manque de confiance de la part des juges et des procureurs dans l’efficacité des alternatives potentielles à l’incarcération, la population carcérale du Texas est passée à plus de 150 000 détenus au début des années 2000.

Que faire de tous ces délinquants avait également une réponse simple: construire plus de prisons. Certaines réalités ont cependant l'habitude de s'affirmer. Et dans le cas du système de justice pénale du Texas, le temps était enfin écoulé sur l’efficacité du modèle «il suffit de construire plus de prisons», à la fois en termes d’économie simple et d’obtention de bons résultats.

En 2007, la législature du Texas a été confrontée à une situation urgente. Le Conseil législatif du budget a estimé que, dans cinq ans seulement, l’État aurait besoin de construire jusqu’à 17 000 lits supplémentaires de prison pour suivre le rythme de son taux croissant d’incarcération, à un coût de plus de 2 milliards de dollars. Lors d'une session législative au budget déjà serré, il n'y avait plus d'enthousiasme pour continuer à construire de nouvelles prisons coûteuses – en particulier lorsque des taux de récidive obstinément élevés signalaient la diminution des rendements des délinquants simplement entreposés.

Les instructions données par le président de la Chambre de l'époque, Tom Craddick, à Jerry Madden – le nouveau président du comité correctionnel de la Chambre à l'époque et l'actuel membre principal de Right on Crime – étaient simples: «Ne construisez pas de nouvelles prisons, elles coûtent trop cher.»

Regardez notre vidéo anniversaire de dix ans!

Au lieu de signer un projet de loi massif sur les contribuables, les dirigeants des États ont étudié les moteurs de la croissance des prisons et recherché des approches efficaces pour réduire la récidive. Les législateurs ont entendu des témoignages de procureurs et de juges indiquant que les délinquants non violents à faible risque étaient souvent envoyés en prison faute d'alternatives efficaces. Ces professionnels de la justice pénale ont cité une charge de travail lourde en probation ainsi que de longues listes d'attente pour les tribunaux de traitement de la toxicomanie ou les options de traitement en santé mentale, qui rendent difficile la supervision et le traitement efficaces des délinquants.

Après avoir terminé leur longue enquête, les législateurs ont proposé et adopté une alternative difficile: un programme historique de «réinvestissement de la justice» de 241 millions de dollars pour des programmes de traitement et de déjudiciarisation conçus pour arrêter l'expansion des prisons tout en protégeant la sécurité publique. Les éléments de la réforme initiale comprenaient 800 nouveaux lits de traitement de la toxicomanie en établissement et 3000 autres créneaux de traitement ambulatoire de la toxicomanie – tous devant être utilisés comme options initiales après le prononcé de la peine et pour ceux dont les problèmes de toxicomanie compromettent leur conformité à la surveillance communautaire.

Les réformes dorsales n'étaient pas moins substantielles et tout aussi importantes. En examinant les facteurs de croissance des prisons, les législateurs ont découvert que le Conseil des grâces et des libérations conditionnelles avait accordé des libérations conditionnelles aux délinquants à un rythme plus bas que possible parce qu'ils ne savaient pas que les détenus recevaient le traitement nécessaire en prison. La Commission révoquait également un nombre croissant de libérés conditionnels parce qu'ils n'avaient que peu d'autres options. En fait, des milliers de détenus approuvés pour une libération conditionnelle devaient être inscrits sur une liste d'attente pour des maisons de transition ou des programmes de traitement en prison. Le résultat? Prisons débordantes.

Les législateurs ont donc comblé le vide en ajoutant 2 700 lits de traitement de la toxicomanie derrière les barreaux, 1 400 nouveaux lits de sanction intermédiaire (un programme à court terme pour les délinquants qui commettent des violations techniques) et 300 lits de transition. Ils ont également plafonné le nombre de cas de libération conditionnelle à 75 pour assurer une surveillance plus étroite.

Pour un système étatique qui avait auparavant répondu aux pénuries de capacités en construisant simplement de nouvelles prisons, ces réformes représentaient un changement de paradigme – et ont dépassé les attentes, tant en matière de sécurité publique que de contrôle des coûts. Non seulement l'État a évité la nécessité de construire des milliers de nouveaux lits de prison et renforcé la confiance dans les alternatives, mais pour la première fois de son histoire, le Texas est fermeture installations: quatre unités pour adultes ont déjà été fermées, et quatre autres devraient être fermées avec la signature du budget 2018-2019 dans la loi.

L'expansion de la capacité de traitement et de supervision communautaire est excellente. Fermer les prisons, c'est génial. Mais obtenir de meilleurs résultats en matière de sécurité publique est la véritable mesure du succès, et le Texas a réussi.

En 2007, près de 16% des probationnaires ont échoué et ont été révoqués en prison. Ce chiffre est tombé à 14,7 pour cent en 2015. Ainsi, comme un plus grand nombre de délinquants non violents ont été détournés vers la surveillance communautaire plutôt que vers la prison, les taux de réussite de la probation ont augmenté. Cela découle vraisemblablement de plusieurs facteurs, à savoir l’amélioration de la supervision – par exemple, l’utilisation de sanctions progressives telles que les couvre-feux pour promouvoir la conformité – et l’évaluation des autorités judiciaires selon laquelle bon nombre de ces personnes pourraient réussir avec les bonnes ressources dans la communauté.

Les gains en matière de libération conditionnelle sont encore plus impressionnants: même avec 11 000 personnes de plus en liberté conditionnelle aujourd'hui qu'en 2007, plus de 17 pour cent de moins de crimes sont allégués contre les libérés conditionnels maintenant qu'auparavant.

Et les taux de criminalité? Dans tout le pays, le taux de criminalité index a chuté de 20% entre 2007 et 2014. Au Texas, il a chuté de 26%. Encore plus impressionnant, cela s'est produit alors que sa population générale augmentait et que le nombre de prisons diminuait. En termes simples, la criminalité et l'incarcération peuvent être abordées en même temps, et le Texas (et d'autres États rouges du sud) l'ont prouvé.

Le Texas n’est pas resté inactif depuis l’adoption de ses réformes initiales, les sessions législatives suivantes s’appuyant sur ces succès antérieurs:

  • En 2009, le ministère de la justice pénale du Texas a été autorisé à rétablir les crédits «bon temps» qui avaient été précédemment révoqués pour des infractions mineures.
  • En 2011, les comtés étaient autorisés à s'inscrire à un financement incitatif à la performance s'ils remplissaient certaines conditions telles que la réduction de la population carcérale, la réduction de la récidive, l'augmentation du nombre de probationnaires accordant aux victimes une restitution et l'augmentation des taux d'emploi des probationnaires.
  • Également en 2011, les juges ont été autorisés à accorder des crédits «bon temps» aux stagiaires s'ils exécutaient certaines tâches, comme l'obtention d'un diplôme, le paiement du montant total de la restitution et l'achèvement des programmes de traitement.
  • En 2015 (et à nouveau en 2017, en attendant la signature du gouverneur Abbott), les ordonnances de non-divulgation ont été étendues à certains contrevenants non violents pour la première fois, leur permettant de sceller leur casier judiciaire à des fins d'emploi, de logement et à d'autres fins. Des études ont constamment montré qu'un logement et une vocation convenables sont essentiels à une réintégration réussie, et l'élargissement des lois de non-divulgation y contribuera – tout en offrant une alternative de marché libre aux politiques «d'interdiction de la boîte».

Alors que les efforts de réforme au Texas ont commencé à porter des fruits positifs en 2010, la décision a été prise de «prendre le spectacle sur la route», donnant naissance à Right on Crime. En tant que principale initiative conservatrice de réforme de la justice pénale du pays, Right on Crime cherche à tirer parti de la recherche et des idées politiques – et à mobiliser de fortes voix conservatrices – pour sensibiliser le public au soutien croissant en faveur de réformes efficaces.

Grâce en partie aux efforts de Right on Crime depuis sa création, de nombreux autres États ont pris conscience de l’utilité de ces réformes, en particulier à la lumière des contraintes budgétaires ou de capacité similaires que le Texas a connues. En 2010, la Caroline du Sud a adopté un programme de réinvestissement de la justice dans la même veine que celle du Texas après que les législateurs aient été confrontés à ce vieux cornichon familier: changer de cap ou faire face à une croissance inacceptable de la population carcérale.

Les resultats? Encore une fois, semblable au Texas. Depuis, le nombre de détenus est tombé à moins de 21 000, et au lieu de construire de nouvelles prisons, l'État en a fermé six, économisant 33 millions de dollars en frais de fonctionnement.

En 2012, la Géorgie a adopté des réformes complètes des services correctionnels pour adultes afin d'éviter la croissance démographique attendue. Entre 2011 et 2014, l'État a éliminé pratiquement tout son arriéré de délinquants nouvellement condamnés en prison et a économisé plus de 25 millions de dollars. Au cours de la même période, son taux de crimes violents et contre les biens a chuté de 8%, selon les Pew Charitable Trusts.

L’Alaska, la Louisiane et le Maryland ont tous récemment adopté des programmes similaires de réinvestissement de la justice, qui sont maintenant éclairés par une décennie de données et d’expérience provenant en grande partie ici au Texas.

Les États qui ont adopté des propositions de réinvestissement de la justice ont continué de voir des réductions substantielles des taux de criminalité et de récidive après leur adoption, tout en offrant le type de rendement que le public exige du gouvernement: économies de coûts, flexibilité accrue de la peine pour les juges, expansion des lits de traitement pour la toxicomanie, une plus grande sécurité et des opportunités pour les malfaiteurs d'expier, de se purifier et de saisir une seconde chance.

Tels sont les objectifs du Centre pour une justice efficace et le droit au crime: insuffler une certaine souplesse à un système qui en est dépourvu depuis longtemps. Nous savons que nous pouvons économiser de l'argent aux contribuables. Nous savons ce qui fonctionne pour réduire la récidive. Nous savons que l’espace limité de la prison doit être réservé à ceux «dont nous avons peur, pas à ceux qui nous en veulent». Nous savons que la réadaptation, et non l’emprisonnement, donne de meilleurs résultats à ceux qui sont tombés sous l’influence obscure de la drogue. Et nous savons que, lorsque cela est possible, les parents devraient être présents dans la vie de leurs enfants, plutôt que de s'asseoir derrière les barreaux en tant que pupilles indisponibles de l'État.

Accepter le statu quo, c'est accepter un système qui ne fonctionne pas aussi bien qu'il le pourrait. Cela devrait fournir aux conservateurs toute la motivation dont ils ont besoin pour se renseigner sur la justice pénale et chercher à l'améliorer – de peur que la réalité ne s'immisce pour prendre des décisions à notre place.

La nécessité est la mère de toute invention? En effet, cela peut l'être. Mais invention a cédé la place à expérience au Texas et dans d'autres États – qui ont conduit la nation vers un avenir plus libre et plus prospère où les taux de criminalité restent bas et le public est engagé envers la justice. Qui sera le prochain à apprendre de cette expérience?

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