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Droit et Justice

Efforts pour adapter les lois de l'Oklahoma au crime

L'Oklahoma emprisonne un plus grand pourcentage de sa population que 47 autres États. La population carcérale de l’État a augmenté de 7,4%, soit près de 2 000 détenus au cours des 12 derniers mois. Ce taux de croissance signifiera probablement que l'Oklahoma est désormais l'un des trois systèmes pénitentiaires à la croissance la plus rapide du pays.

Bien qu'une grande partie de cette croissance puisse être attribuée au changement de politique initié par le directeur du Département des services correctionnels, Robert Patton, pour transférer les délinquants des prisons du comté vers les établissements du DOC, le fait demeure que le système judiciaire de l'Oklahoma repose beaucoup plus sur l'emprisonnement que le reste du pays. Notre système carcéral déjà surpeuplé a maintenant une capacité de 111,36%, ce qui signifie que nous hébergeons plus de 2 100 détenus au-delà de la «capacité opérationnelle» de nos prisons, qui comprend des lits temporaires placés dans les salles de jour et les espaces communs.

La situation est encore plus urgente si l'on considère que nos établissements pénitentiaires accueillent désormais beaucoup plus de détenus que leur «capacité nominale nominale» ou le nombre de détenus que l'établissement a été conçu et construit à l'origine pour héberger en toute sécurité. Nous devons reconnaître l’impact de notre population carcérale croissante et reconnaître le besoin urgent de changement.

Nous pouvons nous tourner vers d'autres États qui ont réussi à réduire leur population carcérale sans sacrifier la sécurité publique. Le Texas a fermé trois prisons d'État et huit établissements pour mineurs depuis 2007, tout en entraînant les taux de criminalité les plus bas enregistrés par l'État depuis 1968. Les réformes adoptées par la législature du Texas ont affecté de nombreux domaines du système de justice pénale, mais se sont principalement concentrées sur le détournement des délinquants non violents appropriés. des prisons d'État à des alternatives rentables telles que les tribunaux de traitement de la drogue. Les réformes ont commencé avec huit projets de loi et ont été suivies par une autre série de lois deux ans plus tard, ce qui montre que ces législateurs comprenaient que pour apporter des changements significatifs, ils auraient besoin de plusieurs leviers pour aborder divers aspects de leur système de justice pénale qui ont contribué à leur crise d'incarcération.

Au cours de la session législative en cours, les décideurs de l'Oklahoma ont quelques occasions d'endiguer la marée de surpeuplement des prisons tout en maintenant la sécurité publique. Le projet de loi de la Chambre 1518 et le projet de loi de la Chambre 1574 sont des textes législatifs qui visent précisément à faire cela.

HB 1518, la Justice Safety Valve Act, ne s'appliquerait pas aux infractions violentes ou sexuelles, mais permettrait aux juges de demander une peine moins sévère pour les crimes exigeant une peine minimale obligatoire si le tribunal détermine en fonction des antécédents du défendeur que la peine serait injuste et le défendeur ne présente aucun risque pour la sécurité publique. Le projet de loi permettrait également aux juges, sur la base d'une évaluation des risques et des besoins, de condamner ces délinquants à un tribunal alternatif, à un programme de déjudiciarisation ou à des peines communautaires. Les obstacles pour éviter la peine minimale obligatoire sont encore élevés, mais ce projet de loi offre aux juges un recours précieux pour prendre en compte les facteurs pertinents de l'affaire et administrer un outil correctionnel qui entraînera des économies pour l'État et une meilleure lutte contre le crime.

Le HB 1574 a un objectif similaire en ce sens qu'il ajoute une option de condamnation supplémentaire pour les personnes reconnues coupables de deux infractions ou plus en matière de drogue. Alors que les juges pourraient toujours utiliser l'option à vie sans libération conditionnelle, ce projet de loi donnerait également aux juges la possibilité d'attribuer une peine d'au moins 20 ans à la prison à vie, des peines qui restent plus sévères que presque tout autre État.

Des peines minimales obligatoires ont été adoptées pour lutter contre les récidivistes et dissuader les futurs criminels; ces factures ne modifient pas cet objectif initial. La Justice Safety Valve Act et HB 1574 offrent simplement aux juges une autre option dans le cas où une peine minimale obligatoire ne correspond pas au crime.

Les décideurs politiques savent depuis longtemps que ces propositions ainsi que des réformes supplémentaires sont nécessaires. Un audit de 2007 du Département des services correctionnels commandé par l'Assemblée législative a révélé que «la quasi-totalité de la croissance prévue (de la population carcérale) est la conséquence de périodes d'emprisonnement plus longues associées à des lois sur la détermination de la peine à 85%, accompagnées d'un taux d'octroi de la libération conditionnelle très faible. . »

En plus de permettre une peine plus appropriée, ces projets de loi représentent une approche que l'Oklahoma doit adopter pour réaliser les gains budgétaires et de sécurité publique que des États comme le Texas, la Géorgie et la Caroline du Sud ont constatés en donnant la priorité aux prisons pour les délinquants violents et dangereux tout en renforçant alternatives pour les délinquants non violents. Une législation qui pourrait permettre à l'État d'économiser de l'argent en évitant de longues peines de prison inutiles tout en s'attaquant efficacement au crime est une politique financièrement responsable, intelligente et un autre pas dans la bonne direction.

Publié à l'origine à ActualitésOK.

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