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Droit et Justice

Élever l'âge pour réduire la criminalité

Cet article a été initialement publié dans Tyler Morning Telegraph le 9 mai 2017.

La plupart des jeunes de 17 ans sont au lycée. Leurs parents les ont toujours au sol et ils doivent demander à emprunter la voiture. En plus de pouvoir entrer dans des films classés R, ils possèdent la même liberté d'adolescent que les adolescents de 16 ans. Pourtant, au Texas, des adolescents de 17 ans sont poursuivis en tant qu'adultes et logés dans des établissements correctionnels pour adultes.

La très grande majorité des jeunes de 17 ans sont reconnus coupables de délits non violents. Indépendamment de l'accusation, cependant, ces jeunes contrevenants sont regroupés avec des criminels plus âgés et endurcis. En vertu de cette structure, le Texas demeure l'un des six seuls États à juger les jeunes de moins de 18 ans à l'âge adulte. Mais cela pourrait changer cette session législative.

La Texas House a récemment adopté le House Bill 122, communément appelé la loi «augmenter l'âge». HB 122 ferait passer l’âge de la juridiction du tribunal pour mineurs au Texas de 16 à 17 ans. En effet, la plupart des jeunes de 17 ans seraient poursuivis en tant que mineurs plutôt qu’adultes. Surtout, l'augmentation de la facture d'âge ne modifierait pas le processus de certification. Les jeunes de 14 ans et plus accusés de crimes peuvent toujours être inculpés dans le système pour adultes à la discrétion du juge.

L'État ne reconnaît pas les jeunes de 17 ans comme des adultes pour la plupart des raisons juridiques, y compris l'achat de cigarettes, l'enrôlement dans l'armée et la signature d'un contrat. En ce qui concerne les sanctions pénales, cependant, le Texas considère ces mineurs par ailleurs comme des adultes.

En fait, les forces de l'ordre n'ont même pas l'obligation d'aviser les parents si leur enfant de 17 ans est pris en charge. L'anomalie juridique est évidente, et essayer un junior au lycée à l'âge adulte est contre-intuitif pour la plupart des gens.

Malheureusement, le plus grand obstacle à l’augmentation de l’âge est les coûts de mise en œuvre prévus. C'est une préoccupation valable, en particulier dans le climat budgétaire actuel. Il en coûte plus cher de juger un délinquant dans le système juvénile que dans le système pour adultes. Certaines raisons à cela comprennent la plus grande disponibilité de programmes de réadaptation dans le système de justice pour mineurs et le fait que les agents de probation pour mineurs surveillent de plus près les délinquants.

Cependant, un meilleur système produit de meilleurs résultats.

Les études montrent uniformément que les jeunes traités à l'âge adulte sont plus susceptibles de récidiver que les jeunes placés dans une situation similaire placés dans le système juvénile. En d'autres termes, un jeune de 17 ans est moins susceptible de commettre un autre crime et plus susceptible de revenir dans le droit chemin s'il est puni par le système de justice pour mineurs.

Les jeunes sont particulièrement enclins à réformer les comportements, et les coûts initiaux du système juvénile sont un investissement prudent pour la sécurité publique.

C'est pourquoi les législateurs du Texas devraient relever l'âge de la responsabilité pénale.

Si les jeunes délinquants ne doivent pas rester impunis, ils doivent être punis dans le lieu le plus approprié qui produit les meilleurs résultats pour les Texans. «Relever l'âge» exigerait des ressources supplémentaires, mais il n'est pas rare que les entités gouvernementales surestiment les coûts de mise en œuvre des politiques. Par exemple, l'Illinois et le Massachusetts ont évité une hausse des coûts pour les contribuables tout en réduisant la criminalité juvénile. De plus, l'Illinois a réussi à fermer trois établissements correctionnels pour mineurs et à réaffecter les ressources en conséquence.

Au cours de la dernière décennie, le Texas a été à l'avant-garde de la réforme de la justice pénale en utilisant des politiques fondées sur des preuves fondées sur des principes conservateurs. Bien que ces efforts aient été primordiaux pour réduire les taux de criminalité et améliorer la sécurité publique, ils ne sont pas exhaustifs. Il reste du travail à faire.

Le relèvement de l'âge améliorerait la sécurité publique en abaissant les taux de récidive chez les jeunes délinquants. Il s'agit d'une politique de bon sens qui tire parti des avantages que le système de justice pour mineurs a à offrir, notamment une participation accrue de la famille et un traitement individualisé.

C'est un investissement prudent, offrant le meilleur retour sur l'argent des contribuables pour les Texans et leurs enfants.

Le relèvement de l'âge réduirait les taux de récidive, créerait des collectivités plus sûres et mieux outillerait les jeunes délinquants pour qu'ils réorientent leur vie pour devenir des citoyens productifs.

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