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Droit et Justice

En Louisiane, une nouvelle initiative approuvée par les électeurs requiert des jurys à l'unanimité dans les procès criminels

Le week-end dernier, nous avons ramené nos horloges d'une heure. Nous sommes revenus dans le temps pendant un bref instant. Aujourd'hui, en Louisiane, nous avons avancé nos «horloges» à une époque plus proche de la réalisation de réformes dans notre système de justice pénale, les électeurs de la Louisiane adoptant une initiative retentissante exigeant des jurys unanimes pour les procès pénaux.

John Adams, père fondateur des États-Unis, a écrit: "C'est l'unanimité du jury qui préserve les droits de l'humanité." Les mêmes droits que notre Constitution d'État vise à protéger – la vie, la liberté et la propriété.

Le début du préambule de la Constitution de l'État de Louisiane se lit comme suit:«Nous, le peuple de Louisiane, reconnaissants au Dieu Tout-Puissant pour les libertés civiles, politiques, économiques et religieuses dont nous jouissons, et désireux de protéger les droits individuels à la vie, à la liberté et à la propriété; offrir la possibilité pour le développement le plus complet de l'individu; assurer l'égalité des droits »

Il y a une bonne raison pour laquelle un groupe aussi diversifié d'organisations et de personnes s'est réuni pour changer la règle du jury fractionné. En 1880, il y a plus de cent trente-quatre-vingts ans, les législateurs de la Louisiane ont adopté la règle du jury fractionné et, plus tard en 1898, l'ont officiellement inscrite dans la Constitution de la Louisiane. Malheureusement, la règle du jury fractionné peut avoir été créée par peur de la façon dont les esclaves anciennement libérés voteraient sur les jurys.

Avec l'élan des réformes du JRI de 2017, le sénateur J.P. Morrell de la Nouvelle-Orléans a présenté le SB 243 contestant la règle du jury fractionné en 2018. Ce projet de loi a finalement conduit à la mise sur le bulletin de vote en tant qu'amendement constitutionnel n ° 2.

Le mardi 6 novembre 2018, les électeurs de la Louisiane ont renversé la règle du jury fractionné (64% des voix oui) et maintenant la Louisiane rejoint tous les autres États sauf l'Oregon pour exiger des verdicts unanimes du jury sur toutes les infractions criminelles. Les verdicts unanimes du jury devraient permettre davantage de débats et de discussions entre les jurés, permettre aux voix des jurés dissidents d'être entendus, garantir une procédure régulière et garantir que le fardeau de la preuve hors de tout doute raisonnable a été respecté.

Le peuple de Louisiane est un peuple qui chérit la vision de nos pères fondateurs «que tous les hommes sont créés égaux». La vie, la liberté et la poursuite du bonheur sont des droits qui valent la peine d'être réunis pour ne faire qu'un pour tous.

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