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Droit et Justice

En matière de justice pour mineurs, la participation de la famille est la meilleure pour les enfants et les communautés

Cet article de Haley Holik est initialement paru dans TribTalk, 5 mars 2018.

Le gouverneur Greg Abbott a récemment appelé à des changements importants au Texas Juvenile Justice Department, notant que l'agence est confrontée à des problèmes à long terme qui nécessitent une action législative. Le modèle actuel de détention des jeunes par l'État ne fonctionne pas et les rapports d'inconduite sexuelle et de comportement violent de la part des employés de ces établissements remplissent le cycle des nouvelles depuis des mois.

Alors que la conversation se tourne vers des solutions, les parties prenantes ne doivent pas perdre de vue un objectif principal du système de justice pour mineurs – la rédemption. L'expérience humaine nous dit que les enfants ont une grande capacité de transformation. Le système vise à tirer parti de la capacité des jeunes à changer en résultats positifs. Pour le meilleur ou pour le pire, les jeunes sont considérablement influencés par leur environnement, en particulier leurs relations étroites.

Examinons maintenant le modèle actuel géré par l'État pour les centres de détention pour jeunes, qui héberge environ 250 enfants dans cinq établissements, chacun situé dans une région rurale éloignée. Un système tentaculaire avec des installations densément peuplées n'encourage guère les visites ou l'implication de la famille. Au lieu de cela, cela crée des obstacles considérables pour les jeunes à maintenir des relations extérieures saines. De plus, comme tous les grands systèmes, la structure organisationnelle se prête à un manque de sécurité et de contrôle budgétaire.


«L’une des façons les plus efficaces d’assurer que les enfants en milieu fermé ne récidivent pas après leur libération est de maintenir leur famille impliquée lorsque cela est possible, même pendant l’incarcération.» (Tweet ça)


Certains plaident pour la préservation des cellules de détention des jeunes de l’État au profit des emplois de l’État dans les économies rurales, faisant valoir que des fonds supplémentaires sont le remède aux problèmes du ministère de la Justice pour mineurs, car des salaires plus élevés attireraient une classe de travailleurs de haut calibre pour gérer le système. Mais jeter de l'argent sur un système inefficace n'est pas la solution, encore moins le système conservateur. De plus, toute suggestion qu'une augmentation de salaire dissuaderait les abus contourne le vrai problème. Se livrer à une inconduite sexuelle et violente est un échec organisationnel qu'aucun montant de financement ne corrigera.

Les partisans du statu quo affirment également que les alternatives aux blocages gérés par l'État sont moins sûres et compromettent la sécurité publique. Ce n'est pas vrai.

Les détentions gérées par l'État ne sont pas les seules entités capables de fournir un confinement sécurisé aux mineurs délinquants à haut risque. Partout au Texas, il existe des installations sécurisées post-arbitrage équipées pour héberger les jeunes en toute sécurité et assurer la sécurité des communautés. Ces petites installations locales sont des ressources existantes qui méritent d'être explorées dans le cadre d'un plan de réforme rentable conçu pour produire de meilleurs résultats sans se ruiner.

De nombreux enfants dans les établissements gérés par l'État présentent un risque élevé, des besoins élevés et nécessitent un confinement sécurisé pour des raisons de sécurité publique. Ils doivent être tenus responsables de leurs actes et un placement en résidence sécurisé restera toujours un élément important du système de justice pour mineurs. Mais les établissements publics ne sont pas le seul moyen d'assurer simultanément un placement en lieu sûr des mineurs délinquants et le maintien de la sécurité publique.

Pour s'attaquer à la cause profonde de la «porte tournante» des problèmes qui affligent le ministère de la Justice pour mineurs, les parties prenantes doivent envisager des réformes structurelles. L’une des façons les plus efficaces de garantir que les enfants placés en milieu fermé ne récidivent pas après leur libération est de maintenir leur famille impliquée lorsque cela est possible, même pendant l’incarcération. C'est pourquoi s'orienter vers un système résidentiel communautaire plus petit est une politique intelligente.

Bien que les établissements résidentiels offrent des services de réadaptation, qui sont sans aucun doute utiles à la réussite future, la programmation ne peut pas remplacer les gens. Les conservateurs savent que ce sont les relations qui transforment des vies. Peut-être plus que la plupart des enfants dans les cellules d'emprisonnement de l'État ont besoin du soutien de leur famille et de leurs proches alors qu'ils travaillent pour se remettre sur la bonne voie. La mise en œuvre d'un modèle plus petit et plus près de chez soi permettrait un plus grand contact avec la famille et une transition post-libération plus efficace. De plus, les petits établissements créent des environnements plus faciles à gérer et donc plus sûrs, améliorant les possibilités pour les délinquants de développer leur autodiscipline et d'acquérir des compétences pratiques.

Un modèle local plus petit signifie de meilleurs résultats pour les familles, des communautés plus sûres et des dépenses plus intelligentes. Mais la fermeture immédiate de toutes les installations sans planification minutieuse n'est pas la réponse, car cela pourrait entraîner des conséquences imprévues et de mauvais résultats.

Avant la prochaine session législative, des recherches sont nécessaires pour une mise en œuvre pratique, y compris la collecte de données au niveau local et des estimations budgétaires. Au cours de la dernière décennie, cependant, le Texas a prouvé qu'il pouvait exécuter une réforme intelligente de la justice pénale, et les parties prenantes sont désormais à la hauteur.

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