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Droit et Justice

Est-il temps de réduire les équipes SWAT?

Cet article a été initialement publié dans The Hill le 18 mai 2017.

Cela a commencé par un hélicoptère de la police d’Austin faisant le tour du ciel au-dessus de son quartier normalement calme et s’est terminé par des balles de gaz lacrymogène brisant les fenêtres et une petite armée d’officiers du SWAT enfreignant la porte et faisant exploser des grenades flashbang dans la maison de son voisin. Entre ces deux événements, des agents du SWAT et des chiens policiers ont occupé sa cour arrière, ont réquisitionné son arrière-cour comme poste de tireur d'élite et ont percé un grand trou dans sa clôture.

Cela résume les événements trouvés dans une récente plainte déposée auprès du département de police d’Austin au sujet d’un déploiement du SWAT la nuit du Vendredi saint au domicile du voisin du plaignant. L'utilisation d'une équipe SWAT, acronyme de Special Weapons and Tactics, est le plus haut niveau de force qu'un service de police civile peut apporter à une situation.

Les services de police à travers le pays utilisent ces équipes au-delà du but envisagé.

Lorsque l'ancien chef du LAPD Daryl Gates a poussé pour la première unité du genre après les émeutes de 1965 Watts, SWAT a été envisagé à l'origine comme un concept de contrôle des foules et s'est rapidement adapté pour des tâches à risque extrêmement élevé telles que les otages / barricades et les mandats d'arrêt à haut risque. SWAT était l'unité à appeler lorsque les fonctions de patrouille normales n'étaient pas en mesure de gérer une situation, et des équipes ont été développées dans tout le pays dans des agences grandes et petites au cours des 50 prochaines années.

Mais cette évolution n'est pas allée sans conséquences involontaires. La fusillade de l'école à Columbine a trouvé un public très critique de la décision d'attendre une équipe SWAT avant d'entrer sur les lieux où le tournage était toujours en cours. Les équipes SWAT sont lentes à se réunir, en particulier les équipes à temps partiel que l'on trouve dans la plupart des agences en dehors des plus grandes villes où les ressources permettent des équipes à plein temps. Les forces de l'ordre ont défendu par réflexe la pratique consistant à attendre le SWAT, mais ont également modifié la formation des futurs tireurs actifs pour impliquer immédiatement le personnel sur place dans la résolution du problème.

Alors que répondre à une équipe de tireurs actifs engagés dans le meurtre d'étudiants dans un lycée semble être une scène que le SWAT était capable de gérer, le temps de réponse lent rend critique pour les policiers déjà dans la rue d'être capables de s'engager immédiatement. Cependant, si le temps n'était pas un facteur, il est logique de faire appel à SWAT pour un incident à risque aussi élevé. Alors, pour quel genre de choses utilisons-nous SWAT?

Le scénario décrit au début de cet article a commencé lorsque le propriétaire de l'extérieur de la ville a reçu une alerte de son système de sécurité à domicile et a vu sur la caméra de surveillance diffusée sur son téléphone portable un intrus à l'intérieur de la maison. Les agents qui ont répondu ont vu une lampe de poche se déplaçant à l'intérieur de la maison qui s'est rapidement éteinte à leur arrivée. L'impasse, les annonces par haut-parleur, l'hélicoptère, les chiens, les tireurs d'élite, les explosions et l'équipe de raid ont suivi. Tout cela, et les dégâts incroyables causés au domicile de la victime, concernaient le cambriolage en cours d’une maison par ailleurs vide.

Les policiers traitent les appels en cours tout le temps, c'est le travail. Ça peut être dangereux. Mais quelle est la justification d'une agression de type militaire contre une maison dans une communauté résidentielle? Nos officiers ne sont sûrement pas assez réticents au risque pour penser qu'ils ont besoin d'une équipe SWAT pour gérer ce type d'appel.

Se pourrait-il que les services de police ressentent le besoin de justifier l'existence d'une équipe et donc de l'utiliser même quand ce n'est pas vraiment nécessaire? Nous voyons cela avec les services d'incendie tout le temps. Pourquoi pensez-vous qu'un camion de pompiers se présente sur les lieux d'un accident alors qu'une seule ambulance ferait l'affaire? Nous avons besoin de camions de pompiers et d'équipes SWAT, mais très rarement. Ne pas avoir à les utiliser devrait être considéré comme une bonne chose.

Les équipes SWAT sont des polices d'assurance très coûteuses. Ils sont rarement nécessaires, mais lorsqu'ils le sont, ils sont vraiment nécessaire. Examiner une équipe de cette manière pourrait permettre aux services de police de les utiliser de moins en plus de manière appropriée, tout en conservant la capacité de réagir si cela est vraiment nécessaire sans avoir l'impression qu'ils doivent continuellement justifier leur existence par une utilisation cohérente. Le niveau de violence qu'une équipe SWAT apporte devrait être réservé aux situations qui l'exigent, et ces situations sont assez rares.

Une note finale sur la plainte du voisin au sujet de l’action SWAT à côté. L'équipe SWAT n'a pas réussi à trouver un intrus dans cette maison, bien qu'elle ait cassé presque toutes les fenêtres, fait sauter la porte, rempli la maison de gaz lacrymogène et brûlé le sol avec des flashbangs. Après leur départ, le propriétaire a reçu une autre alerte pour voir l'intrus sortir de chez lui. Quelle histoire il doit avoir.

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