Catégories
Droit et Justice

Être en prison pendant une catastrophe naturelle

Le 29 août était le 12e anniversaire de l'ouragan Katrina, qui à l'époque était la pire catastrophe météorologique à avoir frappé les États-Unis en près de 35 ans. Malheureusement, l'ouragan Harvey, qui pulvérise la majeure partie du sud-est du Texas, est maintenant la référence pour un tel événement météorologique qui change la vie. En regardant les reportages, de nombreux souvenirs effrayants sont revenus dans mon esprit alors que je me souviens comment j'ai personnellement traité avec des délinquants logés au Dixon Correctional Institute (DCI) à Jackson, en Louisiane, qui avaient de la famille qui vivait sur le chemin de Katrina. Être en prison n'importe quel jour n'est pas agréable, mais ne pas pouvoir avoir de contact avec sa famille qui pourrait bien être dans une situation désastreuse est doublement déchirant.

Mon mari Michael et moi étions tous les deux employés chez DCI au moment de la poussée obscène de Katrina à travers l’État. Michael était le directeur de la pré-libération et de la réentrée, et j'étais le coordonnateur des programmes de lutte contre la toxicomanie et les parents. Compte tenu de nos interactions quotidiennes avec la population et de nos antécédents religieux, l'aumônier nous a demandé de venir à la prison dès que nous aurions pu traverser les routes. Bien que notre région n'ait pas été aussi durement touchée que les autres, voyager de notre domicile à Baton Rouge à la zone rurale où se trouvait la prison était un peu une aventure. On avait dit au personnel non essentiel de rester à la maison, mais nous savions que nous devions être là, et donc après une heure et demie de voyage (qui ne nous prenait normalement que 30 minutes), nous sommes arrivés à la prison. Le directeur nous a permis d'ouvrir le dortoir transformé en salle de classe que Michael utilisait pour ses cours de pré-libération, et nous avons invité tout le monde à venir parler et poser des questions. C'était une situation très fragile, car ces hommes étaient extrêmement émotifs et frustrés parce qu'ils n'avaient pas le sentiment d'obtenir des réponses concernant la localisation de leurs proches. Les téléphones étaient éteints et l'électricité était coupée, donc la communication était inexistante. Après que tant d'hommes ne cessent de répéter: «Pourquoi les gens ne sont-ils pas sortis, pourquoi n'ont-ils pas envoyé plus de moyens de transport, pourquoi ILS laissez cela arriver », je me souviens que Michael a répondu:« Les gars, combien de fois quelqu'un vous a-t-il dit: «Fils, si tu ne te redresses pas, tu vas en prison» – et avez-vous écouté? » La pièce se tut. Nous avons alors pu calmer le groupe. Nous avons prié avec eux. Nous avons pleuré avec eux. Nous les laissons simplement parler, et à la fin, pour ce jour-là, c'était tout ce que n'importe qui pouvait faire pour eux.

Au fil des jours, l'administration a décidé que l'aumônier, Michael et moi-même devrions commencer à obtenir des numéros de téléphone des délinquants pour essayer d'entrer en contact avec l'un des membres de leur famille. Au bout de quelques semaines, nous avons été chargés d’obtenir des descriptions des membres de la famille disparus, des marques d’identification telles que des cicatrices, des tatouages ​​ou des marques de naissance afin que nous puissions transformer ces descripteurs en bureau du coroner. C'était une tâche très décevante. Ce qui est vraiment triste, c'est que pour de nombreux délinquants, certains n'ont jamais retrouvé les membres de leur famille. Nous avons tous décidé que la famille avait peut-être évacué ailleurs et que c'était le moment idéal pour libérer le «mouton noir de la famille» une fois pour toutes. Avec 1 800 personnes connues pour avoir été tuées, certaines n'ont jamais été identifiées et les disparus ont été présumés avoir été perdus dans le golfe du Mexique à mesure que les eaux se retiraient.

Au Texas, plus de 4 500 délinquants ont dû être évacués jusqu'à présent, et il est probable que beaucoup d'entre eux ont des membres de leur famille et des amis touchés par l'ouragan Harvey ainsi qu'un certain nombre de délinquants dans d'autres prisons du Texas. La communication est inexistante sauf si vous pouvez recevoir un SMS sur un téléphone portable. Avec seulement les images horribles sur l’écran de télévision pour leur dire ce qui se passe, je suis certain que les délinquants de tout le Texas se demandent ce qui arrive à leur famille.

Je prie pour que la communauté confessionnelle des prisons et les autres bénévoles prennent un peu plus de temps avec les délinquants qui n'ont pas entendu parler de leur famille. C'est le moins que quiconque puisse faire.

«Dans la mesure où vous avez fait cela pour le plus petit de mes frères, vous l'avez fait pour moi. – Matthieu 25:40

Partager

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *