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Droit et Justice

Façons d'aider à l'échec du système pénitentiaire

Cet article de Right on Crime Signatory et présidente de la Texas Public Policy Foundation, Brooke Rollins, et président de la chambre de commerce de Freedom Partners, Mark Holden, est initialement paru dans The Advocate du 6 février 2018.

Environ 2 millions de personnes sont derrière les barreaux du système de justice pénale américain. Et presque tous finiront par retourner dans les communautés qu'ils ont laissées. En tant que nation, nous ne parvenons pas à servir ces communautés en ne préparant pas les anciens détenus à réintégrer la société et à mener une vie productive et épanouissante.

Dans son récent discours sur l'état de l'Union, le président Donald Trump a déclaré: «Alors que l'Amérique reprend ses forces, cette opportunité doit être étendue à tous les citoyens. C'est pourquoi cette année, nous allons entreprendre la réforme de nos prisons pour aider les anciens détenus qui ont purgé leur peine à avoir une seconde chance. »

Nous sommes fiers de faire partie d'une nouvelle initiative, Safe Streets and Second Chances, qui s'efforcera de combiner des réformes politiques et des programmes de réintégration fondés sur des données probantes qui mesureront le succès non pas en fonction des taux d'incarcération mais en fonction de la réadaptation et de la capacité des anciens détenus rachat. Les chercheurs examineront initialement quatre États – la Louisiane, la Floride, la Pennsylvanie et le Texas – et s'efforceront de préparer les personnes à leur retour à partir du premier jour de leur peine de prison, et auront mis en place un plan individualisé dans les deux mois suivant leur incarcération.

Les chiffres indiquent l'étendue du défi. Selon le Bureau of Justice Statistics, plus de trois anciens détenus sur quatre retournent en prison dans les cinq ans suivant leur libération. C'est un crime moral et un désastre fiscal. Et, pire que tout, c'est un gaspillage impardonnable de potentiel humain. À l'échelle nationale, plus de 600 000 anciens détenus réintègrent la société chaque année. Plus de 100 000 d'entre eux se trouvent dans nos quatre États cibles.

Safe Streets and Second Chances collaborera avec les États pour instituer des services de toxicomanie et de conseil psychiatrique pour les personnes souffrant de maladies mentales ou de toxicomanie; programmes d'éducation et d'alphabétisation; des programmes professionnels qui enseignent des compétences professionnelles utilisables et des capacités de mentorat. Ces programmes devraient impliquer des chefs religieux et des partenariats public-privé, afin que les avantages comparatifs de ces secteurs puissent être mis à profit pour la réadaptation et le rachat des individus. Mettre l'accent sur la punition plutôt que sur la réhabilitation coûte cher – 80 milliards de dollars par an pour l'incarcération au dernier décompte, et un coût encore plus élevé dans la diminution de l'esprit humain.

Le système emprisonne les individus dans un cycle accablant de pauvreté et de prison, tout en ne faisant pratiquement rien pour rendre nos rues plus sûres. Les propositions visant à relever ces défis ne sont pas du bien-faire du tarte au ciel. Il s'agit d'une évaluation lucide basée sur des preuves et de l'expérience. En 2007, le Texas prévoyait avoir besoin de 17 000 nouveaux lits de prison au cours des cinq prochaines années. Après avoir mis en œuvre ces réformes et bien d'autres, notamment l'élargissement des tribunaux de traitement de la toxicomanie et des programmes de santé mentale, la criminalité a chuté de 31% – à des niveaux jamais vus depuis les années 1960. Le Texas a fermé quatre prisons avec l'intention d'en fermer quatre autres et a permis d'économiser 3 milliards de dollars.

La Caroline du Sud a adopté des réformes similaires et réduit sa population carcérale de 14%, fermé six prisons et économisé 491 millions de dollars. D'autres États ont vu les résultats et mettent en place des programmes axés sur l'éducation et la formation qui réussissent à réhabiliter les individus et à réduire la récidive. Si trois patients sur quatre mouraient dans nos hôpitaux ou que trois soldats de combat sur quatre étaient mal préparés à affronter l'ennemi, nous ferions quelque chose. Pressé.

Aujourd'hui, trois personnes sur quatre en prison seront probablement de retour si nous ne faisons rien. Pressé.

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