Catégories
Droit et Justice

Felony Disenfranchisement supprime les votes des Américains noirs et latino-américains

Le 18 avril 2018, le gouverneur Andrew Cuomo a signé un décret rétablissant le droit de vote des personnes autrefois incarcérées en liberté conditionnelle. Je n'oublierai jamais le jour où mon agent de libération conditionnelle m'a remis mes papiers de grâce conditionnelle. Dès lors, je me suis fait une responsabilité non seulement de voter, mais de comprendre les enjeux et de rechercher la plateforme de chaque candidat. Mais à mesure que je devenais plus engagé politiquement, je devenais de plus en plus frustré par les réalités de la privation du droit de vote par crime. C’était formidable que 35 000 personnes autrefois incarcérées à New York puissent voter, mais qu’en est-il des quelque 50 000 personnes qui sont toujours dans les prisons de l’État? Qu'en est-il du fait que la privation du droit de vote par crime affecte de manière disproportionnée les New-Yorkais noirs et latino-américains? Soixante et onze pour cent des libérés conditionnels privés de leurs droits en 2018, comme moi, étaient des Noirs et des Latinx.

Mais le problème est tellement plus grand. Les recherches montrent qu'en 2016, 6,1 millions de citoyens américains ont été privés de leurs droits en raison de condamnations pour crime. Les Noirs américains sont privés de leurs droits pour des condamnations pour crime à des taux plus de quatre fois ceux de toutes les autres races combinées: plus de 7% des Noirs ont été privés de leurs droits, contre seulement 1,8% des personnes de toutes les autres races. Ces chiffres sont alarmants, mais en année électorale, ils devraient être effrayants.

La privation du droit de vote par Felony doit être comprise comme un mécanisme de suppression des électeurs. Prenons par exemple la Floride, un État clé du swing. La Floride représente 27% de tous les électeurs privés de leurs droits: 1,5 million de personnes y ont perdu le droit de vote après leur sortie de prison. La privation du droit de vote par Felony supprime ainsi le vote d'un Floridien noir sur cinq – qui vote massivement démocrate. Pourquoi est-ce important? En 2016, Donald Trump a remporté la Floride par seulement 112911 voix. La privation du droit de vote de Felony a peut-être coûté aux démocrates la Floride.

Plus récemment, j’ai été abasourdi par le tollé général sur l’impact que l’éviscération par le président Trump du service postal américain pourrait avoir sur les prochaines élections, contrairement au silence particulier sur la privation du droit de vote pour crime. Il est devenu clair pour moi que voter en tant que droit fondamental, comme tout le reste en Amérique, est codé par race. En fait, lorsque nous parlons de la privation du droit de vote pour crime en relation avec la suppression des électeurs dans ce pays, nous avons une conversion codée sur la race et le racisme. Je ne suis pas surpris que les Américains défendent souvent les prisons avec la même vigilance qu’ils défendent la poste. Je suis presque certain que si la privation du droit de vote par crime avait un impact disproportionné sur les votes blancs, les Américains ne resteraient pas dans un silence confortable à ce sujet.

Des catégories entières de personnes dans ce pays ont été rayées des listes électorales et l'Amérique est restée silencieuse. Même à New York, le mieux que nous puissions faire était de restaurer les droits de vote par l'action de l'exécutif. La volonté politique n'était pas là pour changer les lois. En 2018, les électeurs de Floride, stimulés par le travail de personnes comme Desmond Meade de la Florida Rights Restoration Coalition, ont adopté avec succès l'amendement 4, qui a rétabli le droit de vote à 1,4 million de personnes dans cet État ayant des antécédents de condamnation pour crime. Le législateur a ensuite adopté le SB 7066, une taxe électorale moderne, obligeant les gens à d'abord payer des amendes de justice pénale et des frais de justice avant de pouvoir exercer leur droit de vote. Une cour d'appel fédérale a confirmé cette loi, même si la Floride n'a aucun moyen systématique d'identifier qui doit de telles amendes et frais. La décision empêchera environ 774000 Floridiens de voter à l'élection présidentielle de 2020. C’est assez de personnes pour changer le résultat. Le fait que Michael Bloomberg ait levé 16 millions de dollars pour payer les amendes et les frais au nom de quelque 32 000 de ces électeurs potentiels en Floride souligne la centralité de cette question dans la politique américaine.

Ces jours-ci, c'est le cœur lourd que j'entre dans un bureau de vote. Je dois reconnaître que je ne suis pas seulement là pour voter pour les candidats de mon choix, mais aussi pour voter en solidarité avec mes frères privés de leurs droits. Nous sommes des citoyens américains dont les votes comptent. Dites à vos législateurs de commencer à compter nos votes.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *