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Droit et Justice

Felony – Le Scarlet F

Imaginez ceci: vous avez 18 ans, avec quelques copains, en train d’expérimenter la marijuana et vous êtes arrêté et accusé d’un crime. Ou pire encore, c'était peut-être «cire» ou «huile» – deux dérivés concentrés de marijuana qui sont traités encore plus durement en vertu des lois pénales de l'Arizona. Vous n’êtes ni toxicomane ni revendeur, vous n’êtes qu’un enfant. Vous reconnaissez votre erreur, allez au tribunal, plaidez coupable, purgez une période probatoire sans tache et poursuivez votre vie. Avance rapide d'un an. Vous voulez aller à l'université et l'application demande des condamnations pour crime – réponse: Oui. Avance rapide de 4 ans: vous postulez pour un emploi pour lequel vous êtes bien qualifié, mais cette application pose également des questions sur les condamnations pour crime – réponse: Oui. Vous avez fait ce que vous êtes censé faire: payer votre dette envers la société. Pourtant, des années plus tard, votre mauvaise décision a toujours un impact négatif sur votre vie. Les écoles vous refusent. Les employeurs refusent de vous embaucher. Les complexes d’appartements ne pensent pas pouvoir vous faire confiance. Ce sont de vrais problèmes rencontrés chaque jour par les Arizoniens. Les conséquences collatérales de la «stupidité criminelle» qui n'entraînent souvent aucun préjudice et aucune victime durent toute la vie. Est-ce ça la justice?

Le groupe de travail sur la justice équitable de l’Arizona le demande. (Je ris parfois du nom de «justice équitable». Toute justice n'est-elle pas juste et si ce n'était pas le cas, ne serait-ce pas une injustice?) Le groupe de travail a formé un sous-comité pour examiner les conséquences du scénario décrit ci-dessus et bien d'autres de nature similaire. Le sous-comité, composé de procureurs, de juges, d'avocats de la défense, de greffiers, d'agents de probation et. . . moi, examine A.R.S. 13-907 dans le but de le modifier pour aider ceux qui se trouvent dans des situations comme celle ci-dessus.

A.R.S. 13-907 permet actuellement à un accusé qui a terminé sa probation et qui a été libéré de toutes les sanctions de voir sa condamnation annulée et annulée. Cela sonne bien; cependant, en pratique, la loi actuelle ne fait rien. Une personne dont la condamnation a été annulée conformément à A.R.S. 13-907 est toujours tenu de divulguer sa condamnation pour crime. Au mieux, l'ordonnance du tribunal annulant la peine peut être utilisée pour prouver qu'il s'est repenti pour son indiscrétion juvénile. Mais cela ne fonctionne que si une école, un employeur ou un complexe d'appartements ne jette pas d'abord l'application sans demander. La bonne nouvelle est que la plupart des Arizoniens croient qu’un crime juvénile ne devrait pas frapper quelqu'un à vie. C'est pourquoi notre sous-comité travaille à l'élaboration d'un projet de loi qui suit de près les innovations du Texas, du Mississippi et de la Louisiane pour créer une procédure de scellement ou de radiation afin que, lorsqu'ils le méritent, les futurs ne soient pas détruits par le "Scarlet F."

Avec un peu de chance, la législature de l'Arizona abordera la question en 2018 et, dans les bonnes situations, permettra au «Scarlet F» de disparaître de la vue pour que l'avenir puisse brûler.

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