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Droit et Justice

Fermeture de l'île Rikers | Institut Vera

Le 17 octobre, le Conseil de la ville de New York envisagera un vote historique pour approuver la construction de quatre nouvelles prisons pour remplacer les installations délabrées et en décomposition qui existent actuellement dans le Bronx, le Queens, Brooklyn et Manhattan.

Il s'agit d'une étape cruciale pour l'occasion unique de fermer l'île Rikers et de mettre fin à l'incarcération de masse dans notre ville. La ville de New York passera de onze prisons d'exploitation aujourd'hui à seulement quatre dans toute la ville, et réduira notre capacité carcérale de plus de 70% de 14000 lits aujourd'hui (dont la moitié sont vides) à moins de 4000 à l'avenir.

Nous demandons instamment au Conseil municipal de voter oui si des engagements clés sont pris en matière de décarcération.

La conjoncture critique et le défi qui attend la ville de New York est que nous marchons dans le but de réduire l’empreinte du système de justice pénale à un jour où nous n’aurons pas besoin d’incarcération. Si, dans une décennie, nous dépensons 8,7 milliards de dollars pour construire quatre nouvelles prisons – tout comme le coût prévu de la construction – et laissons Rikers Island ouverte, nous aurons transformé une opportunité remarquable en un échec colossal. D'un autre côté, si nous investissons dans nos communautés et faisons de l'incarcération vraiment le dernier recours, nous pouvons aspirer à un avenir où New York rivaliserait avec des endroits comme la Scandinavie dans notre utilisation parcimonieuse de la prison. Pour les rares personnes qui restent incarcérées, nous veillerons à ce que les personnes soient traitées avec dignité et autonomie et que l'incarcération soit uniquement une perte de liberté, et non la violence, la terreur et l'inhumanité que nous y associons aujourd'hui. Ces prisons peuvent être construites dans l'optique d'une réutilisation adaptative afin que, alors que nous continuons de nous délocaliser et que nous ayons besoin de moins de lits, elles puissent être transformées en bureaux, épiceries, centres communautaires ou quoi que ce soit d'autre.

Comment nous mettons-nous en place maintenant pour réaliser cette vision?

Avant que le conseil municipal vote oui le 17 octobre, eux et le maire de Blasio doivent prendre cinq engagements clés. Certains de ces problèmes ont fait l'objet de propositions ces derniers jours, mais il reste encore beaucoup à faire au cours des deux prochaines semaines.

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