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Droit et Justice

Fermeture de l'île Rikers Par Michael B. Mushlin, professeur de droit, École de droit Elisabeth Haub de l'Université Pace |


Le vote du Conseil de la ville de New York pour approuver un plan de fermeture de Rikers Island en construisant quatre prisons locales dans les arrondissements proches des tribunaux et des communautés d'où viennent les détenus est aussi bienvenu que attendu depuis longtemps. Il y a plus de quatre décennies, j’étais à la tête du Projet des droits des prisonniers de la NYC Legal Aid Society. Nous étions un petit bureau chargé de mettre à profit nos compétences juridiques pour faire face à des conditions de détention effroyables dans les prisons de New York et pour tenter de faire régner l'état de droit dans le fonctionnement de nos établissements pénitentiaires. La constitution de notre pays garantit que les personnes détenues dans des établissements pénitentiaires ont le droit de l'être dans des conditions qui ne menacent pas leur sécurité et qui ne détruisent pas leur vie. Malheureusement, ce n'était pas le cas à New York à l'époque et ce n'est plus le cas depuis de nombreuses années.

Dans notre travail, nous avons vu Rikers Island de près et personnellement. Nous avons vu un endroit éloigné où des choses horribles sont arrivées aux personnes qui y sont détenues ainsi qu'aux personnes qui y travaillent. Rikers est mal conçu, coûteux à exploiter, éloigné des tribunaux, des avocats, des familles et des communautés où le nombre écrasant de personnes qui y sont détenues reviendra inévitablement. Il y a une culture sur cette île de brutalité, de méchanceté et de violence.

Les cyclistes ne nuisent pas seulement aux gens qui s'y rendent; cela nuit aux millions de personnes qui ne le font pas. Cela ne fait rien pour élever personne ou pour nous rendre plus sûrs. Ce que nous avons vu, c'est une tache sur une grande ville. Les Rikers doivent donc être fermés. Mais accomplir cela comme c'est souvent le cas quand on essaie de faire la bonne chose n'est pas facile. Mais cela en vaut la peine. C'est pourquoi le vote du Conseil de New York pour fermer cet horrible endroit est si bienvenu. Lorsque le jour viendra où Rikers sera enfin fermé, New York sera une meilleure ville; ce sera une ville plus sûre, ce sera une ville américaine dont nous pouvons être fiers.

Écrit par Carol Barry

Publié dans Articles d'intérêt, droits des détenus

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