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Droit et Justice

GAO: «Des contrôles améliorés» sont nécessaires pour empêcher les transferts frauduleux de matériel militaire excédentaire

Un programme fédéral controversé fournissant des équipements militaires excédentaires aux organismes d'application de la loi fédéraux, étatiques et locaux n'a pas correctement vérifié les demandes de transfert de diverses propriétés contrôlées, y compris des fusils simulés et des bombes artisanales, un nouveau rapport du Government Accountability Office (GAO ) a trouvé.

Le programme 1033, administré par l'Agence de logistique de la défense (DLA), permet le transfert de biens aux agences fédérales et étatiques, y compris les armes légères et les munitions, jugées excédentaires par rapport aux besoins du ministère de la Défense et pouvant être utilisées par les forces de l'ordre civiles.

Selon le rapport, plus de 6 milliards de dollars de matériel excédentaire ont été transférés à plus de 8 600 agences dans tout le pays depuis le lancement du programme – environ 4 à 7% de ces équipements étant classés comme «contrôlés». Les articles contrôlés sont de nature sensible et nécessitent des actions spécifiques pour une élimination appropriée, et comprennent des lunettes de vision nocturne, des robots de déminage, des armes légères et des véhicules blindés résistants aux mines (MRAP), entre autres.

L’audit du programme par le GAO a révélé que si 1033 administrateurs ont fait des progrès pour remédier aux faiblesses précédemment identifiées dans le programme, il subsiste «des lacunes dans les processus de vérification et d’approbation des demandes d’application de la loi fédérale et du transfert de propriété contrôlée».

Plus précisément, les fonctionnaires du GAO ont constaté que le personnel de la DLA ne demandait pas et ne vérifiait pas systématiquement l'identification de ceux qui ramassaient des biens contrôlés, ni ne vérifiait la quantité de matériel approuvé avant le transfert. Dans un exemple, les enquêteurs du GAO se faisant passer pour des responsables de l'application de la loi d'une agence fédérale fictive ont eu accès au programme 1033 au début de 2017. Moins d'une semaine après avoir soumis leurs demandes, les enquêteurs ont été approuvés pour le transfert de plus de 100 articles contrôlés d'une valeur supérieure à plus de 1,2 million de dollars, y compris «les articles non létaux et les articles potentiellement mortels s'ils sont modifiés avec du matériel disponible dans le commerce. Dans ce cas, les enquêteurs ont également reçu du matériel supplémentaire qu’ils n’avaient pas initialement demandé.

Selon le rapport, les contrôles internes de la DLA n'étaient «pas suffisants pour empêcher l'approbation d'une demande frauduleuse pour obtenir l'accès à une propriété contrôlée».

Malheureusement, le potentiel de fraude ou d’abus dans le cadre du programme 1033 n’est pas une nouvelle révélation. Début 2016, une enquête sur la participation du Texas au programme 1033 par la Texas Public Policy Foundation a trouvé d'autres exemples dans lesquels les forces de l'ordre abusaient du programme, parfois à des fins financières.

Une enquête menée dans le comté de Pinal en Arizona a révélé que les fonctionnaires du shérif redistribuaient l’équipement du programme à des organismes non chargés de l’application de la loi et avaient l’intention de vendre aux enchères d’autres pièces – une violation des règles du programme. Au Texas, le chef de la police Rising Star Jason Kelcy a été inculpé en 2014 pour la vente, l'échange et la mise en gage de plusieurs articles acquis dans le cadre du programme 1033, dont une mitrailleuse M14.

Le rapport du GAO renforce l’argument selon lequel une plus grande transparence et des protections sont nécessaires pour empêcher les équipements militaires potentiellement dangereux – y compris certains armements de grande puissance ou les fausses bombes artisanales qui ne nécessitent qu’un réoutillage mineur pour devenir réel les bombes artisanales — d'avoir été acquises frauduleusement, ou même de tomber entre de mauvaises mains.

À cette fin, le GAO a recommandé que les responsables de la DLA examinent et révisent les politiques relatives à la vérification et à l'approbation des demandes de programme, et d'exiger une plus grande conformité parmi ceux qui sont chargés de demander et de vérifier l'identification de ceux qui cherchent à accéder au programme.

Demander à voir l'identité de ceux qui ramassent des fusils de haute puissance, des appareils de télémétrie laser ou des véhicules blindés du gouvernement fédéral semble être une évidence. Mais d'autres réformes que des États comme le Texas peuvent mettre en œuvre seraient également judicieuses – y compris la limitation des décaissements aux organismes d'application de la loi non traditionnels et l'octroi d'un «droit de veto» aux fonctionnaires de l'État sur ces décaissements.

De telles réformes établiraient un équilibre approprié entre fournir aux forces de l'ordre les outils dont elles ont besoin pour protéger le public et veiller à ce que les équipements militaires excédentaires soient acheminés au bon endroit, pour les bonnes raisons.

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