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Droit et Justice

Garder les femmes hors de prison, une mère à la fois

Lorsque Linda Meachum a été arrêtée à Tulsa, OK l'année dernière pour ne pas avoir payé ses frais de justice et ses amendes, elle s'est préparée à dire au revoir à ses deux jeunes petites-filles.

«J'étais condamnée», m'a dit Linda. «Je m'apprêtais à être envoyé en prison pour purger une peine de quatre ans.»

Aux États-Unis, les femmes représentent aujourd'hui la population qui croît le plus rapidement derrière les barreaux. Et comme Linda, près de 80% des femmes en prison sont des mères, selon un rapport de 2016 du Vera Institute of Justice. Le même rapport indique que les femmes sont maintenant détenues dans presque toutes les juridictions du pays. La plupart d'entre elles sont des mères célibataires ou les principaux soutiens de famille.

La dévastation provoquée par cette tendance est évidente en Oklahoma, qui a le taux d'incarcération le plus élevé au monde. Depuis plus de 25 ans, l'Oklahoma met plus de femmes derrière les barreaux par habitant que tout autre État.

À Tulsa, la prison est passée du logement d'une moyenne de 8 femmes par jour en 1970 à plus de 300 femmes par jour en 2017. La plupart des femmes ont été accusées de délits non violents de bas niveau comme le vol à l'étalage ou le non-paiement des frais de justice.

Séparées de leurs familles et forcées de quitter leur travail, ces femmes restent inactives dans de grandes «nacelles», regardent la télévision ou discutent en attendant que leur cas soit résolu. C'est dans la prison du comté de Tulsa ce printemps que j'ai rencontré Kami Barrett, une mère de trois enfants de 30 ans.

"Ne pas voir mes enfants, c'est la chose la plus difficile", m'a-t-elle dit. «Je les avais tous les jours. Maintenant, je ne les ai plus du tout. C'est ça qui craint. "

Sa plus jeune fille, âgée de cinq ans, restait avec la sœur de Kami pendant que son ancien partenaire s’occupait de ses huit et neuf ans. Une telle séparation des frères et sœurs des mères peut avoir de graves conséquences. Les enfants dont les parents sont derrière les barreaux sont six fois plus susceptibles d'entrer eux-mêmes dans le système de justice pénale, et les chiffres sont pires pour les enfants de mères incarcérées que pour les pères.

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