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Droit et Justice

Il est maintenant temps de passer "First Step Act"

Ce commentaire, écrit par notre signataire J.C. Watts, a été initialement publié à l'Oklahoman le 11 novembre 2018.

Vous vous attendez à ce que face aux élections de mi-mandat, à la confirmation de Brett Kavanaugh et à l'enquête en cours de Robert Mueller, l'administration et la direction républicaine ne se concentrent pas sur autre chose. Cependant, je continue d’être encouragé de constater qu’en dépit du bruit qui émane de Washington, ils n’ont pas oublié ceux qui sont en prison.

Depuis plusieurs mois, une loi est en instance devant le Comité judiciaire du Sénat pour améliorer les programmes en prison dans les pénitenciers fédéraux en utilisant des preuves et des données pour faire correspondre les bons programmes et traitements à chaque délinquant en fonction de ses risques et de ses besoins. L'objectif du «First Step Act» est de donner aux personnes sortant de prison les outils et les ressources nécessaires pour réussir à réintégrer la société et, surtout, à vivre une vie sans criminalité. Le projet de loi comprendra probablement aussi des changements attendus depuis longtemps à certaines des lois de détermination de la peine les plus inutilement sévères du système fédéral.

Le projet de loi sera présenté au Sénat cette semaine et devrait avoir le soutien de l'Oklahoma Sens. Jim Inhofe et James Lankford. Tant que les démocrates qui auront manifesté et exprimé leur soutien à la législation suivront, le projet de loi devrait dépasser de loin le nombre de voix nécessaires.

Pour certains, la compassion du président Trump et des républicains pour les détenus peut surprendre. Ils sont régulièrement vantés comme étant «sévères contre le crime». Cependant, en tant que président du Groupe de travail Charles Colson sur la réforme des prisons, j'ai parlé aux républicains de tout le pays qui ont vu les résultats des réformes fondées sur des preuves des pratiques actuelles de détermination de la peine et d'incarcération qui punissent ceux qui doivent être punis, mais aussi fournir une voie vers une réadaptation efficace pour mettre fin aux cycles de récidive.

Dans tout le pays, des États conservateurs comme le Texas, la Géorgie, la Caroline du Sud et l'Utah ont adopté des réformes similaires à celles incluses dans le First Step Act. Même si ces États ont réduit leur population carcérale, les taux de criminalité continuent d'être proches des plus bas de la décennie. Munis de ces connaissances, les législateurs républicains au niveau fédéral veulent emboîter le pas et passer les réformes les plus complètes au système fédéral de notre vivant.

Les dispositions relatives à la réintégration dans la loi sur la première étape aideraient à transformer les prisons en un lieu où les personnes incarcérées acquièrent les compétences d'un criminel en un lieu où elles peuvent acquérir des compétences professionnelles, une éducation ou un traitement de la toxicomanie. Pour 95% des détenus qui seront à un moment donné libérés, cela pourrait faire la différence entre réussir à l'extérieur ou commettre un autre crime car ils ne peuvent pas subvenir à leurs propres besoins. Le projet de loi a déjà été adopté de façon retentissante par la Chambre 360-59 et il a un soutien écrasant du peuple américain. Un récent sondage auprès d'électeurs probables commandé par Freedom Partners a montré que 70% des électeurs probables soutiennent la loi sur la première étape.

La nécessité d'une réforme de la peine est illustrée dans l'histoire d'Alice Johnson, qui était censée passer le reste de ses jours en prison fédérale. L'arrière-grand-mère de 63 ans a été condamnée à perpétuité il y a près de 22 ans pour une première infraction de drogue non violente. Le président Trump a reconnu les efforts incroyables qu'elle a déployés derrière les barreaux pour se réhabiliter et être une détenue modèle, même si elle devait y mourir. En juin, Trump a commué le reste de la peine de Johnson.

Les républicains ont la chance de corriger des milliers d'erreurs similaires au cours des deux premières années de leur accession à la Chambre, au Sénat et à la Maison Blanche. Cela montrera également que l'Amérique reste la terre des opportunités et offre une deuxième chance à ceux qui ont payé leur dette à la société et veulent améliorer leur vie et celle de leur famille. Le moment est venu de le faire.

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