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Droit et Justice

Il est temps de rendre publics les dossiers disciplinaires de la police

Alors que les manifestations appelant à la responsabilisation de la police balayent la nation, il est important de considérer comment le traitement que les Noirs américains reçoivent dans nos rues se traduit non seulement par des violences policières, mais aussi par des condamnations injustifiées.

La première étape sur la voie d'une condamnation injustifiée est souvent le développement d'un suspect par les forces de l'ordre. Il a été démontré que les préjugés raciaux influencent ce processus, conduisant les forces de l'ordre à poursuivre et à développer une affaire autour du mauvais suspect pour un crime. Et il n'est pas rare que des officiers ayant des antécédents d'inconduite, qui peuvent inclure des incidents de parti pris racial, soient liés à des cas de condamnation injustifiée.

Souvent, lorsque l’inconduite de la police est découverte dans une affaire de condamnation injustifiée, un examen ultérieur des autres affaires de cet officier révèle plusieurs autres condamnations injustifiées et une litanie de plaintes liées à des contacts avec les forces de l’ordre dans les rues. Malheureusement, les lois de la moitié des États permettent que les antécédents disciplinaires des forces de l'ordre restent confidentiels, ce qui signifie qu'au moment où ces antécédents d'inconduite sont découverts, les communautés peuvent avoir subi des abus évitables dans la rue tandis que d'autres peuvent être incarcérées à tort pendant des années. Dans certains États, la loi interdit explicitement à ces documents d'être consultés par le public, tandis que dans d'autres, les services de police cachent ces enregistrements dans des précédents juridiques ambigus, rendant impossible une véritable responsabilité.

Considérez Jon Burge, un détective de Chicago et commandant de zone, qui, avec ses subordonnés, était connu comme «l'équipage de minuit»,« Burge’s Ass Kickers »et« A-Team ». Burge et son équipe ont contraint d'innombrables aveux – dont beaucoup étaient faux – de suspects par des passages à tabac, des suffocations, des exécutions simulées sous la menace d'une arme à feu, des agressions sexuelles et l'utilisation de machines à électrochocs sur les parties génitales, les gencives, les doigts et les lobes d'oreille des suspects. Ils ont directement participé ou approuvé la torture d'au moins 118 habitants de Chicago, dont la plupart étaient des Noirs.

Grâce à ces tactiques abusives, Burge et ses officiers ont contribué à de nombreuses condamnations injustifiées qui ont depuis été annulées, conduisant la ville de Chicago à verser près de 60 millions de dollars aux survivants de ses abus. Pourtant, en raison des dérogations inscrites dans la loi sur la liberté de l’information de l’Illinois, les dossiers disciplinaires de certains de ces agents ne sont toujours pas dévoilés au public.

Alors que les législateurs du pays tentent de garantir une reddition de comptes solide, ils introduisent des réformes radicales, des interdictions d'étouffement à la création de bases de données étatiques destinées à suivre et à identifier les agents des forces de l'ordre ayant des antécédents disciplinaires troublants. Il faudra voir si ces mesures amélioreront la responsabilisation.

Déjà, des inquiétudes quant à l'efficacité de ces bases de données ont été soulevées car les bases de données proposées ne peuvent être remplies qu'avec des informations accessibles au public. Si les lois existantes qui protègent les enregistrements d'inconduite du public ne sont pas traitées, ces enregistrements cruciaux resteront cachés et seront exclus de ces bases de données.

Il est essentiel que toute proposition authentique de réforme de la responsabilité de la police garantisse que les dossiers disciplinaires de la police qui sont actuellement confidentiels soient rendus publics. Tant que les informations sur les fautes professionnelles ne seront pas divulguées au public, les cas sans fin d'abus policiers, de torture et de condamnations injustifiées se poursuivront sans relâche.

L'inconduite de l'ancien détective Roger Golubski a conduit à la condamnation injustifiée de Lamonte McIntyre à Kansas City, Kansas. McIntyre a passé près d'un quart de siècle derrière les barreaux pour un double meurtre qu'il n'a pas commis et bien qu'il ait depuis été indemnisé par le État du Kansas pour sa condamnation injustifiée, la restitution n'a guère réconforté McIntyre et sa communauté. Golubski a terrorisé d'innombrables personnes dans l'extrémité nord de Kansas City pendant des décennies, plantant de la drogue sur des suspects. Il utiliserait ensuite la «découverte» de ces drogues végétales pour contraindre les résidents à avoir des relations sexuelles, selon plus de 100 entretiens menés par des avocats de Ministères Centurion, qui a pris le cas de McIntyre avec le Projet Midwest Innocence.

À ce jour, les dossiers disciplinaires de la police restent exemptés de la divulgation en vertu de la loi du Kansas sur les dossiers ouverts, ce qui signifie que les dossiers d'agents comme Golubski ne sont pas publics et que l'ampleur de leur inconduite est encore inconnue.

Le 12 juin, Le Gouverneur Andrew Cuomo a promulgué l'abrogation de la loi 50-A sur les droits civils, la politique qui permettait auparavant de protéger les dossiers d'inconduite du public. Mais si la loi avait été abrogée plus tôt, les actions dommageables de l'ancien détective du service de police de New York, Louis Scarcella, auraient pu être évitées. Scarcella a fait pression sur des témoins pour qu'ils identifient faussement des suspects, a fabriqué et forcé des aveux et a fabriqué des preuves menant à des enquêtes sur des dizaines de condamnations qu'il a aidé à obtenir. Jusqu'à présent, 14 personnes que Scarcella a aidé à condamner – presque toutes noires – se sont révélées avoir été condamnées à tort. Jusqu'à présent, la ville et l'État ont versé plus de 50 millions de dollars à ses victimes.

Le problème de l'inconduite policière cachée ne fait pas partie du passé. Le même jour que New York a abrogé le 50-A, le procureur de Houston a conclu que Gerald Goines, un agent des stupéfiants du service de police de Houston, a probablement menti au sujet d'un trafic de drogue pour lequel il a arrêté George Floyd en 2004. Floyd a été condamné et incarcéré pendant 10 mois. Il a été tué à Minneapolis en mai par un officier de police de Minneapolis qui avait un dossier de 18 plaintes disciplinaires qui n'ont été portées à l'attention du public que récemment. Goines, qui est également accusé d'avoir menti pour obtenir le mandat de perquisition qui a conduit à un raid meurtrier l'année dernière, fait maintenant l'objet d'une enquête plus large sur des milliers de cas sur lesquels il a travaillé dans le cadre de l'équipe des stupéfiants.

De nombreuses villes du Texas sont régies par un code local qui ne permet l'inspection publique des mesures disciplinaires que si la mesure disciplinaire a entraîné une suspension ou une perte de salaire. Sinon, les modèles d'inconduite restent cachés dans un fichier confidentiel.

De Philadelphie à Louisville, il y a beaucoup plus d'officiers qui ont produit des règnes de terreur similaires – Martin Devlin, Mark Handy, Frank Jacztrembski, Sevelie Jones, Manuel Santiago, Stanley Schiffman, Frank Viggiano. Mais ce ne sont là que quelques-uns des officiers dont l'inconduite a été découverte.

Jusqu'à ce que les dossiers disciplinaires des forces de l'ordre, dont beaucoup montrent des antécédents de parjure ou de «témoignage», ne soient pas rendus publics, nous ne pouvons pas connaître l'étendue de cette faute. Et, tant que ces dossiers disciplinaires ne seront pas rendus publics, nous ne pouvons pas régner sur le type d'inconduite policière qui finit par entraîner des meurtres et des condamnations injustifiées et nous n'aurons pas de véritable responsabilité. Lorsque les législateurs des États rédigent des propositions dans tout le pays, ils doivent veiller à agir rapidement pour abroger toutes les lois de leur État qui permettent le secret disciplinaire de la police.

Si nous continuons à vivre dans l'obscurité, nous nous permettons de fermer les yeux.

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