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Droit et Justice

Il est temps de réparer notre système carcéral brisé

Cet article par Newt Gingrich, signataire de Right on Crime et Audrey Bird, directrice marketing et coordinatrice de projet pour Gingrich Productions, a été publié par Fox News le 20 avril 2018.

Quelle est l’ampleur du problème des prisons dans notre pays?

Regardons les chiffres. Aux États-Unis, un adulte sur 31 est derrière les barreaux, en liberté conditionnelle ou en probation. Depuis les années 80, lorsque le Congrès a imposé des peines minimales obligatoires aux délinquants toxicomanes, la population carcérale fédérale des États-Unis est passée de 24 000 à plus de 183 000 détenus fédéraux aujourd'hui.

Le processus est encore pire au niveau local. Par exemple, en 2018, il y avait plus de 1,31 million de prisonniers d'État. Avec ces statistiques stupéfiantes, il n'est pas choquant qu'au cours d'une période de 33 ans, les dépenses publiques et locales pour les services correctionnels aient connu une augmentation de 324% en 2012 – trois fois le montant de la croissance des dépenses d'éducation.

Ces données sont difficiles à ignorer, c'est pourquoi le président Trump, ainsi que les républicains et les démocrates au Congrès, font de la réforme pénitentiaire une priorité.

Le 18 avril, un groupe bipartite de défenseurs de la réforme des prisons, dont Jared Kushner, Van Jones et Grover Norquist, a rejoint l'Union conservatrice américaine, Families Against Mandatory Minimums, et d'autres groupes pour une journée de lobbying sur Capitol Hill. Leur objectif est de pousser le Congrès à adopter la Prison Reform and Redemption Act (H.R.3356). Le projet de loi, parrainé par le représentant Doug Collins (R-GA) et soutenu par le représentant Hakeem Jeffries (D-NY), est une tentative bipartite de réduire les taux de récidive pour les détenus qui seront bientôt libérés.

La législation obligerait le Bureau des prisons (BOP) à créer et à mettre en œuvre des outils d'évaluation des risques et des plans de réduction de la récidive pour chaque détenu et obligerait le BOP à créer des programmes de réadaptation avec la collaboration de groupes tels que des organisations à but non lucratif, confessionnelles ou communautaires . Ces programmes comprendraient une formation professionnelle, le développement de la main-d'œuvre et, surtout, des plans de traitement aux opioïdes et à l'héroïne.

Une autre partie de ce projet de loi donnerait aux criminels non violents admissibles la possibilité de gagner des crédits de temps à appliquer à leur peine à la suite de leur participation réussie. L’objectif est de donner aux détenus les outils dont ils ont besoin pour réussir à leur sortie de prison, afin qu’ils ne reviennent pas.

Ces mesures contribueraient à réduire la population carcérale, à rendre nos communautés plus sûres et à stimuler l'économie alors que davantage de personnes valides quittent la prison et trouvent du travail.

La réforme des prisons est l'un des problèmes les plus urgents de notre pays, mais avec le désir insatiable des médias de faire rapport sur autre chose que sur le fond, il n'est pas surprenant que de nombreux Américains ignorent ce projet de loi bipartite. De même, le soutien de la Maison Blanche aux mesures qui promulguent des réformes visant à réduire les taux de récidive est resté largement non signalé.

Bien que le président Trump et le procureur général Jeff Sessions soient fermes dans leur engagement à rester sévères contre la criminalité, ils reconnaissent également les avantages de la mise en œuvre de programmes qui préparent les détenus à réintégrer la société. En fait, lors d'une réunion sur la réforme des prisons à la Maison Blanche le 11 janvier, le président Trump a déclaré: «Les deux tiers des 650 000 personnes libérées de prison chaque année sont à nouveau arrêtées dans les trois ans. Nous pouvons aider à briser ce cercle vicieux grâce à la formation professionnelle… le mentorat et le traitement de la toxicomanie. »

L'adoption de la Collins-Jeffries Prison Reform and Redemption Act est l'occasion idéale pour les républicains de faire preuve de leadership et de se concentrer sur une question bipartite qui affecte de nombreux Américains à travers le pays.

Selon un rapport publié en 2010 par The Pew Charitable Trusts, un enfant sur 28 en Amérique a au moins un parent incarcéré. En même temps, 25% des prisonniers américains sont des délinquants non violents en matière de drogue. Beaucoup de ces personnes ont besoin d'un traitement pour leurs dépendances – pas de prison.

Il est temps de changer les systèmes de correction étatiques et fédéraux. Jared Kushner l'a peut-être le mieux exprimé dans sa récente interview avec ABC, dans laquelle il a déclaré: «L'administration veut aider les défenseurs de longue date de la réforme pénitentiaire dans leur initiative de créer un système pénitentiaire qui réhabilitera les citoyens qui ont fait des erreurs, a payé le prix, et méritent une seconde chance… »

Même ceux qui ne sont pas émus par le besoin humanitaire de réforme pénitentiaire devraient pouvoir en comprendre le sens fiscal. En moyenne, il coûte aux contribuables 31 977,65 $ par année d'incarcérer chaque détenu sous responsabilité fédérale.

Empêcher les détenus libérés de retourner en prison réduira considérablement le coût du système carcéral fédéral. Peut-être que cet argent peut être utilisé pour commencer à réduire notre dette nationale de 21 billions de dollars.

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