Catégories
Droit et Justice

Il est temps de s'attaquer au problème des prisons américaines

Marc Levin décrit l'impulsion derrière la nouvelle alliance droite-gauche sur la réforme de la justice pénale sur FoxNews.com.

Il n’ya pas beaucoup d’accord entre la droite et la gauche ces jours-ci, mais une exception notable semble être la réforme de la justice pénale.

Prenons la proposition de budget du président Obama pour 2016: arrivant au milieu d'un chœur croissant de soutien bipartite pour les alternatives à l'incarcération, il inclut une initiative de police communautaire et des programmes élargis de déjudiciarisation avant le procès.

Les conservateurs devraient apprécier cela; comme l'a dit le sénateur Rob Portman (R-Ohio), «les services correctionnels communautaires ont un rôle important à jouer dans la promotion de modèles de déjudiciarisation et de peines alternatives qui favorisent la sécurité publique et empêchent les générations futures d'entrer dans le système de justice pénale.

Nous semblons également convenir que l’intervention du gouvernement fédéral à elle seule ne résoudra pas le problème, car, comme le reconnaissent tous deux le président Obama et le sénateur Portman, les problèmes avec le système de justice pénale commencent plus tôt, dans les prisons locales. Trop d'Américains sont privés de leur liberté, emprisonnés alors qu'ils ne devraient pas l'être, et le résultat est des dépenses incontrôlables du gouvernement local pour des systèmes de justice pénale inefficaces – des fonds qui pourraient être mieux utilisés ailleurs.

Plus de 70 grands dirigeants conservateurs, dont William Bennett, Newt Gingrich, Grover Norquist, Asa Hutchinson et David Keene, ont approuvé une déclaration de principes de Right on Crime qui soutient que les systèmes de justice pénale devraient être soumis au même examen coûts-avantages. appliqué à d’autres programmes gouvernementaux. Pourtant, les systèmes de justice pénale de nombreuses communautés locales ne satisfont pas à ce critère. L'amélioration de ces systèmes allégera la pression exercée sur les contribuables et garantira que les gens ne sont incarcérés que parce qu'ils constituent une menace pour la sécurité publique ou un risque de fuite.

Au cours des trois dernières décennies, les dépenses liées à la construction et à la gestion des prisons locales ont augmenté de 235 pour cent, un taux de croissance plus rapide que pour presque tous les autres services publics. Les admissions annuelles dans les prisons au cours de cette période ont presque doublé pour atteindre 11,7 millions. Le pourcentage d'arrestations qui entraînent une peine de prison est passé de 51% à 95%.

Trois personnes sur quatre emprisonnées aujourd'hui sont là pour des crimes non violents. Plus de six sur dix n'ont été condamnés pour aucun crime. Ils sont emprisonnés pendant des périodes de plus en plus longues en attendant d'avoir enfin un procès ou d'accepter de négocier un plaidoyer, incapables de payer des cautions qui peuvent être aussi bas que 250 $ ou 500 $.

Au cours des 30 dernières années, la durée moyenne de séjour dans les prisons locales a augmenté de 64%. Les gens se retrouvent en prison pour toutes sortes de raisons, comme conduire avec un permis suspendu ou ne pas payer de pension alimentaire pour enfants – une punition qui n'aide pas les personnes incarcérées à payer ce qu'elles doivent et à subvenir aux besoins de leur famille.

Au Texas, où je vis, certains purgent également leurs amendes dans les prisons du comté, gagnant aussi peu que 75 $ par jour pour leurs dettes. Le système crée une prison moderne pour les débiteurs, empêchant ceux qui sont enfermés de trouver un emploi pour mieux régler leurs dettes, subvenir aux besoins de leur famille et contribuer de manière productive aux économies locales.

Les prisons détiennent également des personnes qui seraient mieux servies ailleurs et plus économiquement. Six personnes incarcérées sur dix rapportent des symptômes de maladie mentale et les deux tiers souffrent de toxicomanie ou de dépendance. Les prisons ne sont pas conçues pour offrir un traitement et ne devraient pas être invitées à faire le travail que les services communautaires professionnels peuvent fournir.

Emprisonner des délinquants non violents comme première option est en fait contre-productif dans de nombreux cas et peut conduire à des crimes plus graves. Une personne incarcérée inutilement ne peut pas accéder à son travail et peut le perdre en conséquence. Il ne peut pas s’occuper de ses enfants. Elle peut ne pas être en mesure de payer son loyer ou ses autres factures. Il peut être coupé du traitement de santé mentale ou de toxicomanie auquel il se rendrait normalement. Avant longtemps, il peut être confronté au chômage, à l'itinérance, à l'éclatement de sa famille ou à des problèmes de dépendance aggravés, ce qui peut à son tour conduire à des crimes plus graves et à une incarcération plus longue – un effet d'entraînement qui augmente les dépenses des prisons étatiques et fédérales.

La bonne nouvelle est que les communautés locales adoptent des approches plus efficaces conformes aux valeurs américaines.

Au Texas, plusieurs efforts sont en cours pour proposer des alternatives à la prison. Le comté de Bexar a mis en place un centre de crise ouvert 24h / 24 qui allège le fardeau des prisons. La police de Houston ordonne aux personnes arrêtées pour des accusations liées à la marijuana de suivre un cours de 9 heures ou 8 heures de travaux d'intérêt général, une pratique qui renforcera la ville et détournera environ 2 000 personnes par an de prison. Lubbock met en œuvre la médiation victime-délinquant depuis des décennies, offrant aux victimes et à leurs familles la clôture que les longs retards du système de justice pénale ne permettent pas.

Les responsables locaux qui recherchent des ressources pour planifier et mettre en œuvre ce type d'améliorations bénéficient désormais du nouveau Défi sécurité et justice, un investissement de 75 millions de dollars dans la réforme de la justice de la Fondation John D. et Catherine T. MacArthur, qui se concentrera sur réduire l'incarcération dans les prisons, réduire les récidives et responsabiliser les délinquants. Cela survient au milieu de l'émergence d '«alliances improbables» engagées à apporter de réels changements à notre système de justice pénale aux niveaux local, étatique et national. Newt Gingrich et Van Jones, l'ACLU et Grover Norquist, les Koch Brothers – ils représentent un véritable mouvement bipartisan vers la réforme.

Le moment est venu de changer. L'amélioration des systèmes de justice pénale locaux réduira en fin de compte les coûts pour les ménages et le gouvernement, et alignera mieux nos actions sur nos valeurs de liberté, de responsabilité personnelle et de potentiel de réhabilitation.

Nous devons saisir ce moment de collaboration et la disponibilité des meilleures idées et des investissements réels à travers le spectre idéologique et le mettre en œuvre dans nos communautés. Lorsque les dirigeants locaux s'avanceront et travailleront ensemble, ils offriront un bien meilleur retour sur les investissements des contribuables dans la sécurité publique.

Partager

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *