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Droit et Justice

Il existe une bonne occasion d'utiliser des alternatives pour les délinquants non violents.

"Il y a une bonne occasion d'utiliser des alternatives pour les délinquants non violents." Ce sont les mots de Tony Parker, commissaire du Département des services correctionnels du Tennessee (TDOC), lors de son témoignage devant le commissaire du Comité de justice pénale de la Chambre, la déclaration de Parker a été corroborée par cinq années de statistiques condensées en une diapositive PowerPoint qui a brisé le détenu de l'État. population des délinquants violents et non violents. Depuis au moins 2013, la majorité des détenus admis en détention par le DOC purgent une peine pour une infraction non violente. En 2017, le pourcentage de délinquants non violents a augmenté pour représenter 55% de la population carcérale totale.

Le témoignage du commissaire Parker avait pour but de souligner les progrès réalisés par le TDOC dans la mise en œuvre de son mandat en vertu de la Loi sur la sécurité publique de 2016. Il a expliqué que le modèle de sanctions progressives de la Loi sur la sécurité publique était conçu pour réduire le nombre de nouvelles admissions au TDOC pour des infractions à la probation, en particulier violations techniques, et qu'il a déjà permis à l'État de réaliser d'importantes économies de 22 millions de dollars. Il a bien noté que ceux qui reviennent "deviennent des contribuables et non des consommateurs de taxes".

Cependant, la Loi sur la sécurité publique a également cherché à modifier l'orientation générale sur les alternatives à l'incarcération pour inclure également les infractions non violentes de faible intensité. Le commissaire Parker a souligné que, même si la Loi sur la sécurité publique mettait l'accent sur les solutions de rechange à l'incarcération pour les délinquants non violents en matière de drogue, les données du TDOC n'indiquent pas encore qu'un tel changement ait eu lieu parce que le pouvoir discrétionnaire n'est pas exercé.

Le commissaire a raison. La loi sur la sécurité publique appelle expressément à la mise en œuvre d'évaluations des besoins en matière de risques validées, en partie «pour aider le tribunal à décider s'il faut condamner un défendeur admissible à une alternative communautaire disponible et appropriée à l'incarcération». En fait, le tribunal doit prendre en considération tous les arguments en faveur de peines alternatives, ainsi que «la nature et les caractéristiques de la conduite criminelle en cause». Les données du Bureau administratif des tribunaux judiciaires indiquent qu'environ 6% seulement des décisions en matière de drogue entraînent effectivement un détournement. Lorsqu'on les examine à côté des données du TDOC, il semblerait qu'un pourcentage important de ces décisions sont des infractions liées aux drogues non violentes.

Il semble que le système de justice pénale du Tennessee pourrait bénéficier d’un certain contrôle législatif appliqué au refus du tribunal d’exercer un pouvoir discrétionnaire en faveur d’alternatives pénitentiaires, le cas échéant. Les tribunaux en particulier doivent être encouragés à peser en faveur de programmes de déjudiciarisation fondés sur des preuves chaque fois que des évaluations des besoins en risques validées indiquent que les infractions non violentes sont motivées par des problèmes de santé mentale ou de toxicomanie. Les tribunaux ne devraient pas être en mesure de poursuivre cette pratique consistant à imposer tout le fardeau au TDOC et, en fin de compte, au contribuable.

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