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Droit et Justice

Initiative «Flip the Prison» de Caroline du Nord: convertir les anciennes prisons en centres communautaires pour les jeunes en difficulté, les anciens combattants de retour

Depuis 2007, de nombreux États à travers le pays – en particulier dans le sud – ont réagi aux crises imminentes de leur système de justice pénale avec des réformes systémiques visant à réduire la récidive, à atténuer la surpopulation et à adopter des programmes qui visent à détourner les risques et non violents les délinquants vers la réhabilitation, le cas échéant, au lieu de l'incarcération.

Les résultats ont été impressionnants. Le Texas a abaissé son taux de révocation – le taux auquel les libérés conditionnels enfreignent leurs conditions et retournent en prison – de 46%, a connu son taux de criminalité le plus bas depuis 1968 et fermé trois prisons. Ces réformes ont également aidé les Texans à réaliser des économies d'environ 3 milliards de dollars, tout en préservant la sécurité publique.

Mais avec de tels succès viennent d'autres questions auxquelles les communautés doivent faire face, en particulier celles des zones rurales: que faire des prisons fermées? Une organisation à but non lucratif en Caroline du Nord – qui en compte douze – a une solution innovante qui pourrait être un tremplin pour d'autres États à suivre.

Dans le cadre de l'initiative «Flip the Prison» de GrowingChange.org, l'idée est de convertir des centres de détention décrépis en Caroline du Nord – comme celui du comté d'Écosse – en centres communautaires polyvalents, où les programmes éducatifs et de déjudiciarisation pourraient déplacer les jeunes de la système judiciaire, offrir des stages dans les collèges résidentiels aux anciens combattants de retour et offrir une éducation sur le mieux-être dans les zones de mauvaise santé.

Les cellules d'isolement cellulaire pourraient devenir des aquariums pour les projets d'agriculture à base d'eau, les tours de garde pourraient être converties en tours de rappel et les maisons de gardiens deviendraient des espaces de vie pour les anciens combattants diplômés d'université.

Noran Sanford, président du conseil d'administration de GrowingChange.org, a déclaré au Observateur de Fayetteville dans un article récent selon lequel l'initiative «pourrait aider les communautés à trouver des utilisations pour d'autres prisons fermées»:

«Ce sera la première application dans le pays de ce modèle», a-t-il déclaré. «Il s'agit d'un modèle réplicable que nous pouvons utiliser sur d'autres sites.»

Si les représentants de l'État approuvent l'utilisation proposée du site – Sanford and Co. étudie actuellement les détails – l'organisation pourrait acheter le site à un coût réduit.

Selon Sanford, la majeure partie du financement pour le prix estimé à 900 000 $ proviendrait de sources privées, avec un éventuel financement d'entreprise, des subventions gouvernementales et d'autres soutiens complétant le reste.

En fin de compte, le programme, dit Sanford, cherche à aider les jeunes qui risquent la détention, ainsi que les anciens combattants de retour et les autres membres nécessiteux de la communauté à changer leur vision de la vie:

"C’est mon expérience, travailler dans les tranchées pendant 10 ans, à moins que vous ne traitiez la personne dans son ensemble, vous n’allez pas voir le changement que vous voulez voir."

«Nous devons demander aux jeunes de changer et leur donner les ressources nécessaires pour que cela fonctionne. Nous devons demander aux systèmes de pouvoir institutionnels de changer et leur donner les ressources pour que cela se produise.

Photo: Cindy Burnham, Observateur de Fayetteville

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